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zoom RSS 植物史上初めて咲いた花。当時の「世界で一つだけの花」はいつごろどこに咲いていたの?

<<   作成日時 : 2016/12/02 07:30   >>

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★科学★
問題:Wikipediaの花の項を調べてみると、花の定義にも何種類かあることがわかります。われわれ非専門家にしてみれば、花屋さんに並んでいるのが花ですね。薔薇(ばら)とかダリヤとか百合(ゆり)とか。これはいちばん狭義の定義、「被子植物の生殖器官」ということになるようです(口絵参照)。
■その他に、「胚珠(ハイシュ)のある生殖器官」を花と呼ぶ人たちもいるらしい。この定義に従うと裸子植物である松の、松ぼっくりの元になる構造も花だといえるようです。広義の定義かな。さらに生殖器官が密集したものを花と呼ぶ定義もあるらしい。こちらはスギナの胞子葉であるツクシまでが花だとする考え方だそうです。さらに広義の定義らしい。
■われわれド素人の連想する花、「被子植物の生殖器官」であり花屋さんにも並べられそうな綺麗なやつ…の中でいちばん古い物は、平成28年(2016年)現在で知られている限りでは、中国遼寧省(リョウネイショウ)で出土した化石に含まれていたようです。ではその花は、いつごろのものであり、どんな形で咲いていたのでしょうか? 次の中から選んで下さい
[い]石炭紀(3億5920万年前〜2億9900万年前)の山岳地帯に咲いた
[ろ]ペルム紀(約2億9900万年前〜約2億5100万年前)の裸子植物の幹に寄生木(やどりぎ)として生まれ、花を咲かせた
[は]三畳紀(約2億5100万年前〜約1億9960万年前)に淡水湖の底に生え、水中で花を咲かせた
[に]ジュラ紀(約1億9960万年前〜約1億4550万年前)の草原に生え、食虫植物として花を咲かせた
[ほ]白亜紀(約1億4500万年前〜約6600万年前)の川や池などに生え、水面上に突き出して花を咲かせた
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[ほ]白亜紀(約1億4500万年前〜約6600万年前)の川や池などに生え、水面上に突き出して花を咲かせた
説明:その花の名前はアルカエフルクトゥスと命名されているそうです。「現在見出されている最も古い被子植物の化石」とのこと(161202現在の話)。
■1億2500万年前、つまり白亜紀の前期の地層から化石が見つかったようです。「アルカエフルクトゥスは地球上に現れた最初の花です」と参考資料*3では語っています。アルカエフルクトゥスは水生植物であり、沼や湖に生えていたらしい。浅い水辺に根を張ります。でも花は水面より上で咲いていたらしい*3。
▼アルカエフルクトゥス
◇*HP「アルカエフルクトゥス - Google 検索」(画像)
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%82%A2%E3%83%AB%E3%82%AB%E3%82%A8%E3%83%95%E3%83%AB%E3%82%AF%E3%83%88%E3%82%A5%E3%82%B9&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwifrpfZgNTQAhVNPrwKHZpdCqgQ_AUICCgB&biw=1097&bih=553
■恐竜研究史のいちばん初期に発見された恐竜にイグアノドンがいます。体長7〜9mで、歯がイグアナに似ている生き物らしい。Wikipediaによれば、イグアノドンが生息したのは白亜紀前期です。1億2600万〜1億2500万年前ぐらいらしい。ちょうど世界で一つだけの花が咲き始めたころのようです。
▼イグアノドン
◇*HP「イグアノドン - Google 検索」(画像)
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%82%A4%E3%82%B0%E3%82%A2%E3%83%8E%E3%83%89%E3%83%B3&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwjLgvS-hNTQAhXKvLwKHUFJAr0Q_AUICCgB&biw=1097&bih=553
■余談です。被子植物は競争力が強かったのでしょうか。たちまち蔓延(はびこ)ります。水面上に突き出た花や葉が水中に落ち、細菌によって分解されます。そのとき、酸素が消費されるらしい。水中の酸素濃度は低くなり、適応できなかったメガネウラのような巨大トンボのヤゴなどが急速に数を減らしていったと推測されているそうです*3。被子植物の出現、花の出現で昆虫の生息環境は大きな変化を受けたようです。同時代に生息していた巨大な爬虫類、恐竜たちにはあまり大きな影響はなかったかもしれませんけど。
▼メガネウラ
◇*HP「メガネウラ - Google 検索」(画像)
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%83%A1%E3%82%AC%E3%83%8D%E3%82%A6%E3%83%A9&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwips8yzxsDMAhWi5qYKHaEODX4Q_AUIBygB&biw=1097&bih=537
◆参考*1:HP「被子植物 - Wikipedia」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E8%A2%AB%E5%AD%90%E6%A4%8D%E7%89%A9
◇*2HP「アルカエフルクトゥス - Wikipedia」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%A2%E3%83%AB%E3%82%AB%E3%82%A8%E3%83%95%E3%83%AB%E3%82%AF%E3%83%88%E3%82%A5%E3%82%B9
◇*3番組「地球ドラマチック 巨大昆虫はなぜ絶滅した」160312・19時38分頃から、NHK

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