テーマ:科学

小さなトガリネズミが動物界でいちばんと言われている特徴はどんなこと?

●●●●★科学★●● 問題:トガリネズミという哺乳類がいます(口絵参照、Wikipediaより)。漢字では「尖鼠」と表記するらしい。鼠の仲間かといえばそうではないようです。「系統的にはモグラやハリネズミと近縁のグループ」とのこと。 ■さてこのトガリネズミは、おおむね4300~4600種類が現生するという哺乳類の中ではある特徴がいちば…
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カラスは真っ黒な種類ばかりなの?

●●●●★科学★●● 問題:カラスという仇名は、子供たちがつけられたくない仇名の中でもトップクラスらしい。かなり嫌がられているようです。 ■都会においては生ゴミなどを突っついて散らかす悪役でもあります。ゴミ問題は多くの人間の好感度を下げる理由になっているらしい。さらに色が不吉です。ご存知のようにカラスは真っ黒です。多くの場合、嘴(く…
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小さなハチドリは1秒で80回近くも羽ばたく。では昆虫界で最多な奴は何回ぐらい羽ばたくの?

●●●●★科学★●● 問題:オーニソプターという機械をご存知でしょうか? 航空機の黎明期、人々が昆虫や鳥のように羽ばたきして飛びたいと作成した羽ばたき型飛行機です。現在に至るまで、人間が乗って操縦するほど大型のものは完成していないようです。でも、ロボット風の小型のものは、いまでも各国で盛んに研究されているとか。何かの役に立つのでしょう…
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充電池の長寿命化。従来のリチウムイオン電池の15倍にするには窒素を使うの? それとも水素?

●●●●★科学★●●問題:最近の科学雑誌Newtonに、耳よりな話が記されていました。「リチウムイオン電池の約15倍長持ちする電池を開発」という題名です*1。 ■電気自動車は、満杯に充電された状態での総走行距離は百数十kmだそうです*1。もうちょっと長いというCMも見かけますけど。いずれにせよ、東京から大阪まで、充電なしで走るのは難し…
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宇宙の中にある元素のうち、いちばん多いと言われる水素。どのぐらいの割合を占めているの?

●●●●★科学★●● 問題:宇宙には、さまざまな元素があります。地球上の空気は窒素と酸素が主成分ですが、アルゴンだとか二酸化炭素などもごく微量含まれています。海の成分でいえばH2Oが主成分です。その他には、塩素やナトリウムなど、塩味をつけているものも含まれます*2。 ■宇宙全体を眺めた場合、いちばん多く存在すると言われているのが水素…
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麻雀大会に参加した1023人。優勝者を決めるまでに何試合が必要なの?

●●●●★科学★●● 問題:ご存知のように麻雀は4人で行なう競技です。四角い卓を囲み、四角い牌をツモっては捨てて行きます。 ■若い人には、昔ほどの人気はないようですね。でも高齢者の間では、ボケ防止・暇つぶしの目的で、人気が高まっているらしい。今回も、ポンロンあんしんすこやかセンターの主催で、高齢者麻雀大会が開かれることになりました。…
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現在の東京では、磁石の針はちょうど真北と真南を指すのではないの?

●●●●★科学★●● 問題:地球がひとつの大きな磁石であるという話は聞いたことがあると思います。いま、我々は北と南を指す方位磁石を使っています。北極と南極という言葉があるとおり、北極星の方向には、S極があり、その反対にはN極があるわけですね。磁性体としての地球のN極・S極は、地理上の北・南とは逆になるようです*2。 ■ところが、10…
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ほぼすべての元素が溶け込んでいる海の水。いちばん多いのはどんな元素なの?

●●●●★科学★●● 問題:海は生命が誕生した場所らしい。生まれてから30億年ものあいだ、生命は海だけに存在し、陸地にはどんな生物もいなかったようです。もちろん偶然に地上に飛び出した単細胞生物もいたかもしれません。でも強烈な紫外線にたちまち殺されてしまったようです。海の中で藻類が活発に光合成し、酸素が増え、高度2万~5万mにオゾンの層…
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湿度100%の場合、どのぐらいの水分が空気に含まれているの?

●●●●★科学★●● 問題:「天気予報では、最高気温は35度Cぐらい。湿度は90%を越えるといっていたわ。熱中症には充分気を付けてね、あなた」。「ほお、湿度は90%越えか。ほとんど水だな」。たまにこんな会話を耳にします。 ■科学に強い人。あるいは湿度について学んだばかりの子供たちは、男性の発言には若干の誤りが含まれているのに気付くで…
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胎児の身体の中で最初に働き始めるのは脳なの?

●●●●★科学★●● 問題:精子と卵子が出会い、受精・着床したあと、細胞は2→4→8→16→…と幾何級数的に細胞分裂して増えていきます。上下の向きが決まり、受精後第4週あたりで生物らしい姿になっていきます。 ■とはいえ、このころは人間の姿とは少し縁遠いようです。たとえば頭は2つに別れています。かすかに空豆に似ています。尾もあります。…
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夜の高層ビルは少し背が高くなるの?

●●●●★科学★●● 問題:いわゆる都市伝説というのでしょうか。不思議な噂があります。「夜の高層ビルは少し背が高くなる」というものです。 ■肉眼で見た限りでは、新宿の高層ビル群が夜になって少し背が高くなったという感覚はありません。たまに京王プラザホテル45階の店で酒を飲んだとしても、昼間よりも少し高くなったかな…とは思いません。では…
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寄生木(やどりぎ)はなぜ高い枝に寄生できるの?

●●●●★科学★●● 問題:寄生木は不思議な植物です。名前どおり、他の樹木に寄生して生きています。口絵はWikipediaに掲載されている寄生木の例です。球状にかたまっています。造り酒屋の店先で「新酒ができましたよ」と告げる酒林(さかばやし)にちょっと似ています。 ■根に寄生して蔓を伸ばしていくのならともかく、彼らは他の樹木の枝の上…
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西瓜(スイカ)の縞から推測する中身。何がわかるの?

●●●●★科学★●● 問題:西瓜は室町時代以降に中国から到来したらしい。中国へは西の方からやってきたようです。西から来た瓜の仲間。いまでも北京語では西瓜(シーグァ)と呼ばれているらしい。唐音では「スイカ」に近いとか。日本語での呼び方は唐音に由来しているようです。 ■中国から見てだいぶ西であるエジプト。いまから4000年ぐらい前の古代…
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武内宿禰と同じぐらい長生きなニシオンデンザメ。それよりさらにご長寿なのはウミウシなの?

●●●●★科学★●● 問題:武内宿禰(たけのうちすくね)をご存知でしょうか。「古事記」とか「日本書紀」に記述がある大昔の高級官僚です。死没年ははっきりしませんが、景行(ケイコウ)・成務(セイム)・仲哀(チュウアイ)・応神(オウジン)・仁徳(ニントク)の5代の天皇に仕えたと言われます。勤務期間が240年を超えています。未消化の有給休暇だ…
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金星の温室効果では、どのぐらいの気温上昇があるの?

●●●●★科学★●● 問題:金星は、英語圏で言えば、唯一、女性名のついた惑星だそうです。ヴィーナス(ローマ神話の愛と美の女神)とは素晴しい名前を付けられたものですね。他は男性らしい。 マーキュリー(水星、神々の使者で,雄弁家・職人・商人・盗賊の守護神) マーズ(火星、戦いの神) ジュピター(木星、ローマ神話に登場する気象現象を司…
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生まれたばっかりの無線送信機。どんな特徴があったの?

●●●●★科学★●● 問題:19世紀の終盤から20世紀の初めにかけて、無線電信の技術が開発されます。1872年(明治5年)には、ルーミスという人物により、無線通信に関する特許が取得されています。1886年(明治19年)には志田林三郎(シだ リンザブロウ)という日本初の工学士による「隅田川の水面を導体として用いた導電式無線通信実験」が行…
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死人花、地獄花、幽霊花という別名のある綺麗な花。どんな花なの?

●●●●★科学★●● 問題:難波(なにわ)の葦(口絵参照)は伊勢の浜荻(はまおぎ)。植物の名前には地方ごとにさまざまな変化形があります。魚や鳥などの動物もそうですけど。 ■ある美しい花には、日本だけで千種を越えると言われる地方名・別名があるらしい*1。ちょっと多すぎるような気もしますけど、まあともかくさまざまな名前で呼ばれています。…
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進化論の父と呼ばれたダーウィン。初めは反進化論者だったの?

●●●●★科学★●● 問題:19世紀の初頭まで、西洋では神様が大きな顔をしていたようです。日常生活だけでなく、学問の世界も牛耳っていたらしい。ご存知のとおり、ガリレオが唱えた科学的・合理的な仮説はローマ教会の権威によって曲げられてしまいました。生物学や考古学でも同様です。神は万物の創造主であり、地上のあらゆるものは神がおつくりになられ…
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西欧では近世まで医者のことをある動物の名前で呼んだとか。どんな動物なの?

●●●●★科学★●● 問題:日本でもそうですが、西洋でも、昔の医者は、現代ほどには尊敬を受けてはいなかったようです。 ■なにしろ治療法が馬鹿馬鹿しい。以前にもご紹介しましたが、日本ではネズミに噛まれた傷を、猫糞(ねこフン、ねこばば)を焼いた灰を使って治そうとしたという記録が残っているそうです。怪しい町医者ではありません。医薬の専門家…
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アメリカにいる不思議な動物。牧畜業者に気に入られているのは笑う山羊なの?

●●●●★科学★●● 問題:羊と山羊は、漢字表記では「山」がつくかつかないかの違いがあります。一般には、羊は雄で45~160kg。雌で45~100kgほどの重さがあるらしい。山羊のほうは20~140kgぐらい。やや小型でしょうか。でもどちらもだいぶ幅があります。品種によってサイズがまちまちのようです。 ■羊と山羊の最大の違いは、人間…
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香水の香りはなぜ拡散したの?

●●●●★科学★●● 問題:使われてない体育館の隅で男子生徒が猥談をしていたとします。スマホの写真を見ながら、皆でワイワイ騒いでいると、そこに香水の匂いが漂ってきました。ナフタリン(虫が好かない)という仇名の学園長夫人の愛用する香水です。スマホをさっと隠して、みんな知らん顔をします。学園長夫人は生徒らに一瞥(イチベツ)をくれると、さっ…
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サッカーのフリー・キックでは、どのぐらいのエネルギーが発揮されるの?

●●●●★科学★●● 問題:サッカーのW杯予選もいよいよ最終盤に入ってきました。日本がロシアに行けるかどうか。あと2戦にかかっています。頑張ってほしいものです。 ■サッカーにはさまざまな見せ場があります。ゴールを直接狙うフリー・キックもその1つです。今年から磐田で活躍する中村俊輔のフリー・キックは、ボールの速度、曲がり方、キーパーと…
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人類のDNAをすべてつなげると、天の川銀河の直径よりもはるかに長いの?

●●●●★科学★●● 問題:天文学的数字という決まり文句があります。億とか兆とか京とか垓(ガイ)とか、それ以上の数ですね。 ■意外ではありますが、われわれ人類は肉体の中に天文学的数字をたくさん隠しています。たとえば腸内にいる細菌の数。成人では100兆を越えるらしい。細胞の数といわれる37兆、あるいは60兆よりもはるかに多いようです。…
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4本のマッチで正方形を作るには?

●●●●★科学★●● 問題:本日はとても単純なマッチのクイズです。 ■口絵のように十字にマッチを並べます。この4本だけで正方形を作るとします。何本のマッチを動かせばいいでしょうか? [い]1本 [ろ]2本 [は]3本 [に]4本 (答えはずっと下↓ スクロールして下さい) …
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多摩川を遡上する鮎。1年で100万匹もいるの?

●●●●★科学★●● 問題:今から半世紀ほど前。多摩川は一般生活排水、たとえば洗剤の泡で汚れていました。工業廃水によっても汚染されていました。産業廃棄物の不法投棄でも汚れていました。農薬によっても汚染されていました。とてもじゃありませんが、泳いでみようなんて気分にはなれない。だいいち臭い。なるべく遠くに避難したくなる川でした。 ■綾…
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餌の量により身体の大きさが派手に変わる動物とはどんな種類なの?

●●●●★科学★●● 問題:今から約6600万年前、メキシコのユカタン半島あたりに巨大な隕石が衝突したとき、恐竜は全滅したといわれています。恐竜だけではありません。動物でいえば、体重が25kgを越えている連中はほぼ死に絶えたらしい。隕石の衝突により塵が舞い上がり、太陽光線を遮断し、まず植物が枯死し、さらに植物食恐竜・肉食恐竜の順に餓死…
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地球の100分の1以下の大気圧しかない火星。台風や竜巻は起こるの?

●●●●★科学★●● 問題:現在、火星ではNASAの探査車キュリオシティとオポチュニティの2台が活動しているそうです。オポチュニティは2004年(平成16年)1月に火星のメリディアニ平原という場所に着陸しました。もう12年以上を経過しているのかな。とっくの昔に設計寿命を過ぎているとのこと。なぜかまだちゃんと動いているらしい。酸素が少な…
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オオサンショウウオの化石は、どんな出来事の証拠と考えられていたの?

●●●●★科学★●● 問題:ご存知のとおり、化石は古い昔に生きていた動物や植物の姿をとどめている痕跡です。 ■でもそうした見方が一般的になったのは、18世紀末にフランスのジョルジュ・キュビエという博物学者の主張が通って以来だそうです。キュビエ氏は、現生のゾウの骨格とゾウの化石の詳細な比較を行なったらしい。その結果、「この化石は現生種…
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肺で行なわれる酸素と二酸化炭素の交換。どんな仕掛けなの?

●●●●★科学★●● 問題:人間は動脈を通じ、酸素を身体の隅々にまで届けています。身体の隅々では老廃物の一種である二酸化炭素を集めます。静脈を通じて肺に戻し、酸素と交換すると言われています。 ■血液の中には赤血球が含まれています。成人1人の体内に、赤血球は20兆~25兆もあるとのこと*1。寿命は120日ぐらいだそうです。計算しやすく…
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コマドリとアカヒゲ。因縁めいた2羽の関係は?

●●●●★科学★●● 問題:コマドリといえば素町人世代にはこまどり姉妹です。昭和34年(1959年)から活躍する寿命の長い歌手です。一卵性双生児です。こまどり姉妹と同じ年にやはり一卵性双生児のザ・ピーナッツがデビューしています。どちらも紅白歌合戦に連続出場して、当時の歌謡曲業界を支えたようです。 ■アカヒゲといえば映画「赤ひげ」です…
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