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zoom RSS 日本の人魚はどんな動物を見誤ったものなの?

<<   作成日時 : 2014/07/01 09:25   >>

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★科学★
問題:西洋の人魚といえば、なんとなく上半身が人間風、下半身が魚風の姿を思い浮かべます。アンデルセンの人魚「人魚姫」に出てくるような容姿です。人間の王子に恋した彼女は、結局失恋し、空気の精として天国へ昇っていったそうです。上昇気流になったのかな。
■西洋では、人魚は海棲哺乳類を見誤ったものという考え方をするらしい。候補として上げられているのは、アザラシ、マナティ、ジュゴンなどです。下の写真をごらんいただくとわかりますが、これで見間違えるのは、かなり酔っぱらっていたのでしょうね。
◇*HP「アザラシ - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%83%9E%E3%83%8A%E3%83%86%E3%82%A3&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=FIewU-CZKYfJkQXbh4GwAw&ved=0CAgQ_AUoAQ&biw=1920&bih=1025#hl=ja&q=%E3%82%A2%E3%82%B6%E3%83%A9%E3%82%B7&tbm=isch&imgdii=_
◇*HP「マナティ - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%83%9E%E3%83%8A%E3%83%86%E3%82%A3&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=FIewU-CZKYfJkQXbh4GwAw&ved=0CAgQ_AUoAQ&biw=1920&bih=1025
◇*HP「ジュゴン - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%83%9E%E3%83%8A%E3%83%86%E3%82%A3&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=FIewU-CZKYfJkQXbh4GwAw&ved=0CAgQ_AUoAQ&biw=1920&bih=1025#hl=ja&q=%E3%82%B8%E3%83%A5%E3%82%B4%E3%83%B3&tbm=isch
■余談ですが、ジュゴンはダーウィンの「種の起源」でも一言だけ触れられている古典的な種らしい。沖縄にも棲息するようですが、水産庁や日本哺乳類学会では絶滅危惧種に指定しているそうです。
■我が国にも人魚伝説はあります。直接的ではありませんが、「日本書紀」にはその存在を示している記述があるらしい*5。「古今著聞集(ここんちょもんじゅう)」という鎌倉時代の本とか、「甲子夜話(かっしやわ)」という江戸時代末期の天保(てんぽう)12年(1841年)ごろに成立した随筆集などにも人魚に関する記述があるらしい*6。
■昔から、人魚を食すると不老長寿を得ると言われているらしい。源義経の家来(?)だった清悦(せいえつ)という僧侶は、主君が死んだあとの後始末を託されて生きのびます。その後、陸奥の山中で山伏に人魚の肉を御馳走になり、400年以上という長寿を得て江戸時代まで生き残ります。嘘かホントか伊達政宗に義経らの最後を伝えたともいわれます。あくまでも伝説ではありますが。
■では、我が国の人魚はどんな動物を見誤ったものでしょうか? 次の中から選んで下さい。(正しい選択肢は無いかもしれませんし、複数かもしれません)。参考資料*6書籍「おもしろくてためになる魚の雑学辞典」に記された動物を正解とします。
[い]ジュゴン
[ろ]イルカ
[は]カワウソ
[に]サンショウウオ
[ほ]リュウグウノツカイ
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[ほ]リュウグウノツカイ
説明:我が国の多くの文献に現れる人魚の特徴は、次のような特徴を備えているらしい。
・頭部や肌が白い
・赤い頭髪を持っている
・体が長く魚の形をしている
出現する場所も決まっており、九州北部や日本海沿岸そうです。
■こうした条件を満たすのがリュウグウノツカイとのこと。タチウオを巨大にしたような魚です。全長5m以上にもなる深海魚だそうです*6。頭部に5〜6本の鮮やかな赤い背びれ。見た目はあまり人間らしくはありません。古今東西、人魚の目撃者はみんなアル中だったのでしょうか。
◇*HP「リュウグウノツカイ - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%83%9E%E3%83%8A%E3%83%86%E3%82%A3&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=FIewU-CZKYfJkQXbh4GwAw&ved=0CAgQ_AUoAQ&biw=1920&bih=1025#hl=ja&q=%E3%83%AA%E3%83%A5%E3%82%A6%E3%82%B0%E3%82%A6%E3%83%8E%E3%83%84%E3%82%AB%E3%82%A4&tbm=isch&imgdii=_
■漢字にも人魚をあらわす字があるそうです。参考資料*8「魚へんの魚講座」によれば、魚偏に人と書くと「にんぎょ」という字になるらしい。
▼「人魚」の漢字
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■この漢字と紛(まぎ)らわしいのが魚編に「入」という漢字です。「魞(えり、環境依存文字)」です。こちらは魚の種類を示しているのではなく、漁の技法を示しているそうです*8。
◆参考*1:HP「人魚姫 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E4%BA%BA%E9%AD%9A%E5%A7%AB
◇*2HP「アザラシ - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%82%A2%E3%82%B6%E3%83%A9%E3%82%B7&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=cOKKU6bNMc2JkQW8toG4BA&ved=0CAgQ_AUoAQ&biw=1054&bih=1343
◇*3HP「マナティ - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%82%A2%E3%82%B6%E3%83%A9%E3%82%B7&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=cOKKU6bNMc2JkQW8toG4BA&ved=0CAgQ_AUoAQ&biw=1054&bih=1343#hl=ja&q=%E3%83%9E%E3%83%8A%E3%83%86%E3%82%A3&tbm=isch
◇*4HP「ジュゴン - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?q=%E3%82%A2%E3%82%B6%E3%83%A9%E3%82%B7&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=cOKKU6bNMc2JkQW8toG4BA&ved=0CAgQ_AUoAQ&biw=1054&bih=1343#hl=ja&q=%E3%82%B8%E3%83%A5%E3%82%B4%E3%83%B3&tbm=isch
◇*5HP「日本書紀に記された日本初の人魚伝説を追え!」
http://on-linetrpgsite.sakura.ne.jp/column/post_225.html
◇*6書籍「おもしろくてためになる魚の雑学辞典」230頁、富田京一・ 荒俣幸男・さとう俊著、ISBN4-534-03837-2、日本実業出版社
◇*7HP「リュウグウノツカイ - Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?sourceid=navclient&ie=UTF-8&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&q=%E3%83%AA%E3%83%A5%E3%82%A6%E3%82%B0%E3%82%A6%E3%83%8E%E3%83%84%E3%82%AB%E3%82%A4&tbm=isch
◇*8HP「魞(環境依存文字)- Google 検索」
https://www.google.co.jp/search?sourceid=navclient&ie=UTF-8&hl=ja&rlz=1T4GGHP_jaJP523JP523&q=%E9%AD%9E&tbm=isch#imgdii=_

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コメント(2件)

内 容 ニックネーム/日時
アル中というより、助平の妄想でありましょうね。
ねこのひげ
2014/07/03 18:43
コメントをありがとうございます。

 ハハハ、ひょっとしたらそうかもしれませんね。
(^^;)
ねこのひげ様<素町人
2014/07/04 10:11

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