テーマ:生物

生物の分類。最新の分類法で最上位の項目は動物? 植物? それとも別の物?

●●●●★科学★●● 問題:生物の分類は、時代とともに大きく変化してきたらしい。「分類学は、それぞれの時代において、その当時までに判明した情報に基づいてできるだけ納得の出来るような分類の体系を模索し続けてきた」とWikipediaの生物の分類という項には記されています*1。 ■アリストテレスという古代ギリシャの哲学者によれば、生物は…
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生物が作り出す1番強靭な物質はクモの糸ではなかった?

●●●●★科学★●● 問題:ダイヤモンドは鉱物界の中でも硬い物質として知られています。モース硬度という硬さの指標によれば10。絶対硬度という指標では1600だとか*1。 ■ちなみに滑石(かっせき)という鉱物はモース硬度も絶対硬度も1。チョーク、裁縫のチャコ(布地に目印をつける道具)とか、ベビーパウダーに使われているそうです。 ◇*…
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不思議な生き物、粘菌はなんの仲間なの?

●●●●★科学★●● 問題:粘菌はわりと最近まであまり研究されてこなかった生き物だそうです。19世紀なかばにドイツの研究者ド・バリが顕微鏡で粘菌を観察するまでは、ほとんどかえりみられなかったらしい。日本では20世紀前半に南方熊楠(みなかた くまくす)という博物学者が詳しく調べたといわれます。 ■グーグルの画像検索で粘菌を調べてみまし…
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ひょっとすると最大のウイルスかも? ピソウイルスが発見されたのはどんな場所なの?

●●●●★科学★●● 問題:ウイルスは、「毒液」または「粘液」を意味するラテン語 virus に由来して命名されたそうです。古代ギリシアの医師、ヒポクラテスは「病気を引き起こす毒」という意味でこの言葉を用いているともいわれます。 ■日本では最初は「病毒」と呼ばれたらしい。意味から来ているようです。その後、ビールス、ヴィールス、バイラ…
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トンボの逆立ち。何のためにやっているの?

●●●●★科学★●● 問題:5代目古今亭志ん生の落語の枕には、子供のころに親しんだトンボたちの話が出てきます。志ん生は神田の生まれで、上野の不忍池あたりまで遠征して遊んでいたそうです。 ■赤とんぼは秋の到来を教えてくれたそうです。オグルマという種類のトンボは尾にクルマがついていたそうです。ホントかな。ドロボウヤンマという大きなトンボ…
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巣が水浸しになったとき、マレーシアの蟻はどうやって水を運び出すの?

●●●●★科学★●● 問題:マレーシアの首都クアラルンプールは、北緯3度だそうです。赤道にだいぶ近いようですね。 ■マレーシアには熱帯雨林があります。そこにはさまざまな種類の生物が住んでいます。カタウラカス・ムティカス種という蟻の仲間もそうした生物たちの一種です。 ■カタウラカス・ムティカス種の蟻の巣は、何年もかけて巣を作り出すそ…
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横ではなく前に歩くカニはどこで見られるの?

●●●●★科学★●● 問題:落語の枕でときどき使われる小咄です。カニは横に歩くものですが、なぜか真っ直ぐ歩いているカニがいます。「おい、テメエはなんで前に歩いているんだ?」、「ハハハ、ちょっと酔っています」。 ■アルコールが回っているのかどうかはわかりませんが、カニの仲間には、ホントに前に歩く種類がいるそうです。集団で前に歩く姿が軍…
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電気ウナギも計画停電するの?

●●●●★科学★●● 問題:電気ウナギは南米のアマゾン川、オリノコ川などに棲む発電するウナギだそうです。オリノコ川はアマゾンの北側、ベネズエラやコロンビアなどを流れる大きな川らしい。 ■電気ウナギは600Vから800Vほどの電圧を生み出せるそうです。とはいえ、電圧はいくら高くてもそれだけでは武器にはなりません。冬に服がこすれて静電気…
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美少年の紅顔、美少女の豊頬にも必ず寄生している動物ってなに?

●●●●★科学★●● 問題:人体にはさまざまな動物が寄生しているそうです。小学生のころでしたか、蟯虫(ぎょうちゅう)や回虫の検査を受けましたね。 ■消化器官だけでなく、筋肉や内臓、脳みその中まで寄生する動物はいるようです。これらの動物の一部は害になるらしい。たとえば、フォーラー・ネグレリアという寄生虫は人の脳の中で増殖し、宿主が死ぬ…
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ナメクジとタコはおなじ仲間なの?

●●●●★科学★●● 問題:あと1ヶ月もしないうちに梅雨の季節がやってきます。じめじめして洗濯物が乾きにくく、カビが活躍する季節です。台所など水まわりには、ナメクジがわくかもしれません。 ■昔は、ナメクジは家庭によく出没する動物でした。玄関の脇とか、縁側、台所、風呂場の壁などをのっそりと這っていたものです。這い跡が鈍く光っていました…
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人類よりはるかに先輩のカブトガニ。背泳ができるってホントなの?

●●●●★●● 問題:●日本の瀬戸内海を中心に、「カブトガニ」という不思議な動物がいます。 ●次のうち「カブトガニ」に関する記述として正しいものはどれでしょうか? □恐竜と同時代に生きていた動物。今もほとんど変わらぬ姿で生きているため、生きた化石と呼ばれている □日本ではかなり少なくなっている。大分県杵築市(きつきし)の守江湾…
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ミトコンドリアは植物、動物どちらの細胞にあるの?

●●●●★●● 問題:●生物の授業を思い出して下さい。ミトコンドリアという物体について習いました。 ●ところで、ミトコンドリアは、どんな生物の細胞に含まれているのでしょうか? □動物の細胞 □植物の細胞 □動植物どちらの細胞にもある (答えはずっと下↓ スクロールして下さい) …
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いちばん最初の生物はいつごろ現れたの?

●●●●●★● 問題:●最古の生物の記録はいつごろのものでしょうか? □5億年前 □20億年前 □35億年前 (答えはずっと下↓ スクロールして下さい) ●●●●●★● 正解:35億年前 説明:●バクテリアの痕…
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