江戸幕府の最高幹部同士の殺し合い。動機はどんなものだったの?

●●●●●★歴史★● 問題:貞享(ジョウキョウ)元年8月28日。西暦では1684年10月7日。この日は総登城日だったそうです。江戸城内は慌ただしい空気に包まれていたらしい。御用部屋には大老の堀田正俊(まさとし)をはじめ、老中や若年寄などの最高級幹部が控えていました。5代将軍綱吉の出座を待っていたようです。ちなみに御用部屋とは、「江戸城…
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湿度100%の場合、どのぐらいの水分が空気に含まれているの?

●●●●★科学★●● 問題:「天気予報では、最高気温は35度Cぐらい。湿度は90%を越えるといっていたわ。熱中症には充分気を付けてね、あなた」。「ほお、湿度は90%越えか。ほとんど水だな」。たまにこんな会話を耳にします。 ■科学に強い人。あるいは湿度について学んだばかりの子供たちは、男性の発言には若干の誤りが含まれているのに気付くで…
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対義語の問題。「威圧する」の反対語は何なの?

●●●★日本語★●●● 問題:参考資料*1の「対義語・反対語辞典」によれば、「威圧する」の対義語は「懐柔する」だそうです。怪獣ではありません。「うまく扱って、自分の思う通りに従わせること」が懐柔です。力で強引に従わせるのが「威圧する」ことらしい。 ■他人を自分の思い通りに従わせるにはもうひとつ手があります。金です。この場合は買収と呼…
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互いに妙な仇名(あだな)で呼び合っていた江戸時代の有名人。誰と誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:歴史上の人物には、さまざまな名前があります。われわれ現代人は戸籍上の名前と仇名ぐらいしかありません。でも連中には日吉丸、竹千代、牛若丸、鬼武者(源頼朝)などの幼名、成人後の諱(いみな、本名)のほかに字(あざな、通称)、さらに号(雅号)などもありました。 ■ただし、仇名はいつの時代にもあったようです。甲斐…
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胎児の身体の中で最初に働き始めるのは脳なの?

●●●●★科学★●● 問題:精子と卵子が出会い、受精・着床したあと、細胞は2→4→8→16→…と幾何級数的に細胞分裂して増えていきます。上下の向きが決まり、受精後第4週あたりで生物らしい姿になっていきます。 ■とはいえ、このころは人間の姿とは少し縁遠いようです。たとえば頭は2つに別れています。かすかに空豆に似ています。尾もあります。…
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夜の高層ビルは少し背が高くなるの?

●●●●★科学★●● 問題:いわゆる都市伝説というのでしょうか。不思議な噂があります。「夜の高層ビルは少し背が高くなる」というものです。 ■肉眼で見た限りでは、新宿の高層ビル群が夜になって少し背が高くなったという感覚はありません。たまに京王プラザホテル45階の店で酒を飲んだとしても、昼間よりも少し高くなったかな…とは思いません。では…
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虫喰い部分に共通する漢字を見つけるクイズ。( )力/( )手/把( )の括弧には何が入るの?

●●●★日本語★●●● 問題:恒例の虫喰い部分に共通する漢字を見つけるクイズです。語彙が豊富なほうが有利です。試行錯誤の速度が速いとやはり有利でしょう。頭の体操になる可能性はあります。答えが見つからないときには少し脳味噌が熱をおびる可能性もありますけど。 ■題の練習問題の答えは「握」です。「握力(アクリョク)/握手(アクシュ)/把握…
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江戸時代に流行した謎々、判じ物(はんじもの)。口絵の哺乳類はどんな名前なの?【71】

●●●★日本語★●●● 問題:判じ物は絵を使った謎々です。18世紀後半から発達した多色刷りの技術を活用し、地名・国名・動植物名・道具名・人名その他、さまざまな物を対象として作られました。 ■本日から3回は哺乳類の判じ物です。日本に棲息する、あるいは日本で飼育された、あるいは日本で愛玩された四つ足ですね。ほとんどが身近な動物ですのでわ…
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江戸時代の旅の交通費。馬で行くのと駕籠で行くのではどのぐらいの差があったの?

●●●●●★歴史★● 問題:江戸時代の後半から庶民の旅が盛んになっていきます。江戸の住人も伊勢参りに出かけます。そこまで遠出ができない人たちも、大山詣りや高尾山ぐらいは楽しみます。落語の「大山詣り」でもおなじみですね。 ■大山阿夫利神社(アブリジンジャ)は現在の神奈川県伊勢原市にあります。神田の八丁堀駅から徒歩片道67.3kmとグー…
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寄生木(やどりぎ)はなぜ高い枝に寄生できるの?

●●●●★科学★●● 問題:寄生木は不思議な植物です。名前どおり、他の樹木に寄生して生きています。口絵はWikipediaに掲載されている寄生木の例です。球状にかたまっています。造り酒屋の店先で「新酒ができましたよ」と告げる酒林(さかばやし)にちょっと似ています。 ■根に寄生して蔓を伸ばしていくのならともかく、彼らは他の樹木の枝の上…
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最高難易度漢検1級程度の四字熟語。縷縷綿綿(ルルメンメン)とはどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:題の問題の縷縷綿綿の答えは、「話が延々と長く続き、くどくどしいさま」だそうです。 ■「縷」という漢字は常用漢字表には掲載がありません。漢和辞典「字通」によれば「ル、ロウ、いと、きぬ、くる」という字音・字訓があります。古い漢和字典に掲載されているのは次のような字形らしい。 ▼説文解字(セツモンカイジ、中…
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魚にペニスを食べられてしまったと言われる神様って誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:神話には神様が登場します。どの民族にもそれぞれの神話があり、多くの場合は複数の神様が登場します。神様の紳士録を作ったら、1000万柱を超える名前が挙がるかもしれません。なにしろ我が国だけで八百万(やおよろず)の神様がいるわけですから。 ■数多い神様の中には、次のような逸話を持つ神様がいます。「また、○○の…
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西瓜(スイカ)の縞から推測する中身。何がわかるの?

●●●●★科学★●● 問題:西瓜は室町時代以降に中国から到来したらしい。中国へは西の方からやってきたようです。西から来た瓜の仲間。いまでも北京語では西瓜(シーグァ)と呼ばれているらしい。唐音では「スイカ」に近いとか。日本語での呼び方は唐音に由来しているようです。 ■中国から見てだいぶ西であるエジプト。いまから4000年ぐらい前の古代…
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江戸時代に流行した謎々、判じ物(はんじもの)。口絵の人物はどんな名前なの?【70】

●●●★日本語★●●● 問題:判じ物は絵を使った謎々です。18世紀後半から発達した多色刷りの技術を活用し、地名・国名・動植物名・道具名・人名その他、さまざまな物を対象として作られました。 ■本日は人物名の判じ物の2回目です。日本の歴史に登場するさまざまな有名人を当てるクイズです。江戸時代の庶民にも知名度の高い人です。芝居や人形浄瑠璃…
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室町幕府の6代目と似て、西ローマ帝国の皇帝も籤(くじ)で決まったことがあったの?

●●●●●★歴史★● 問題:ご存知のとおり、室町幕府の6代目将軍、足利義教(よしのり)は籤引き(くじびき)で選ばれた将軍です。応永(オウエイ)32年(1425年)、5代目の義量(よしかず)は急病で19歳という若さで頓死します。義量には子供がいなかったらしい。実父の4代目将軍義持(よしもち)がピンチヒッターとして職務をこなしたようですが…
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武内宿禰と同じぐらい長生きなニシオンデンザメ。それよりさらにご長寿なのはウミウシなの?

●●●●★科学★●● 問題:武内宿禰(たけのうちすくね)をご存知でしょうか。「古事記」とか「日本書紀」に記述がある大昔の高級官僚です。死没年ははっきりしませんが、景行(ケイコウ)・成務(セイム)・仲哀(チュウアイ)・応神(オウジン)・仁徳(ニントク)の5代の天皇に仕えたと言われます。勤務期間が240年を超えています。未消化の有給休暇だ…
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