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zoom RSS ひょっとしたら地上最大の生物かな。インドの菩提樹はどのぐらい大きいの?

<<   作成日時 : 2014/07/08 09:42   >>

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★科学★
問題:「♪この〜木なんの木気になる木…」という歌を耳にしたことがあるでしょうか。日立グループの宣伝に使われる歌だそうです。作詞は伊藤アキラ、作曲は小林亜星(あせい)。親しみやすい歌詞であり旋律ですね。つい口ずさみたくなります。ご長寿番組「日立 世界・ふしぎ発見!」では必ず聞けるようです。
■テレビで観ていると大きな木が写ります。1本の幹から枝がひろがって、大きな木陰をつくっています。テレビで観られるあの木はハワイのオアフ島にある「日立の樹」だそうです。モンキーポッドと呼ばれる種類だそうで、画面で目にするのは樹齢120年、高さ25m、丸く広がった枝の直径は40m前後になるようです。太陽が真上に来たときの日陰の面積は、20m×20m×πで1250平方m余りなのかな。
■日立では、あの木の独占撮影料として、木の植えられた公園を管理する地元企業とのあいだに年間約40万ドルの契約を結んでいるらしい*1。たかが木だなんて思ってはいけません。日本国総理大臣は年収5000万円余り、アメリカのオバマ大統領は4000万円余りだそうですから、彼らに匹敵するほど稼ぐ木です。しかも任期も寿命も彼らよりも長そうです。
■さて今回、ご紹介するのはベンガルボダイジュという樹木です。コルカタ、以前はカルカッタと呼ばれていたインドの都市の植物園にあるそうです。約250年前に1株のベンガルボタイジュが植えられたらしい。溢(あふ)れんばかりの日差しのもとで順調に育ったこの木は、いまではあたかも森のように見えるまでに成長したそうです。
■さて、ではこの1株の菩提樹は、どのぐらいの範囲に繁茂しているのでしょうか? 下の選択肢の中から1番近いものを選んで下さい。
[い]1万平方m(1辺100mの正方形とおなじ広さ)
[ろ]2万平方m(1辺141mの正方形とおなじ広さ)
[は]4万平方m(1辺200mの正方形とおなじ広さ)
[に]8万平方m(1辺282mの正方形とおなじ広さ)
[ほ]16万平方m(1辺400mの正方形とおなじ広さ)
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[ほ]16万平方m(1辺400mの正方形とおなじ広さ)
説明:ベンガルボタイジュの樹は、直径約450mに広がっているそうです。正円として計算すると、225×225×π≒15万9040平方m。東京の日比谷公園が16万1636平方mだそうですから、ほぼおなじぐらいの広さを1株の木が占めていることになります*3。
■もし日立の樹とおなじような構造だったら、とてもそんなに広くはなりません。枝は、強度の限界を越え、自分の重みで折れてしまうでしょう。ベンガルボダイジュは、茎(幹)や枝から気根(きこん)と呼ばれる根が伸びて地上に達しているようです。その数およそ3000本。それぞれが幹のように見えるので、全体としてはたくさんの木が生えた森のように見えます。気根が支柱のように重さを受け止めてくれますので、横に横にと広がっていけるらしい。
■口絵の写真はWikipediaから拝借したベンガルボダイジュです。この写真については、全部が1株なのかはわかりませんが、よくみると気根らしきものが見てとれます。垂直方向の幹と見まがうようなやつです。なお、ベンガルボダイジュは、高さのほうはさほどでもなく、約30mとのこと*2。日立の樹とそんなに変わりませんね。
■以前に、キノコの一種であるナラタケのお話を紹介したことがあります。アメリカ、ミシガン州の広葉樹林で発見されたナラタケは、1個体が15ヘクタール(15万平方m)にも広がり、少なく見積もっても10トン以上*4。多く見積もると100トンもの重量がある…かもしれないとのこと。植物園内のベンガルボタイジュは、わずかに大きい可能性があります。ひょっとしたら世界一? まだわかりません。ベンガルボダイジュは、インドや南アジアの広い地域に分布するそうです。探せばもっと広がった個体も存在しているかもしれません。
◆参考*1:HP「日立の樹 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%97%A5%E7%AB%8B%E3%81%AE%E6%A8%B9#.E6.94.BE.E9.80.81.E3.81.95.E3.82.8C.E3.82.8B.E7.95.AA.E7.B5.84
◇*2雑誌「450mに広がる森の正体は1株の木――ベンガルボダイジュ」Newton (ニュートン) 2014年6月号104〜105頁、ニュートンプレス
◇*3HP「日比谷公園 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%97%A5%E6%AF%94%E8%B0%B7%E5%85%AC%E5%9C%92
◇*4HP「世界最大の生物は植物なの? 動物なの? それとも別のものなの? 町人思案橋・クイズ集/ウェブリブログ」
http://blog.q-q.jp/200910/article_23.html
◇*5HP「ベンガルボダイジュ - Wikipedia」(口絵写真)
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%99%E3%83%B3%E3%82%AC%E3%83%AB%E3%83%9C%E3%83%80%E3%82%A4%E3%82%B8%E3%83%A5

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コメント(2件)

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ヒマラヤあたりまで行くと人知れずあるかもしれませんね。
森だと思っていたら、一本の木だった・・・
ロマンでありますね。
ねこのひげ
2014/07/13 07:09
コメントをありがとうございます。

 森でもなく林でもなく1本の木。宮沢賢治あたりに聞かせたら面白い童話を書いてくれそうなのですが。
(^^;)
ねこのひげ様<素町人
2014/07/13 09:30

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