夜の昆虫採集にいちばん適している照明は白色LEDなの?

●●●●★科学★●● 問題:いよいよ夏が近づいてきました。夏休みには、昆虫採集をやりたいものですね。素町人が子供のころは、男の子の大多数は麦わら帽子を被り、網と籠を持って野原や林に分け入ったものです。腕前と収穫物にはだいぶ差がありましたけれど。 ■セミとかバッタをとるのは得意でしたが、カブトムシなどはとれませんでした。本によれば甘い…
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若山牧水(ぼくすい)の文、「山寺」の読み取り問題。「先刻」はなんと読むの?(センコクに非ず)

●●●★日本語★●●● 問題:若山牧水を御存知だろうと思います。明治18年(1885年)に生まれた歌人です。 ■旅と酒を好んだことで知られています。1日1升ほどは飲んでいたらしい。肝硬変を患(わずら)っていたようです。原因と結果が明らかですね。亡くなったのは、昭和3年(1928年)9月17日、愛してやまなかった千本松原のある静岡県沼…
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後醍醐・後花園・伏見・二条・称徳天皇。ひとりだけ仲間はずれなのは誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:下に5人の天皇の名前があります。この中で、1人だけ仲間はずれがいます。残りの4人には奇妙な伝説があるようですが、1人だけはその伝説がありません。 ■では、その仲間はずれの天皇と、「奇妙な伝説」がなんであるかを考えて下さい。 [い]後醍醐(ごだいご)天皇 [ろ]後花園(ごはなぞの)天皇 [は]伏見(ふ…
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ロケットを発射する設備はなぜ国の南側にあるの?

●●●●★科学★●● 問題:日本でロケットを発射する場所として知られているのは、ひとつは種子島宇宙センターですね。最近でははやぶさ2のときも中継で映し出されていました。もうひとつは鹿児島県内之浦の宇宙空間観測所です。 ◇*HP「種子島宇宙センター - Google 検索」(画像) https://www.google.co.jp/…
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「如才ない」の「如才」とはどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:「如才ない」を辞書で引くと、「気がきいていて、抜かりがない」と説明されています。世渡りのうまい、外向的な人物を思い浮かべます。いまテレビで活躍している人たちは、視聴者に対しても、制作関係者に対しても「如才なく」振る舞う人が多いのでしょうね。 ■「文才がある」とか「画才がある」といえばひとつの技能に長けて…
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秀吉に取り立てられた武将たち。武士のDNAを受け継いでいない人物は誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:ご承知のように、豊臣秀吉は「尾張国愛知郡中村郷の下層民の家」に生まれたと言われます*9。自らの才覚を生かして織田信長のもとで頭角をあらわし、信長亡き後は天下を取りました。生まれが賤しくても偉くなれる。その出世物語は、素町人のように生まれ賤しき者の慰めになります。 ■実力主義でのしあがった秀吉です。当然、部…
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宇宙発電用、マイクロ波による送電実験に近距離で成功。でも鳥に当たったら焼き鳥になるの?

●●●●★科学★●● 問題:屋根に太陽光発電のパネルを見ることが多くなってきました。環境にやさしい発電方法だと言われています。ただし、北緯35度±10度の日本では、降り注ぐ光線量はさほど多くはありません。夏至のころはいいかもしれませんが、冬至のころは半分ぐらいになってしまうとも聞きます。運の悪いことに夏至のころは多くの地域が梅雨のまっ…
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交ぜ書き表記を駆逐する問題。「しゅう恥」はホントはどう書くの?

●●●★日本語★●●● 問題:交ぜ書き(混ぜ書き)表記とは、本来漢字だけで表記すべき熟語を、ひらがなを交ぜて書くことです。発生した原因と弊害については、すでに何度も触れているので、そちらをご覧下さい。 ◇*HP「交ぜ書き表記の問題。「がい骨」は正しくはどう書くの? 町人思案橋・クイズ集/ウェブリブログ」 http://blog.q…
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以仁王(もちひとおう)の祥月命日。一緒に敗死した武将は誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:治承(じしょう)4年5月26日、西暦では1180年6月20日。835年前の今日ですね。後白河天皇の第3皇子、以仁王が平氏に敗れ、29年の短い生涯を終えたようです(口絵参照)。 ■以仁王の令旨(りょうじ)は日本史で必ず学習する有名な命令書です。亡くなる2ヶ月前の4月に発せられたらしい。全国の源氏に対し、平氏…
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癌(がん)の早期発見はやはり臭いから? 探知犬よりも鼻が利く動物とは回虫なの?

●●●●★科学★●● 問題:俳優の今井雅之(まさゆき)氏は大腸。上方漫才の今いくよ氏は胃。アイドルの丸山夏鈴(かりん)さんは脳腫瘍と肺癌。もちろん有名人だけではありません。今年も多くの人が癌で亡くなっているようです。日本人の3人に1人は癌で亡くなるともいわれます。 ■癌はたいへん恐ろしい病気ではありますが、早期発見・早期治療によって…
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数日が2~3日を表すようになったのはいつごろのこと?

●●●★日本語★●●● 問題:日曜日。久しぶりの友人と飲んだら、財布を忘れた、ちょっと貸してくれと頼まれました。「数日中に返すからさ」。さて、あなたはどのぐらいで催促を始めますか。 ■数日中がもし2~3日ならば、月・火・水と過ぎて木曜日になったら、いちおう電話してみるのかな。でも、数日中は5~6日と考える人もいます。この場合は次の日…
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師匠には「一生前座」と宣告されていたのに歴史に名を残した明治の落語家とは誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:明治時代に物凄く有名だった落語家さんの話です。弘化(こうか)2年5月11日(1845年)生まれ。明治維新のころは12歳でしょうか。明治31年(1898年)11月4日に亡くなっています。まだ53歳だったのかな*2。 ■この人は、明治落語界の巨人、三遊亭圓朝(えんちょう、口絵参照)に弟子入りしたらしい。残念な…
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太陽系の中で2番目に小さな惑星、火星。衛星はあるの?

●●●●★科学★●● 問題:太陽系の中で、いちばん小さな惑星は水星です。大きさは赤道面での直径で4879.4km。木星や土星の大型衛星、ガニメテやタイタンよりも小さな惑星です。甥っ子より背が低い叔父さんみたいだな。 ■2番目に小さいのは火星です。赤道面での直径で6794.4 km。地球が1万2756.274 kmだそうです。半分強し…
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難読熟語の問題。「越幾斯」はなんと読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:題の問題の答は「エキス」です。「薬効のある植物・動物などの有効成分を抽出して、濃い液体や粉末にしたもの」だそうです。梅肉エキスなどと使われますね。転じて、「物事のいちばん重要な部分」という意味でも使われます。「本質、精髄、粋」と言い換えることができそうです。 ■当て字には、意味から作られる場合と発音から…
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孔子と孟子が攻めてきたらどうする? 奇想天外な質問をした哲学者は?

●●●●●★歴史★● 問題:江戸時代は、儒教の一学派である朱子学が幕府御用達の学問とされたそうです。林羅山(らざん)をはじめ、林家はみんな朱子学を学び、教えていたらしい。 ■朱子学は南宋の朱熹(しゅき)によって再構成された儒教だそうです。儒教は、孔子を始祖とする思考・信仰の体系とのこと。漢文の授業でも習いましたね。ちなみに南宋は、大…
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5円玉を温めると真ん中の穴は開くの? 縮むの?

●●●●★科学★●● 問題:5円玉は黄銅でつくられているそうです。Wikipediaの五円硬貨の項によれば、現行の5円玉は直径22mm、穴の直径は5mm。重さとしては3.75gと決まっているようです。 ■5円玉は他の硬貨に比べて材質の許容範囲が高いらしい。銅が60~70%。亜鉛が40~30%とのこと。比率に幅があるのは、旧日本軍の兵…
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ある特殊な立場の人たちを呼ぶ隠語「居候」。どんな人たちなの?

●●●★日本語★●●● 問題:落語の「湯屋番(ゆやばん、番台に座る人)」の主人公は商店主である親に勘当された道楽息子。出入りの小商人(こあきんど)とか職人の家に居候をしています。演者によって若干の差はあるようですが。話の枕では、居候の川柳がたくさん紹介されます。「居候 三杯目には そっと出し」、「居候 泰然として 五杯食い」、「居候 …
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江戸時代。庶民が駕籠に乗ることを許されたのはいつごろのことなの?

●●●●●★歴史★● 問題:現在のタクシーに相当する江戸の駕籠。幕末には1万挺を数える駕籠が活動していたそうです。 ■参考資料*1の「江戸繁昌記」によれば、「都の人はどうしてこんなに急用が多いのか」と怪しむほどに駕籠は多かったらしい。しかも多くはスピードを出していたようです。「人ごみの中を走って、巧(たくみ)に人を避け、近寄るものを…
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電子レンジで火は起こせるの?

●●●●★科学★●● 問題:太古の人のように、火を起こした経験はありますか? 素町人は、何かの体験学習でやらされたことがあります。慣れた人なら1分以内に火が起こせるそうですが、素人にはなかなか大変でした。 ◇*HP「火起こし  - Google 検索」(画像) https://www.google.co.jp/search?q=%…
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虫喰い部分に共通する漢字を見つけるクイズ。( )筆/( )腕/座( )の括弧には何が入るの?

●●●★日本語★●●● 問題:吉例の虫喰い部分に共通する漢字を見つける問題です。語彙が豊富なかたは得意かもしれません。試行錯誤の速さも大事かな。いろいろ考えてみてください。頭の体操になることを願っています。 ■題の問題の漢字は「右」です。「右筆/右腕/座右」となります。右筆(ユウヒツ)は書記、あるいは秘書だそうです。「文筆に長じてい…
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維新直後の東京はゴーストタウン。空き屋敷はどのぐらいあったの?

●●●●●★歴史★● 問題:報道などで伝えられるところによれば、現在の日本では空き家が問題になっているらしい。平成25年(2013年)の調べでは、800万を超える数の家や部屋が使われていないようです*5。空き家の問題点は素人にはわかりにくいのですが、NPO法人空家・空地管理センターによると、「放火による火事・火災」、「倒壊(地震、風、…
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いちばん分厚い大気層を持つ衛星はガニメデなの? タイタンなの?

●●●●★科学★●● 問題:我らの太陽系の惑星においては、いちばんちびっ子である水星と火星を除くと、みんな分厚くて濃い大気層を持っているらしい。大気層を維持するのに充分な質量があるようです。表面にへばりついた気体を宇宙空間に逃がさないだけの重力、引力が働いているらしい。 ■火星にも11kmにも及ぶ大気があるそうです。ただし、気圧は地…
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「かたなし」が末尾につく言葉。「遣(や)らん方なし」はどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:「かたなし」はふつう「形無し」と表記します。「本来の価値が損なわれ、何の役目もしなくなる」ことだそうです。台無しとほぼおなじらしい。 ■清少納言の「枕草子」129段には「かたなしなもの」として「潮が引いた干潟にある大きな船」とか「髪の毛の短い女が、かもじをとりはずして髪を梳(す)いている時」などが並べら…
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自分の母親を勘当した武将とは誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:落語の「廿四孝(にじゅうしこう)」にはカミサンのみならず、自分の母親にまで離縁状を渡そうとする乱暴な人物が主人公です。親を勘当しようしているわけですね。 ■主人公は口が悪い。唐傘ババアだの提灯ババアなどと、自分の親に悪口の限りを尽くします。唐傘ババアは縦にシワがよっているらしい。提灯ババアは横にシワがよっ…
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ライオンの子殺しとおなじぐらいに衝撃的な人気動物の行動。共食いをするのはサイなの?

●●●●★科学★●● 問題:かつては動物が自分たちの子供を故意に殺すことはありえないと考えられていたそうです。最大の目的、子孫繁栄あるいは種の保存に反するからです。 ■ところがハヌマンラングールという猿の一種では、実際に子殺しが行なわれていました。1962年(昭和37年)にこれを観察して報告したのは杉山幸丸(ゆきまる)という日本の研…
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漢検準1級程度四字熟語の問題。「窮鼠噛猫」の意味はどんなもの?

●●●★日本語★●●● 問題:「窮鼠噛猫」は「キュウソゴウビョウ」と読むらしい。漢字を眺めているとなんとなく意味がわかります。「窮鼠、猫を噛む」らしい。弱い者が絶対絶命の窮地に追い詰められたとき、強者に逆襲することがある。そんな意味ですね。 ■つい最近、中国の動物園でしたか、虎の檻の中に鶴が舞い降りてしまいました。3頭の虎に襲われて…
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