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zoom RSS 我らのすみか、天の川銀河。いちばん近いお隣まではどのぐらいの距離なの?

<<   作成日時 : 2015/03/06 08:55   >>

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画像
★科学★
問題:地球は太陽系に属し、太陽系は天の川銀河に属し、天の川銀河は局部銀河群とよばれる銀河の集団に属している。科学雑誌や科学番組ではそのように説明されます*1。
■Wikipediaによれば、局部銀河群はおとめ座超銀河団と呼ばれる上位の分類に属しているようです。これが最上位の分類なのかな。郵便の宛名風に言えば、宇宙・おとめ座超銀河団・局部銀河群・天の川銀河・太陽系・地球・日本・東京・渋谷区…となるようですね。
■局部銀河群には50ほどの銀河が所属しているようです*1。Wikipediaの銀河団の項では40以上という表現になっていました*8。成員中で最大の銀河はアンドロメダ銀河と呼ばれるやつらしい。渦巻銀河と呼ばれる形をしており、円盤状の直径は22〜26万光年とのこと*2。1兆個もの恒星が含まれているそうです。
◇*HP「アンドロメダ銀河 - Google 検索」(画像)
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%82%A2%E3%83%B3%E3%83%89%E3%83%AD%E3%83%A1%E3%83%80%E9%8A%80%E6%B2%B3&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=-EGyVN39AcLRmAWHwIAI&ved=0CAgQ_AUoAQ&biw=1536&bih=718
■われらが天の川銀河は局部銀河群の中では2番目に大きいらしい。円盤状の直径は8〜10万光年ほどあるそうです*3。2000〜4000億個の恒星を含んでいるようです。3番目に大きいのはさんかく座銀河で直径が5〜6万光年と言われています*4。400億個の恒星を含んでいるらしい。
◇*HP「さんかく座銀河 - Google 検索」(画像)
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%82%A2%E3%83%B3%E3%83%89%E3%83%AD%E3%83%A1%E3%83%80%E9%8A%80%E6%B2%B3&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=-EGyVN39AcLRmAWHwIAI&ved=0CAgQ_AUoAQ&biw=1536&bih=718#hl=ja&tbm=isch&q=%E3%81%95%E3%82%93%E3%81%8B%E3%81%8F%E5%BA%A7%E9%8A%80%E6%B2%B3
■天の川銀河の外観写真もご紹介したいのですが、なにしろ地球そのものがその中に含まれています。現在の科学技術では、外から眺めて実写はできないらしい。JAXAとNASA、ESA(欧州宇宙機関)が共同開発している20万光年の長さの自撮り棒が完成すれば、鮮明な画像を地球に送れるでしょう。ただし、データが送られてくるまでに20万年以上はかかりそうですけど。ここでは天の川銀河を内部から眺めた写真でご勘弁下さい。
◇*HP「天の川 - Google 検索」(画像)
https://www.google.co.jp/search?q=%E5%A4%A9%E3%81%AE%E5%B7%9D&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=3tP4VJ36IKO8mgW84IDwCA&ved=0CAcQ_AUoAQ&biw=1409&bih=662
■局部銀河群に属する銀河は、ある程度近い距離に固まっています。少なくとも他の銀河群や銀河団に所属する銀河よりはずっと近いらしい。銀河団は銀河群とおなじように銀河がいくつか集まって構成されているようです。数百〜数千の銀河が集まって1つの銀河団ができるらしい。銀河群は数十ぐらいの銀河の集団だそうです。超銀河団が都道府県、銀河団が市や町だとすれば銀河群は村のような規模なのかな。
■本日は、我らが天の川銀河のご近所の銀河のお話です。局部銀河群に所属する銀河のうち、地球からいちばん近いとみられている銀河の距離をお答えください。前にも申し上げたとおり、天の川銀河の直径は8〜10万光年と推定されているそうです。
[い]10万光年以下
[ろ]20万光年
[は]40万光年
[に]80万光年
[ほ]160万光年以上
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[い]10万光年以下
説明:現在のところ、われら地球からいちばん近い銀河と信じられているのは、おおいぬ座矮小(わいしょう)銀河と呼ばれるものらしい*6。矮小ですから小ぶりなんでしょうね。地球からは2万5000光年ほど離れているらしい。天の川銀河の中心から計ると4万2000光年と言われます。天の川銀河の半径が4〜5万光年ですから、ほとんど隣接していると言ってもいいのかな。おおいぬ座矮小銀河の写真もまた長い自撮り棒の完成待ちなのでしょうね。それらしき写真を探しても見つかりませんでした。
■おおいぬ座矮小銀河は天の川銀河の重力の影響を受けているらしい。バラバラになりかけているとWikipediaには記されていました*5。総質量は天の川銀河の200分の1ぐらいと言われます。いずれは天の川銀河に吸収合併される運命らしい。
■ちなみに局部銀河群最大のアンドロメダ銀河は239万光年も離れています。さんかく座銀河はもっと遠くて272万光年以上離れているとか*2*4。
■局部銀河群の中で4番目、さんかく座銀河についで大きいといわれる大マゼラン銀河(大マゼラン雲)は、16万光年ほど離れた位置にあるそうです*6。こちらはご近所といえるのかな。ただし、大マゼラン銀河は北半球ではまるで見えない銀河らしい。その他、Wikipediaの「近い銀河の一覧」によれば、大マゼラン銀河よりも近い位置、8万光年ほど離れた位置にいて座矮小楕円銀河というのもあるそうです*6。
■余談です。以前にも触れましたが、アンドロメダ銀河は猛烈な速度で天の川銀河に近づいているそうです*7。秒速約122kmらしい。東京から大阪まで4秒で到達する猛烈な速さです。現在239万光年の距離がありますが、約30〜40億年後にはゼロになる見込みとのこと。ふたつの銀河は融合することになるらしい。
■それでも地球にはあまり大きな影響はないとする説を読んだことがあります。これがホントなら、そのころまで人類が生きのびていたとしても、アンドロメダ銀河のせいで滅亡という事態には至らないのかな。数十億年後の銀河衝突よりも、数十年後の核戦争を心配するほうが現実的なのかもしれません。
◆参考*1:HP「局部銀河群 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%B1%80%E9%83%A8%E9%8A%80%E6%B2%B3%E7%BE%A4
◇*2HP「アンドロメダ銀河 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%A2%E3%83%B3%E3%83%89%E3%83%AD%E3%83%A1%E3%83%80%E9%8A%80%E6%B2%B3
◇*3HP「銀河系 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E9%8A%80%E6%B2%B3%E7%B3%BB
◇*4HP「さんかく座銀河 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%81%95%E3%82%93%E3%81%8B%E3%81%8F%E5%BA%A7%E9%8A%80%E6%B2%B3
◇*5HP「おおいぬ座矮小銀河 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%81%8A%E3%81%8A%E3%81%84%E3%81%AC%E5%BA%A7%E7%9F%AE%E5%B0%8F%E9%8A%80%E6%B2%B3
◇*6HP「近い銀河の一覧 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E8%BF%91%E3%81%84%E9%8A%80%E6%B2%B3%E3%81%AE%E4%B8%80%E8%A6%A7
◇*7HP「同じ局所銀河群に所属するアンドロメダ銀河が急速に接近中。われわれの老後はどうなるの? 町人思案橋・クイズ集/ウェブリブログ」
http://blog.q-q.jp/200706/article_22.html
◇*8HP「銀河団 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E9%8A%80%E6%B2%B3%E5%9B%A3#.E9.8A.80.E6.B2.B3.E7.BE.A4
※追記
参考資料*9の科学雑誌によれば、「天の川銀河を含むおとめ座超銀河団は、直径5億光年にもおよぶさらに巨大な超銀河団内のはずれに位置している」ことがわかったらしい。ハワイ大学のタリー博士という人物がそのように主張しているそうです。タリー博士はこの超銀河団をハワイ語の「広大な天国」を意味する「ラニアケア」と名付けたらしい。事実かどうかは素人には皆目わかりせんけれど。
◇*9雑誌「私たちの住む銀河を含む5億光年もの大きさの超銀河団が新たに定義された」Newton (ニュートン) 2014年12月号7頁、ニュートンプレス


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コメント(2件)

内 容 ニックネーム/日時
いまの状況からすると、数年後にはどこかのバカテロリストが核爆発を起こさせるような気がしますね。
ねこのひげ
2015/03/08 08:41
コメントをありがとうございます。

 たしかにそんな危惧はありますね。
 ISの連中とかオウム真理教の連中なんて気違いですし、そんな連中でも危険な武器を入手できることがある。いずれは一般人を多数巻き込んだテロが発生する可能性はあるのでしょう。
 くわばらくわばら。
(^^;)
ねこのひげ様<素町人
2015/03/08 13:49

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