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zoom RSS 西瓜(スイカ)の縞から推測する中身。何がわかるの?

<<   作成日時 : 2017/08/04 06:00   >>

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★科学★
問題:西瓜は室町時代以降に中国から到来したらしい。中国へは西の方からやってきたようです。西から来た瓜の仲間。いまでも北京語では西瓜(シーグァ)と呼ばれているらしい。唐音では「スイカ」に近いとか。日本語での呼び方は唐音に由来しているようです。
■中国から見てだいぶ西であるエジプト。いまから4000年ぐらい前の古代エジプトでは、すでに西瓜が栽培されていたと言われます。絵画に残されているらしい。残念ながらその絵画は見つかりませんでした。そのかわり、西瓜番の男の絵を掲げておきます。
▼エジプト絵画に見る「西瓜番の男」
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…嘘です。半分に切った西瓜を頭に乗せているように見えるのは、古代エジプトの太陽神ラーだそうです。種なしの西瓜のように見えるのは、太陽そのものらしい。
■ところで、多くの西瓜は皮に黒い筋の模様が入っています(口絵参照)。あの模様は、中身を推測する手がかりになるそうです。それは次のどれでしょうか? (正しい手がかりは無いかもしれないし複数かもしれません)
[い]皮の黒い模様の部分の内側には種が並んでいる
[ろ]皮の黒以外の部分の内側には種が並んでいる
[は]黒い模様がはっきりしていると中身が詰まっている
[に]黒い模様がはっきりしていると内部で棚落ち(空洞部分)がある
[ほ]黒い模様がはっきりしていると中身の酸度が高い
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[い]皮の黒い模様の部分の内側には種が並んでいる
説明:比較的よく知られていることだそうです。黒い模様に包丁を入れて西瓜を切ると、種の部分に当たるらしい。逆に色の薄い部分では種は中に隠れるそうです。
■西瓜は漢字でも明らかなとおり、瓜の仲間らしい。糸瓜(へちま)や胡瓜(きゅうり)、マスクメロンなどとは親類らしい。瓜の仲間は、皮に特徴があるようです。糸瓜や胡瓜は縦に筋が入っています。おなじ夏野菜でも茄子やトマトは表皮がツルンとしています。
■苦瓜(にがうり)、いわゆるゴーヤ、別称ツルレイシは、これでもかというぐらいに表面が凸凹しています。もちろんこれも瓜の仲間です。マスクメロンは極度に激しい運動をした直後、血管が浮き上がっているように、果実の表面に筋模様が入っています。西瓜は表皮に凸凹を作るかわりに色の違いで自分を主張しているようです。
■余談です。種なし西瓜の表面にもやはり黒い縞模様はあります。全体が真っ黒で縞のないものもあるようですが、縞模様ありの種なしもあります。種なし西瓜は木原均(ひとし)という日本の遺伝学者が開発したらしい。現在では、手間がかかることや薬品を使わねばならないこと、少し味が落ちることなどもあり、日本では人気がいまいちだそうです。
■でも、東南アジアではとても人気が高いとのこと。手間がかかっても人件費が割りと安いので販売に影響がないらしい。水道事情があまりよくありません。水やジュースのかわりに、安全な水分として摂取されることが多いようです。種をとるのが面倒ですので、種なし西瓜が重宝されているとのこと*3。
◆参考*1:HP「豆知識」
http://www.kanazawa-market.or.jp/Homepage/mame/seika_suika.html
◇*2HP「スイカにはどうして黒いしまもようがあるの|科学なぜなぜ110番|学研サイエンスキッズ」
https://kids.gakken.co.jp/kagaku/110ban/text/1373.html
◇*3HP「種なしスイカ - Wikipedia」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E7%A8%AE%E3%81%AA%E3%81%97%E3%82%B9%E3%82%A4%E3%82%AB

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