テーマ:宇宙

宇宙の中にある元素のうち、いちばん多いと言われる水素。どのぐらいの割合を占めているの?

●●●●★科学★●● 問題:宇宙には、さまざまな元素があります。地球上の空気は窒素と酸素が主成分ですが、アルゴンだとか二酸化炭素などもごく微量含まれています。海の成分でいえばH2Oが主成分です。その他には、塩素やナトリウムなど、塩味をつけているものも含まれます*2。 ■宇宙全体を眺めた場合、いちばん多く存在すると言われているのが水素…
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太陽系が球状星団の中にあったら夜はなくなるの?

●●●●★科学★●● 問題:地球には昼と夜があります。昼は太陽に照らされているので明るい。温かい。場合によっては暑い。夜は太陽が見えませんので暗い。小学校低学年の子供でも知っていることですね。 ■我々の太陽系は、天の川銀河に属しています。天の川銀河自体はさしわたし約10万光年の円盤状だと推測されています。天の川銀河の中心から約2万8…
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日本の言い伝えでは「おねしょの神様」と呼ばれる星座。こぐま座なの?

●●●●★科学★●● 問題:谷村新司の代表作「♪昴(すばる)」をご存知でしょうか。日本だけでなく、東アジア・東南アジアで愛好されている曲だそうです。カンボジアのシアヌーク殿下、のちの国王も昴が愛唱曲だったと聞いたことがあります。平成14年(2002年)にある国際会議のあとでカラオケで盛り上がったそうですが、シアヌーク氏は「♪昴」を日本…
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冥王星探査機ニューホライズンが観測データの送信完了に至ったのはいつごろのこと?

●●●●★科学★●● 問題:2015年(平成27年)の7月14日、冥王星探査機ニュー・ホライズンズが冥王星に到達し、脇を走り抜けたようです。いままでほとんど不明だった遠くて小さな準惑星の姿が、ようやくはっきりと視界に捉えられました。 ▼冥王星探査機ニュー・ホライズンズ ◇*HP「ニュー・ホライズンズ - Google 検索」(画像…
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平成21年(2009年)になって初めて発見された輪のある惑星。木星なの?

●●●●★科学★●● 問題:輪のある惑星といえば土星ですね。輪は恒常的に存在するようです。残念ながら肉眼では見えません。対物レンズの直径が80mmぐらいの天体望遠鏡が必要になるらしい。初心者の場合には、数万円以上の投資をしないとなかなかお目にかかれないと聞きます。 ◇*HP「土星 - Google 検索」 https://www.…
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史上最速で地球から離陸したロケットは、どんなものを積んでいたの?

●●●●★科学★●● 問題:ものすごく速い速度のお話です。宇宙速度という考え方があるそうです。第1~第3まで3種類あるらしい。 ■第1宇宙速度というのは、秒速約7.9kmだそうです。時速にすると2万8400km。これは「高度を海抜ゼロ(地表すれすれ)とした(仮想上の)円軌道の衛星軌道の軌道速度」らしい*1。この速度で打ち出せば、地球…
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我らのすみか、天の川銀河。いちばん近いお隣まではどのぐらいの距離なの?

●●●●★科学★●● 問題:地球は太陽系に属し、太陽系は天の川銀河に属し、天の川銀河は局部銀河群とよばれる銀河の集団に属している。科学雑誌や科学番組ではそのように説明されます*1。 ■Wikipediaによれば、局部銀河群はおとめ座超銀河団と呼ばれる上位の分類に属しているようです。これが最上位の分類なのかな。郵便の宛名風に言えば、宇…
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「宇宙」って、そもそもはどんな意味だったの?

●●●★日本語★●●● 問題:宇宙には多くの銀河団が含まれており、局部銀河群と呼ばれる銀河の集合(小型の銀河団)も宇宙内に存在するらしい。 ◇*HP「局部銀河群 - Google 検索」(画像) https://www.google.co.jp/search?q=%E5%B1%80%E9%83%A8%E9%8A%80%E6%B2%…
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天の川の話。いつごろ誕生したの?

●●●●★科学★●● 問題:夏休みです。都会の子供は、両親の故郷に帰ることがあります。もしそこが空気の澄んだ場所であり、雲のかかっていない日だったら、夜の空を眺めてギョッとするかもしれません。星の数があまりに多い。子供はポカンとしてしまいます。いつもは汚れた空気を通して夜空を眺めているんだな。親のほうは、あらためて思い知らされます。 …
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アポロ16号の乗組員が月面で演じた珍演技とはどんなもの?

●●●●★科学★●● 問題:アメリカのアポロ計画は、昭和44年(1969年)7月16日にクライマックスを迎えます。アポロ11号は月面に着陸し、宇宙飛行士が一歩を踏み出しました。「これは一人の人間にとっては小さな一歩だが、人類にとっては偉大な飛躍である」。最初に月面を散歩したニール・アームストロングの言葉です。きっと長い間考えたのでしょ…
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星が生まれるのに必要な3要素とはどんなもの?

●●●●★科学★●● 問題:小学校の理科の時間でしたか、種から芽が出てくるのに必要な3要素を習いました。適当な水分・温度・酸素の3つだったと思います。たしか光は不要でした。多くの種は土の中で発芽します。暗くても芽は出てくるわけですね。種の中に栄養が貯えられているそうです。肥料なども不要らしい。 ■本日は、宇宙の中で輝く花、恒星の誕生…
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ふたご座のα星(あるふぁせい)カストルに秘められた謎とは?

●●●●★科学★●● 問題:ふたご座は英語ではGeminiと呼ばれるそうです。年配のかたには2つの意味で懐かしい名前かもしれません。 ■ひとつはいすゞの乗用車の名前です。昭和49年(1974年)~平成12年(2000年)まで販売されていたようです*1。 ■もうひとつは、アメリカの有人宇宙船の名前です。ジェミニ計画という計画もあった…
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光速に近づくと宇宙船内での時間はゆっくり進む。では地球上の4年でどのぐらい年をとるの?

●●●●★科学★●● 問題:よくSFに登場する時間の問題です。「光速に近い速度で進む宇宙船の中では時間の進み方が遅くなる」という話を聞かれたことがあるかもしれません。とても不思議です。誰も実験したことがないのにみんなが信じているのもちょっと不思議です。 ■第一、「光速に近い速度で進む宇宙船」なんて、100年先、ひょっとすると1000…
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地球で満月を見るのと、月で満地球を見るのではどちらがどのぐらい明るいの?

●●●●★科学★●● 問題:明日、130525は月齢15.1で満月だそうです。空が晴れていれば、まん丸いお月さんが見られるようですね。 ■本日は変なことを考えてみましょう。地表に立って満月を眺めるのと、月面に立って満地球を見るのでは、どちらがどれぐらい明るいでしょうか? [い]地球から眺める満月のほうが10倍以上明るい [ろ]地…
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地球から一定の距離を保つ宇宙船の停留所はどのぐらい遠くに作られるの?

●●●●★科学★●● 問題:いまはまだ惑星間航行が行なわれていません。でも今後、火星探査が始まると、地球と火星のあいだを往復する宇宙船が何隻か誕生するのでしょう。スペースシャトルのように、繰り返し使える移動体になるのかな。 ■火星の探査にせよ、他の天体の探査にせよ、宇宙を航行する宇宙船がちょっとした休憩をとれる場所があると便利です。…
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ブラックホールに吸い込まれていくイカロスは何色に輝くの?

●●●●★科学★●● 問題:昔、イカロスという少年の話を聞いたことがあります。ギリシャ神話に登場するそうです。父親の名前はダイダロスというらしい。親戚にはダイアナ・ロスという女性もいるかもしれません。 ■ダイダロスとイカロスの親子はミノス王の不興を買ったとのこと。迷宮に幽閉されてしまいます。ミノス王はクレタ島にクノッソスの迷宮と呼ば…
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太陽の磁場は狂いだしているの?

●●●●★科学★●● 問題:地球には磁場があるそうです。中心部付近で、熱で熔けた鉄がグルグルと運動しているために磁場が発生するというお話を聞いたことがあります。 ■現在の地球の磁場は北極の近辺にS極があり、南極の近辺にはN極があるらしい。素人が見るとNorthとSouthが逆になっているみたいに見えます。でも方位磁石で考えると、北の…
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宇宙ゴミの対策。開発されるゴミ除去衛星は、何個ぐらいまで拾えるの?

●●●●★科学★●● 問題:宇宙ゴミをご存じかと思います。カタカナで書くとスペース・デブリ。「運用を終えた衛星や,事故により飛散したロケットの破片など、地球の周回軌道上をまわりつづける『ごみ』」のことだそうです。 ■参考資料*2によれば、平成15年(2003年)にアメリカの衛星電話用通信衛星とロシアの軍事衛星が衝突したらしい。このと…
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35年ものあいだ飛び続けているボイジャーはいまどこにいるの?

●●●●★科学★●● 問題:昭和52年(1977年)は王貞治選手が756号の本塁打を打ち、世界新記録を樹立した年です。国民栄誉賞が創設され、王選手がその第一号として表彰されました。 ■芸能界ではマリファナ汚染事件が起こりました。研ナオコ、内藤やす子、にしきのあきら、美川憲一、井上陽水、上田正樹が逮捕されたとのこと。国民不名誉賞が創設…
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第9の惑星の存在が予言されたの?

●●●●★科学★●● 問題:平成18年(2006年)でしたか、冥王星が惑星から降格して準惑星となり、太陽系の惑星は8つになりました。以後、教科書もマスコミもわれわれ一般人も惑星は8つと思い込んで日々を過ごしてきました。 ■平成22年(2010年)の11月になって、ルイジアナ大学の天文学の専門家たちは「ひょっとしたら第9番目の惑星があ…
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科学者が描く宇宙誕生のシナリオ。最初の原子や最初の星が生まれたのはいつごろなの?

●●●●★科学★●● 問題:宇宙は無から始まったそうです。参考資料*1などによれば、誕生の後にインフレーションという急膨張が起き、その直後にビッグバンという大爆発が起きたらしい。 ■インフレーションと無の状態の間にはプランク時代と呼ばれるごく短い期間があったそうです。10のマイナス43乗秒間という短時間です。この時間については、物理…
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宇宙帆船イカロスは、いまや秒速10kmで進んでいるの?

●●●●★科学★●● 問題:平成22年(2010年)の5月21日に、種子島宇宙センターから打ち上げられたイカロス(IKAROS)を覚えていますか? 成功した世界初の宇宙ヨットです。専門家たちは小型ソーラー電力セイル実証機と呼んでいるらしい。13日後の6月3日から1週間ほどかけてゆっくりと帆を張ったようです。 ■帆は1辺14mの正方形…
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あなたの身体の中をするりと通り抜ける素粒子。1秒間に100万個もあるの?

●●●●★科学★●● 問題:いろんな男が私のからだを通りすぎていった。恋多き女性の述懐では、そんな言葉が聞かれたりします。 ■最近の科学者たちの説を信ずるとすれば、恋愛経験の多少にかかわらず、性別や年齢にも無関係に人間の体を通りすぎるものがあるそうです。ニュートリノと呼ばれる小さな粒子だそうです。 ■ニュートリノは、平成14年(2…
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太陽系の惑星に関する基礎知識。水に浮くほどに密度が低くて軽い惑星があるの?

●●●●★科学★●● 問題:2006年(平成18年)、天文学者たちの同業者組合である国際天文学連合の総会で惑星の定義をきめる議論があったそうです。8月24日に結論が出ます。いままで9番目の惑星とされていた冥王星が準惑星に降格し、太陽系惑星リーグは8チームで構成されることになりました。ご存じのとおり、水星・金星・地球・火星・木星・土星・…
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宇宙ギネスか? 観測史上いちばん重い星を発見。太陽の何倍ぐらい重いの?

●●●●★科学★●● 問題:平成22年(2010年)の7月下旬。従来の理論では考えられないほどの巨大質量星が発見されたという報告があったそうです。イギリスの研究チームが見つけたらしい。ヨーロッパ南天天文台(略称ESO)の大型望遠鏡などを利用し、観測データを分析した結果とのこと。 ■では、この星は、太陽の質量の何倍ぐらいの重さだったの…
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人類史上初の人工衛星同士の交通事故はいつ起こったの?

●●●●★科学★●● 問題:人類初の人工衛星は、昭和32年(1957年)10月4日にソ連が打ち上げたスプートニク1号だそうです。スプートニク・ショックを引き起こし、アメリカは開発競争に負けていることを思い知らされたそうです。その後、昭和36年(1961年)にはガガーリンが初の宇宙飛行をやってみせます。ソ連の優位はゆるぎないものだと思わ…
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太陽系のなかで太陽の存在はどのぐらい大きいの?

●●●●★科学★●● 問題:太陽の話です。 ■お天道さまと米の飯は、どこに行ってもついて回ります。あなたがたのお世話にはなりません。そう言い切ったのは落語「唐茄子屋政談(とうなすやせいだん)」の主人公、徳さんです。大きな商店の若旦那だったらしい。道楽が過ぎるので親戚一同が集まり、みんなで意見をすると、「お天道さまと…」の台詞を吐いて…
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宇宙の大部分は暗黒物質や暗黒エネルギーが占めているの?

●●●●★科学★●● 問題:我々人類は、大昔からさまざまな方法で宇宙について学ぼうとしてきました。ときどきは神学が科学の行く手をさえぎることもありました。でも、近世から近代、現代にかけて、急速に宇宙への理解は進んだらしい。おそらく、はやぶさを初めとする宇宙探査機も、理解を進める一助になるのでしょう。 ■最新の成果のひとつが、WMAP…
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隕石のお値段は100gでいくらぐらいなの?

●●●●★科学★●● 問題:ネットを調べると、隕石を売っているHPがいくつか見つかります。そうしたHPによると隕石は薄切りして販売することもあるらしい。どうやって切るのでしょうか。ウォータージェットの切削機を使うのかな。もちろん丸ごとで売っている商品もあります。 ■では、隕石販売中の参考資料*1のHPの中で、100g前後の隕石はおい…
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コペルニクスが観察できなかった惑星は木星? それとも水星?

●●●●★科学★●● 問題:天文学上の最大の発見(再発見)は地動説だそうです。宇宙の膨張やブラックホールの発見、ビッグバンのお話などよりも重大な意味を持つそうです。 ■うんと昔には地動説は素直に信じられていたらしい。でも、紀元後にキリスト教が広まって以来、天動説が主流になったようです。聖書の主張になじんだらしい。1500年近くの長き…
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