不思議な生き物、粘菌はなんの仲間なの?

●●●●★科学★●● 問題:粘菌はわりと最近まであまり研究されてこなかった生き物だそうです。19世紀なかばにドイツの研究者ド・バリが顕微鏡で粘菌を観察するまでは、ほとんどかえりみられなかったらしい。日本では20世紀前半に南方熊楠(みなかた くまくす)という博物学者が詳しく調べたといわれます。 ■グーグルの画像検索で粘菌を調べてみまし…
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「歌よみに与ふる書」からの読み問題。「韜晦」はなんと読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:「歌よみに与ふる書」は、明治の文学者、正岡子規(しき)の短歌論だそうです。明治31年(1898年)2月から10回にわたって「日本」という新聞紙上に連載されたらしい。 ◇*HP「日本新聞 明治 正岡子規 - Google 検索」(画像) https://www.google.co.jp/search?q…
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旧暦なら8月15日。放生会(ほうじょうえ)のための放し鳥や放し亀の値段はいくらぐらいだったの?

●●●●●★歴史★● 問題:日本で明治5年以前に利用していた太陰太陽暦、いわゆる旧暦では、太陽暦の9月末のいまごろに8月15日が来ることがあるようです。たとえば、元禄(げんろく)13年(1700年)ではそうですね。1700年9月27日は、元禄13年8月15日だそうです*1。正徳(しょうとく)元年(1711年)もそうみたいです。来年、平…
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スタートの号砲とほぼ同時に走り出した天才陸上選手。フライングなの?

●●●●★科学★●● 問題:桐生祥秀(よしひで)選手をご存知でしょうか? 東洋大学の学生さんです。男子陸上短距離の期待の星らしい*1。 ◇*HP「桐生祥秀 - Google 検索」(画像) https://www.google.co.jp/search?q=%E6%A1%90%E7%94%9F%E7%A5%A5%E7%A7%80&…
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昔のなぞなぞ。長さが4~5寸で粋な所に毛があって使うたびに紙がいるものはなに?

●●●★日本語★●●● 問題:なんですって? 俺のは7寸もあるぞってそれはご自慢なのでしょうか。ちなみに1寸は3.0303…cmだそうです。 ■見だしのなぞなぞの答えは筆だそうです。たしかに粋な所に毛がありますし、使うたびに紙が必要ですね。とはいえ、7寸あってもとくに使い勝手がよくなることはなさそうです。 ■本日は、古式豊かななぞ…
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日本橋界隈では知られた美女、白子屋お熊の犯罪とは?

●●●●●★歴史★● 問題:白子屋お熊は、日本橋にある白子屋という商店の長女だそうです。元禄(げんろく)16年(1703年)生まれ。悪事が露見して処刑されたのが享保(きょうほう)12年2月25日(1727年4月16日)だそうです。満23~24歳で刑場の露と消えたらしい。 ■評判の美人だったようです。ただし、10代で結婚する女性が多か…
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表外の読み。「苦だ眠い」は何と読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:「表外の読み」は、漢字そのものは常用漢字表に掲載されているものの、読みは掲載されていない読みです。たとえば、「愛」という漢字は「アイ」という音読みだけが「表内の読み」です。でも、「花を愛でる」という場合には「め(でる)」と読みますし、「愛娘」は「まな(むすめ)」ですね。これらが「表外の読み」です。教科書や…
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267年前。江戸城内で起きた刃傷事件が風変わりな点は?

●●●●●★歴史★● 問題:延享(えんきょう)4年8月15日(1747年9月19日)。267年前の昨日の出来事です。江戸城内で刃傷事件が起きました。江戸時代を通じて9件ほど起きている殿中での刃傷事件の1つです。 ■この日は中秋の名月の日です。日本の家庭ではみんなが満月を愛でたのでしょう。吉原では紋日(もんび、一種のお祭り)だそうです…
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宇宙に放り出されてもなかなか死なないしぶとい生き物はアメーバなの?

●●●●★科学★●● 問題:国際宇宙ステーションで、宇宙空間に生命を放置する実験が行なわれたらしい。直径1.4cmの円い筒に放り込まれた数種類の生き物は、平成20年(2008年)2月~平成21年(2009年)9月まで、ヨーロッパ宇宙機関の科学実験施設モジュール「コロンバス」の外側に置かれたそうです。「EXPOSE-E」計画と呼ばれたら…
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ポンドはなぜ「lb、£」と表記するの?

●●●★日本語★●●● 問題:英語の表記では、重さの単位であるポンドは「pound」ですが、略記の場合は「lb」と表記するようです。複数形は「lbs」とのこと。1lbは0.45359237kgに等しいそうです。1lbはまた16オンス(ounce、oz.)とのこと。いまでも、バターなどは450g/225gの商品がいくつか見られるようです…
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1882年(明治15年)の今日起きた天体の現象とはどんなもの?

●●●●●★歴史★● 問題:1882年(明治15年)という年はどんな年でしょうか。日本では3月に上野動物園が開園しているそうです。その翌月には、板垣退助(たいすけ)が岐阜で暴漢に襲われています。「板垣死すとも自由は死せず」と叫んだ…かもしれないと言われている事件ですね*1。幸いにして命はとりとめたようです。 ■10月には日本銀行が開…
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黄金比、白銀比の物ってどんなものがあるの?

●●●●★科学★●● 問題:黄金比、あるいは黄金分割という言葉を聞いたことがあると思います。この比率で線分を分割するといちばん美しいらしい。また、長方形では縦横の比率を黄金比にするといちばん落ち着くらしい。 ■同様に、白銀比というのもあるそうです。白金比ではありません。なぜか白銀比です。白金ならありますが、白銀という元素はないようで…
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将軍の命を受けた御庭番(おにわばん)が出発前に必ず寄った場所とはどこなの?

●●●●●★歴史★● 問題:御庭番は江戸時代に生まれた情報収集機関だそうです。3代将軍家光のころ、あるいは8代将軍吉宗のころに創設された制度らしい。とくにスパイらしい行動をとらず、町人や武士たちの噂話を収集、分析するだけという話があります*2。別に、忍者が変装して仮想敵の地域に潜伏し、諜報活動を行なったという話もあります*1。 ■こ…
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100歳を越えると死ににくくなるってホント?

●●●●★科学★●● 問題:来週の月曜日は敬老の日だそうです。 ■日本はご存知のとおりの長寿大国です。調査結果を見ると、先進国中いつもトップクラス、ときにはホントに1番になります。平成25年(2013年)の時点で女性が86.61歳。男性は80.21歳だそうです。ホントに長生きです。 ■百寿者(ひゃくじゅしゃ)と呼ばれる1世紀以上生…
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中国の故事にまつわる諺。「奇貨居くべし(きかおくべし)」に関係する著名な人物とは李白なの?

●●●★日本語★●●● 問題:昔の中国の故事に由来する諺です。「奇貨居くべし」。「奇貨」は、穴の位置のずれた5円玉や刻印のずれた500円玉なのかな。これらは間違いなく奇貨です。とっておけば価値が出そうです。だから「居くべし」。 ■もちろんこれは嘘でして、奇貨は「珍しい品物」という意味らしい。「奇貨居くべし」は、「珍品は今買っておいて…
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1バレルは約159リットルで42米ガロン。なぜこんな半端な数値になったの?

●●●●●★歴史★● 問題:メートル法が大好きな我が国の政府は、バレル(barrel、樽の意、バーレルとも)という単位を、少なくとも法律上は認めていないらしい*5。でも国際石油業界では、この単位を使って取引きしています。石油業が起こったときから使われている伝統的な単位だから、なかなか変えられないそうです。 ■この単位はメートル法から…
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「光速を超えたニュートリノ」は単なる実験の失敗。主な原因はなんだっけ?

●●●●★科学★●● 問題:相対性理論によると自然界の最高速度は真空中の光の速度らしい。秒速約29万9792.458kmだそうですね。1秒間に地球の周囲を7回半ほど回れるとのこと。月からは約1.3秒かけて、太陽からは約500秒(8分20秒)かけて光はやってくるらしい。 ■でも平成23年(2011年)9月、CERN(セルン/サーン、欧…
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虫喰い部分に共通する漢字を見つけるクイズ。( )子/骨( )/品( )の括弧内には何が入るの?

●●●★日本語★●●● 問題:熟語を多く知っているかどうかが問われます。試行錯誤の回数も成績に影響するでしょう。ひょっとしたら、意外に脳味噌を酷使するかもしれないクイズです。 ■見だしの問題の答えは、「格」です。「格子(こうし)/品格/骨格」ですね。「格子」は「細い角材や竹などを、碁盤の目のように組み合わせて作った建具」だそうです。…
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劇場型か快楽型か、新形式の犯罪、「暗夜突盲人」が登場したのはいつごろなの?

●●●●●★歴史★● 問題:落語の枕で語られるお話です。ある侍が、新しく買い求めた刀の切れ味を確かめたくて、夜の辻斬りに出ます。若者が来ました。やめておこう。失敗したときに逃げられるとまずい。壮年の男が来ます。妻子がいるとすれば気の毒だ。年寄が来た。こいつならもう元は取っているのだから斬っても構わないだろう。よし覚悟しろと思うと、向こ…
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直径1.2kmのクレーターが出来る隕石。大きさはどのぐらいだったの?

●●●●★科学★●● 問題:平成25年(2013年)2月にロシアのチェリャビンスク州に落下した隕石は秒速17.7kmだったそうです。質量は10トン程度。幸い、地上に到るまでにほとんどが燃え尽きたらしい。空にかかった太い飛行機雲のような映像が、まだ記憶に新しいですね。昼間のことだったので動画も多く撮影されていました。建物のガラスの割れた…
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江戸時代の面白い言葉。「あいばらみ」ってどんな意味?

●●●★日本語★●●● 問題:江戸時代の言葉は、今の言葉のご先祖様です。面白い言葉が山ほどあります。血がつながっているためか、現代人のわれわれも推理して意味を考えることができます。 ■たとえば見だしの問題。「あいばらみ」は、相葉ラミさんというハーフのタレントではありません。「相孕み、合孕み」と漢字表記するらしい。一家のうちで2人の女…
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ベートーベンと家政婦の協奏曲。どんな関係だったの?

●●●●●★歴史★● 問題:作曲家のベートーベンは、とても逸話の多い人物だったようです*3。 ■レストランで給仕が注文を間違えたことがありました。ベートーベンが注意すると給仕は無愛想な返事をしたらしい。癇癪持ち(かんしゃくもち)のベートーベンは、料理の皿を給仕の頭からかぶせたそうです。2人は大声で怒鳴り合い、罵(ののし)り合っていた…
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ちょっとした発想の転換。毒を薬にできるかもしれないのはどんな毒蛇の毒?

●●●●★科学★●● 問題:薬と毒は紙一重と言われます。たいていの薬は過剰摂取すれば多かれ少なかれ毒として働いてしまうでしょう。 ■ある薬は1週間に1~2日だけ、決められた量を服用するように指定されているそうです。ところが、ある入院患者は、医師の指示が誤っていたために3日連続でその薬を飲んだらしい。薬は毒として働き、当人や遺族にとっ…
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漢検準1級程度難易度高め四字熟語。「一顧傾城」は「たまにしか政治を顧みない暗君」なの?

●●●★日本語★●●● 問題:漢検準1級の四字熟語問題です。難易度は高い。でも1級の四字熟語ほど難解ではありません。 ■見出しの四字熟語「一顧傾城(イッコケイセイ)」は「絶世の美女」を表すらしい。ちらりと見る、一顧するだけで君主は夢中になり、城を傾け国を滅ぼしてしまう。そんな美女だそうです。 ■現代では、そんな美女は映画や舞台・テ…
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