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zoom RSS プテラノドン、イグアノドンなど、ドンで終わる恐竜の名前。何を意味しているの?

<<   作成日時 : 2017/01/24 07:53   >>

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★科学★
問題:恐竜の名前にはある程度の規則性が見られます。たとえばティラノサウルスやステゴサウルスなどで使われる接尾辞、サウルス。トカゲを意味しているらしい。ティラノは暴君の意味があるそうです。あわせて「暴君のように傲慢かつ冷酷で容赦ないトカゲ」という意味なのかな。
■口絵はステゴサウルスの想像図です。ステゴは「屋根に覆われた」という意味らしい。化石を発見した当初は、背中に生えている板が「背中を覆う屋根瓦」のように並んでいると思われていたそうです。「屋根に覆われたトカゲ」と呼ばれたらしい。
■でも、のちの研究から、この板は穴だらけでスカスカであり強度が低くて防禦用にはとても使えないことがわかってきたようです。最近の仮説としては「穴には多くの血管が通っており、太陽に当てて身体を温めたり、風に当てて冷やしたりする体温調節用に使われた」とか「雌に対する求愛行動に使われた」などがあるようです。
■さて、昔の生物の中にはプテラノドンとか、イグアノドンなど、ドンという接尾辞で終わる名前がいくつかあります。このドンはどんな意味があるのでしょうか? 下の説明から正しいものを選んで下さい。
[い]アンドロイド、ランタノイドなどのイドに似て、「○○の仲間、○○に似たもの」という意味がある
[ろ]「旧型」という意味があり、おもにジュラ紀に栄えた翼竜や恐竜に使われる
[は]化石の発見場所が「水の流れていない谷間」だったことを意味する
[に]ラテン語で頭骨を意味し、イグアノドンはイグアナに似た頭骨を持つという意味になる
[ほ]ギリシャ語の歯をラテン語風に変えている
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[ほ]ギリシャ語の歯をラテン語風に変えている
説明:ドンはギリシャ語のodous(歯)をラテン語風に変えたものらしい。プラノドンはpteranodon。イグアノドンはiguanodonという英語綴りとのこと*1*2。
■歯は多くの場合、地層の中でいちばん長く残る部分だそうです。エナメル質とか象牙質とかセメント質などと堅そうな名前が並んでいます。
■いちばん顕著なのが鮫の化石だそうです。鮫は軟骨魚であり、全身の骨格が軟骨で形成されているらしい。魂だけが天に昇り、肉体は土や泥、砂の中で圧縮されて化石になるとき、骨格はほとんど残らないようです。でも歯だけは残ります。
■ちなみに化石でしかお目にかかれない昔の巨大な鮫には、メガロドン(1800万年前〜150万年前)という種類もいるらしい。メガロは、メガロポリス(巨帯・巨大都市)とかメガロマニア(誇大妄想)でも使われる接頭辞で、大きいことを意味するようです。メガロドン(megalodon)は「大きな歯」という意味なんですね。
▼メガロドンの歯(黒いほう)とホホジロザメの歯(白い2つ、Wikipediaより)
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■プテラノドンは白亜紀(1億4500万年前〜6600万年前)の後期に栄えた翼竜の一種です。「翼があり歯がないもの」という意味らしい*1。骨格は見つかってもなぜか歯は発見されなかったようです。歯しか残っていないメガロドンの化石とは対極にある特徴ですね。
▼プテラノドンの骨格(Wikipediaより)
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■イグアノドンは、白亜紀の前期に存在した植物食恐竜です。化石の歯と現生のイグアナの歯の特徴がよく似ているところから、「イグアナの歯」と命名されたとのこと。19世紀中頃にイギリスのギデオン・マンテル医師というアマチュア研究家によって化石が発見されたらしい。
▼イグアノドン
◇*HP「イグアノドン - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%82%A4%E3%82%B0%E3%82%A2%E3%83%8E%E3%83%89%E3%83%B3&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwj29IOfmeDNAhXEqJQKHXOYDhEQ_AUICCgB&biw=1200&bih=657#imgrc=_
■当時は恐竜の存在そのものが認められていなかったようです。マンテル医師は、歯がイグアナによく似ているぞ。古い時代の爬虫類ではないか。そんな仮説をたて、かなりの苦労はあったようですが、最後には学界にも恐竜を認めさせたらしい。
■その他にもドンで終わる生き物は、マストドンとかステゴドンなどという古い象の仲間もいます。ステゴドンというのは「屋根に覆われた歯」という意味なのかな。変な命名ですね。
▼ステゴドン
◇*HP「ステゴドン - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%82%A4%E3%82%B0%E3%82%A2%E3%83%8E%E3%83%89%E3%83%B3&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwj29IOfmeDNAhXEqJQKHXOYDhEQ_AUICCgB&biw=1200&bih=657#hl=ja&tbm=isch&q=%E3%82%B9%E3%83%86%E3%82%B4%E3%83%89%E3%83%B3
■なお、オヤコドン、テンドン、カツドン、ウナドンは日本列島固有種です。歯を使って食べるためにドンという接尾辞がついたという推測がありますが、きっと誤りなんでしょうね。
◆参考*1:HP「プテラノドン - Wikipedia」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%A1%E3%82%AC%E3%83%AD%E3%83%89%E3%83%B3
◇*2HP「メガロドン - Wikipedia」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%A1%E3%82%AC%E3%83%AD%E3%83%89%E3%83%B3
◇*3HP「イグアノドン - Wikipedia」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%A4%E3%82%B0%E3%82%A2%E3%83%8E%E3%83%89%E3%83%B3

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