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zoom RSS 爬虫類ではカメが最長寿。では哺乳類の最長寿は人間なの?

<<   作成日時 : 2015/09/15 08:10   >>

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★科学★
問題:本日は、昔風に言えば敬老の日です。平成15年(2003年)からはハッピーマンデー制度とかいうやりかたに変わり、9月の第3月曜日に移転してしまったとか。で、今年は9月21日になったようです。おかげで連休ですね。
■現在の制度では、本日は祝日ではないけれど老人の日。本日より1週間が老人週間となっているらしい。
■9月15日の敬老の日の祝日は、昭和41年(1966年)〜平成14年(2002年)まで設けられていたらしい。昭和40年(1965年)以前には、年代・年齢別の祝日としては子供の日と成人の日だけがあったのかな。
■ご承知のとおり、我が国は、相変わらずの長寿国です。WHO(世界保健機関)の2014年版「世界保健統計」によれば、日本が世界最長寿国の位置を維持しているとのこと。女性が平均で87.0歳まで生きるというのは、ホントに凄い。男性も平均で80.0歳まで生きるらしい*2。
■動物の世界に目を転じますと、爬虫類のカメは長生きだと言われます。記録に残されたものでは、1766年(明和(めいわ)3年)から1918年(大正7年)までの飼育記録152年があります。アルダブラゾウガメと呼ばれる種類らしい。記録の始まりがセーシェル諸島からモーリシャスへの移転記録だそうです*1。誕生から引っ越しまでの期間はどのぐらいあったのでしょうね。
◇*HP「セーシェル から モーリシャス - Google マップ」
https://www.google.co.jp/maps/dir/%E3%82%BB%E3%83%BC%E3%82%B7%E3%82%A7%E3%83%AB/%E3%83%A2%E3%83%BC%E3%83%AA%E3%82%B7%E3%83%A3%E3%82%B9/@-12.3229156,46.9336804,4z/data=!4m13!4m12!1m5!1m1!1s0x225c21fd70bead3b:0x32d3d0a0d349daf7!2m2!1d55.491977!2d-4.679574!1m5!1m1!1s0x217c504df94474c9:0x4203d9c2116bd031!2m2!1d57.552152!2d-20.348404?hl=ja
■1835年(天保(てんぽう)6年)にダーウィンが採集したといわれるサンタクルスゾウガメは、平成18年(2006年)まで生きていたらしい。175年あまりです*1。
■ただし、この記録には疑義がさしはさまれています。ダーウィンの記録ではサンタクルスゾウガメの生息地域には足を運んでいないらしい。つい最近まで生きていたのは、違う個体かもしれません*1。
■ともあれ、カメはなかなかのご長寿らしい。では、哺乳類でのご長寿比べではどうでしょうか? いちばんご長寿な個体がいる種類を次の中から選んで下さい。
[い]クジラ
[ろ]ゾウ
[は]ヒト(人間)
[に]カモノハシ
[ほ]ナマケモノ
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[い]クジラ
説明:大雑把に言うと、体が大きい動物ほど長生きの傾向があるようです。ハツカネズミの平均寿命は飼育された状態で2年半ぐらい。野生ではわずかに4ヶ月ほどとのこと*4。一般のクジラの平均寿命は70年ぐらいだそうです。自然界では長生きかもしれませんが、この数字では人類代表である日本人の男女にとてもかないません。
■クジラの中にホッキョククジラという種類がいるそうです。この連中だけは飛び抜けて長寿とのこと。「およそ200年も生きる」と言いますから、カメよりも長生きという可能性があります*3。
■名前どおり、北極海に棲むクジラらしい。体長は20mぐらいになるそうです。雌のほうが雄よりも大きくなるとのこと*5。
◇*HP「ホッキョククジラ -捕鯨 - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%83%9B%E3%83%83%E3%82%AD%E3%83%A7%E3%82%AF%E3%82%AF%E3%82%B8%E3%83%A9&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=wh8rVYfDFpPr8AW9iIHwDQ&ved=0CAcQ_AUoAQ&biw=1097&bih=521&dpr=1.75#hl=ja&tbm=isch&q=%E3%83%9B%E3%83%83%E3%82%AD%E3%83%A7%E3%82%AF%E3%82%AF%E3%82%B8%E3%83%A9%E3%80%80-%E6%8D%95%E9%AF%A8
■ホッキョククジラがなぜご長寿なのか。英国はリバプール大学のキーン博士という研究者たちは、ホッキョククジラの全遺伝子の解析を行なったとのこと。その結果、ホッキョククジラでは2万3000個の遺伝子が見つかったようです。ちなみに人間の場合は若干の個人差はあるものの2万2000個弱だそうです。ホッキョククジラのほうがわずかに多いらしい。
■なお、遺伝子の数は生き物としての優劣というか複雑性とはあまり関係がないようです。わりと単純な動物と見られているウニは、人間とほぼおなじ数の遺伝子があるとか。植物のイネはヒトよりもずっと多いらしい*6。
■ホッキョククジラの遺伝子にはちょっとした特徴があったようです。癌(がん)の発症にかかわる遺伝子の一つが働かなくなっていたとのこと。それ以外にも他の哺乳類の遺伝子とは異なる点が見つかったようです。
■以前に弊クイズでご紹介したハダカデバネズミを思い出します*7。このネズミ、他のネズミの10倍ぐらいの寿命があるらしい。平均寿命が30歳ぐらいとのこと。やはり癌になりにくい遺伝的体質だそうです。
■癌の予防や治療は少しずつですが確実に進歩していると聞きます。22世紀に入るころには、人間の平均寿命も120歳とか150歳なんてなっているかもしれません。でも、肉体や脳味噌がちゃんと働くならいいのですが、ただ生きているだけではね。ホッキョククジラは、90歳の雌でも生殖が可能だとか*5。これなら生きていく意欲も沸いてきますね。
◆参考*1:HP「カメ - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%AB%E3%83%A1
◇*2HP「WHO | 2014年版「世界保健統計」:日本が長寿世界一を維持」
http://www.who.int/kobe_centre/mediacentre/whs_2014/ja/
◇*3雑誌「長寿の秘密にせまる」Newton (ニュートン) 2015年4月号8頁、ニュートンプレス
◇*4HP「ハツカネズミ属 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%8F%E3%83%84%E3%82%AB%E3%83%8D%E3%82%BA%E3%83%9F%E5%B1%9E
◇*5HP「ホッキョククジラ - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%9B%E3%83%83%E3%82%AD%E3%83%A7%E3%82%AF%E3%82%AF%E3%82%B8%E3%83%A9
◇*6HP「ヒトゲノム - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%92%E3%83%88%E3%82%B2%E3%83%8E%E3%83%A0
◇*7HP「名前と見た目は悪いけれど平均寿命は他種の10倍というネズミはハゲデブネズミなの? 町人思案橋・クイズ集/ウェブリブログ」
http://blog.q-q.jp/201310/article_11.html

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コメント(2件)

内 容 ニックネーム/日時
20代の肉体で200歳まで生きられればいいかもしれませんが、ますます結婚しない人が増えるかもしれませんね。
ねこのひげ
2015/09/21 07:01
コメントをありがとうございます。

 たしかに、結婚適齢期が1世紀以上も続くようになったら、誰もが高望みのままに過ごしてしまいそうですね。
 長寿化がもたらすのは人類の破滅だったりするのかな。まさかとは思いますけど。
(^^;)
ねこのひげ様<素町人
2015/09/21 09:10

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