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zoom RSS 冥王星探査機ニューホライズンが観測データの送信完了に至ったのはいつごろのこと?

<<   作成日時 : 2016/02/26 23:03   >>

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画像
★科学★
問題:2015年(平成27年)の7月14日、冥王星探査機ニュー・ホライズンズが冥王星に到達し、脇を走り抜けたようです。いままでほとんど不明だった遠くて小さな準惑星の姿が、ようやくはっきりと視界に捉えられました。
▼冥王星探査機ニュー・ホライズンズ
◇*HP「ニュー・ホライズンズ - Google 検索」(画像)
https://www.google.co.jp/search?q=%E5%86%A5%E7%8E%8B%E6%98%9F%E6%8E%A2%E6%9F%BB%E6%A9%9F%E3%83%8B%E3%83%A5%E3%83%BC%E3%83%BB%E3%83%9B%E3%83%A9%E3%82%A4%E3%82%BA%E3%83%B3%E3%82%BA&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwiNi93O-onLAhWEXaYKHQ3BB50Q_AUICCgC&biw=1280&bih=632#hl=ja&tbm=isch&q=%E3%83%8B%E3%83%A5%E3%83%BC%E3%83%BB%E3%83%9B%E3%83%A9%E3%82%A4%E3%82%BA%E3%83%B3%E3%82%BA
■大気に邪魔されずに口径2.4mもの反射鏡で天体を捉えることができるハッブル宇宙望遠鏡を使っても、なんだかぼんやりとした像しか見られなかったようです。
▼2004年ハッブル宇宙望遠鏡が撮影した画像(Wikipediaの冥王星の項より)
画像

■ニュー・ホライズンによって撮影された写真は、冥王星の表面の凹凸まではっきりと捉えているようです。
▼ニュー・ホライズンズが送ってきた冥王星表面の画像
◇*HP「冥王星 - Google 検索」(画像)
https://www.google.co.jp/search?q=%E5%86%A5%E7%8E%8B%E6%98%9F&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0CAgQ_AUoAmoVChMInKHI-tP6yAIVhDKmCh2AzwsM&biw=1280&bih=608&dpr=1.5#imgrc=eFf0InlvxisyMM%3A
■現在、ニュー・ホライズンは、冥王星を通り過ぎ、さらに遠くにあるエッジワース・カイパーベルトの中を進んでいるようです。次に何を観測するのかは知りませんが、せっかく遠いところまで来ているのですから、さまざまな場所に立ち寄りたい。これは人間も探査機もおなじかと思われます。めぼしい獲物はあったのかな。
▼エッジワース・カイパーベルト
◇*HP「エッジワース・カイパーベルト - Google 検索」(画像)
https://www.google.co.jp/search?q=%E5%86%A5%E7%8E%8B%E6%98%9F%E6%8E%A2%E6%9F%BB%E6%A9%9F%E3%83%8B%E3%83%A5%E3%83%BC%E3%83%BB%E3%83%9B%E3%83%A9%E3%82%A4%E3%82%BA%E3%83%B3%E3%82%BA&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwiNi93O-onLAhWEXaYKHQ3BB50Q_AUICCgC&biw=1280&bih=632#hl=ja&tbm=isch&q=%E3%82%A8%E3%83%83%E3%82%B8%E3%83%AF%E3%83%BC%E3%82%B9%E3%83%BB%E3%82%AB%E3%82%A4%E3%83%91%E3%83%BC%E3%83%99%E3%83%AB%E3%83%88
■2015年(平成27年)の7月半ばに最接近したニュー・ホライズンは、次々と観測データを送信し、NASAはもちろん、天文ファンの関心を集めてきました。最初の信号を受けたのは、スペインのマドリード近郊にある直径70mのパラボラ・アンテナだったそうです。
■データの送信は簡単なことではないのかもしれません。なにしろこのときの冥王星と地球の距離は48億kmだそうです。秒速30万kmという光・電磁波の速度をもってしても約4時間半もかかるらしい。凄いですね。
■ではここで問題です。探査機ニュー・ホライズンズが冥王星関連のデータを送受信しおわったのは、いつごろのことでしょうか?
[い]約1週間後の7月下旬
[ろ]約1ヶ月後の8月中旬
[は]約3ヶ月後の10月中旬
[に]半年後の2016年(平成28年)1月中旬
[ほ]まだ終わっていない
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[ほ]まだ終わっていない
説明:参考資料*1によれば、「すべてのデータの送信が完了するのは2016 年11 月ごろになる予定だという」。びっくりさせられます。秒速17kmで冥王星を通り過ぎたニュー・ホライズンズです。そのままの調子ですと、送信完了時には7億kmほど冥王星から離れている計算かな。ちなみにニュ・ーホライズンが搭載している大きなアンテナは直径が2.5mで、地球から75億km離れた地点でも通信可能だそうです。
■余談です。我が家のパソコンでは1TBほどのデータでも1日かければLANを通じて他のパソコンに送れます。1年と4ヶ月ぐらいかかる情報量とはどんなものなのかな。遠距離通信の信頼性確保のため、単位時間あたりの送受信量がふやせないのでしょうか。
■ともあれ、ニュー・ホライズンズからはさまざまなデータが送られてきています。高さ3500mの氷の山が発見されたり、そのあたりの地形が1億年以内につくられたものだとわかったらしい。クレーターの少なさで推定できるそうです。
■冥王星と同時に、衛星カロンも撮影されたとのこと。冥王星の直径は2370kmです。カロンは1208kmらしい。地球は1万2756km、月は3475kmです。冥王星のカロンは、準惑星に対してずいぶん大きな衛星なんですね。振り回されそうです。
■カロンには赤道の向きに沿って長さ1000kmにも渡る崖が走っているとのこと。深さ7〜9kmと推定される峡谷も見つかっているようです。
◇*HP「カロン ニューホライズン - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&biw=1280&bih=608&tbm=isch&sa=1&q=%E3%82%AB%E3%83%AD%E3%83%B3%E3%80%80%E3%83%8B%E3%83%A5%E3%83%BC%E3%83%9B%E3%83%A9%E3%82%A4%E3%82%BA%E3%83%B3&oq=%E3%82%AB%E3%83%AD%E3%83%B3%E3%80%80%E3%83%8B%E3%83%A5%E3%83%BC%E3%83%9B%E3%83%A9%E3%82%A4%E3%82%BA%E3%83%B3&gs_l=img.3...2010.8766.0.9104.13.12.1.0.0.0.98.940.12.12.0....0...1c.1j4.64.img..9.4.277.lXNazCXbqmI
■ニュー・ホライズンズが冥王星関連の任務を完了するには、まだ8〜9ヶ月かかるらしい。その間、事故なく情報を送信してくれることを期待します。
◆参考*1:雑誌「」Newton (ニュートン) 2015年 9月号4〜7頁、担当編集者赤谷拓和、ニュートンプレス
◇*2HP「冥王星 - Wikipedia」
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%86%A5%E7%8E%8B%E6%98%9F
◇*3HP「バック・トゥ・1985 この30年の冥王星探査 #PlutoFlyby #NewHorizons MASA Planetary Log/ウェブリブログ」
http://masamich.at.webry.info/201507/article_4.html

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コメント(2件)

内 容 ニックネーム/日時
どれだけ膨大なデータ何ですかね。
色々面白いことがわかって欲しい物です。
カイパーベルトで木星より大きな惑星が見つかったりしたら面白いですね。
ねこのひげ
2016/02/28 09:13
コメントをありがとうございます。

 エッジワース・カイパーベルトで惑星や変わった天体、現象が見つかると楽しいですね。期待しています。
(^^;)
ねこのひげ様<素町人
2016/02/29 09:43

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