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zoom RSS オオサンショウウオの化石は、どんな出来事の証拠と考えられていたの?

<<   作成日時 : 2017/06/13 07:29   >>

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★科学★
問題:ご存知のとおり、化石は古い昔に生きていた動物や植物の姿をとどめている痕跡です。
■でもそうした見方が一般的になったのは、18世紀末にフランスのジョルジュ・キュビエという博物学者の主張が通って以来だそうです。キュビエ氏は、現生のゾウの骨格とゾウの化石の詳細な比較を行なったらしい。その結果、「この化石は現生種とはまったく異なる古代に絶滅した種である」と結論づけたとのこと*1。この化石はマンモスと命名されます。しばらくしてシベリアの永久凍土から氷漬けのマンモスが発見されます。キュビエ氏の主張に裏付けができたようです。彼はついているようですね。
■19世紀の初めから化石を手がかりにする近代の古生物学が始まるようです。メアリー・アニングという女性がイクチオサウルス。ギデオン・マンテルという医師がイグアノドンなどの化石を発見し、分析結果を発表します。キリスト教の教義を守ろうとする人々との間で、さまざまな論争が起きます。19世紀中頃の進化論にも巻き込まれます。化石は、生物が進化してきた重要な証拠というわけですね。
■キュビエ氏は化石が古代の生物の痕跡であることは認めつつも、進化論は否定していたらしい。「時代によって異なる生物が見られるのは、神が生命を創造し、それをノアの洪水のような災害によって滅ぼし、あらためて生命を創造する、ということを繰り返した結果」という主張をしていたとのこと。「天変地異説」と呼ばれるようです。
■ご存知のように現代では天変地異による生物の大量絶滅が何回かあったことが認められています。同時に生物が進化してきたという事実もまた認められているようです。
■では、キュビエ氏以前には、化石はどのように解釈されてきたのでしょうか。たとえば1726年(享保(キョウホウ)11年)に数千万年前の地層から発見されたオオサンショウウオの化石はなんの痕跡とみられていたのか。次の中から選んで下さい。
[い]蚯蚓(みみず)のように地下に穴を掘って生活する蜥蜴(とかげ)の仲間の痕跡
[ろ]岩を食糧として食べるきわめて特殊な生物の痕跡
[は]悪魔に呼び出されたが地上までは到達できなかった地獄の使者の遺骸
[に]流れ星とともにやってきた異星の動物の骨
[ほ]ノアの洪水で溺れ死んだ罪深い人間の骨
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[ほ]ノアの洪水で溺れ死んだ罪深い人間の骨
説明:参考資料*2によれば、そういった解釈で発表されたそうです。オオサンショウウオの属名Andriasには「人間のような形をした動物」という意味があるとのこと。どうでしょうかね。サイズが近いことを除けば、オオサンショウウオと人間の骨格は、あまり似ていないような気もしますけど。
■古代ギリシャでは、化石を古生物の痕跡として正しく捉える人もいたらしい。ところがアリストテレス大博士が、間違った解釈をしてしまったようです。「特殊な力によって石の中に生まれるもの」と見なしたらしい。「特殊な力」って何なのかな。神秘的な力なのでしょうかね。さらに「万物は神によって創造される」というキリスト教の教義により、化石を正しく解釈することが難しくなったようです。
■余談です。日本の清流にすむオオサンショウウオの存在を世界に知らしめたのは例のシーボルト医師だったらしい。1826年(文政(ブンセイ)9年)に鈴鹿山脈で「一匹の珍しいサンショウウオ」を手に入れたという記録が残っているそうです。おそらく度肝を抜かれたのでしょうね。大切に管理して飼育したようです。数年後にオランダまで生きたまま持ち帰っています。
■この個体は1881年(明治14年)まで生きていたらしい。ご長寿でしたね。現在でもライデン博物館の標本庫に眠っているそうです。
◆参考*1:HP「化石 - Wikipedia」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%8C%96%E7%9F%B3
◇*2雑誌「清流の主――オオサンショウウオ」Newton (ニュートン) 2009年5月号92〜101頁、ニュートンプレス

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