寛政の改革でケチをつけられた落語の会。どんな名目でこっそり開催したの?

●●●●●★歴史★● 問題:松平定信(さだのぶ)の寛政の改革は、天明(てんめい)7年(1787年)から寛政(かんせい)5年(1793年)、定信が老中に在任しているときに行なわれたようです。老中失脚後も、寛政の改革の精神自体は幕末まで幕府内にとどまっていたようですが。 ■松平定信政権の前は田沼時代です。重商主義というユニークな特徴があ…
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星が生まれるのに必要な3要素とはどんなもの?

●●●●★科学★●● 問題:小学校の理科の時間でしたか、種から芽が出てくるのに必要な3要素を習いました。適当な水分・温度・酸素の3つだったと思います。たしか光は不要でした。多くの種は土の中で発芽します。暗くても芽は出てくるわけですね。種の中に栄養が貯えられているそうです。肥料なども不要らしい。 ■本日は、宇宙の中で輝く花、恒星の誕生…
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江戸川柳の二八蕎麦(にはちそば)。「まんぢうは そばに八文 高く売り」とはどんな意味?

●●●★日本語★●●● 問題:文献に登場する一番最初の麺としての蕎麦、いわゆる蕎麦切(そばきり)は、安土桃山時代らしい。江戸時代も初期には蕎麦は今のように細く切られていなかったようです。不定形な団子状態、いわゆる蕎麦掻(そばがき)の形で販売されていたようです。それも蕎麦屋ではなく、菓子屋・饂飩(うどん)屋などで本業のかたわら、売られて…
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明治の初めの百姓一揆。江戸時代とおなじぐらい発生したの?

●●●●●★歴史★● 問題:江戸時代には農民の一揆がかなり頻繁にありました。参考資料*1によれば、天正(てんしょう)18年(1590年)から慶応(けいおう)3年(1867年)までの278年間に起きた百姓一揆は3212件だそうです。都市で起きた都市騒擾(そうじょう)は488件とのこと。その他に村方騒動(むらかたそうどう)というのも318…
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天秤の問題。水に浸けた鉄球はどうなるの?

●●●●★科学★●● 問題:口絵の上の図をご覧下さい。天秤があります。左側の皿にはコップに水が入っています。右側の皿には台とそこから伸びる腕、そして腕の先には糸で鉄球が吊るされています。いまのところ、左と右は釣り合っている状態です。 ■口絵の下の図をご覧下さい。鉄球を吊り下げていた糸を延ばしています。コップの水の中に完全に浸…
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表外の読み。「閑人」はなんと読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:ご承知のとおり、表外の読みは、漢字自体は常用漢字表に掲載されているものの、読みは掲載されていないものです。 ■題の問題の読みは「ひまじん」ですね。「閑」という漢字は、常用漢字表には「カン」という音読みしか掲載されていません。「閑静」とか「繁閑」、「閑居」といった熟語を作ります。残念ながら「ひま」というよ…
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幼き日の人質竹千代(後の家康)の奪還劇。演出したのは禅宗の坊さんだったの?

●●●●●★歴史★● 問題:徳川家康は、三河地方の土豪松平家8代当主松平広忠(ひろただ)の嫡男として生まれたそうです。天文(てんぶん)11年(1542年)12月26日寅の刻とのこと*1。 ■昔の人のほとんどは生年月日すらわかりません。著名人でも、下層階級の出身といわれる秀吉はもちろん、戦国の梟雄(きょうゆう)と言われた松永久秀は、永…
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GPS衛星に積まれているとても高性能な機器とはなに?

●●●●★科学★●● 問題:GPSをご存知だと思います。多くのかたは、腕時計や携帯電話や携帯型パソコン、あるいはカーナビなどでGPSのお世話になっていることでしょう。グローバル・ボジショニング・システム(Global Positioning System、全地球測位系?)の頭文字がGPSとのこと。 ■そもそもはアメリカ軍の技術です。…
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江戸の町で立小便を禁ずる絵は何が描かれていたの?

●●●★日本語★●●● 問題:江戸時代の江戸は、いちおう将軍様のお膝元です。町人たちもお行儀よく暮らす…建前ではありました。でも、出物腫れ物所嫌わずという言葉もあります。生理現象を催したら、我慢できる時間は限られています。下腹部の膨満感に耐えきれず、立小便をなさるかたはたいへん多かったようです。 ■以前にもご紹介したように、実は江戸…
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高級官僚が増える末世。鎌倉初期には定員の何倍の大納言(だいなごん)がいたの?

●●●●●★歴史★● 問題:現在の日本は、公務員の数が人口1000人あたり42人ほど。ドイツの70人、米国の74人、英国の79人、フランスの96人などと比べても、けっして多いほうではないようです(2004年(平成16年)前後のデータ)*1。 ■公務員数の中には自衛隊員・公社公団・政府系企業等も含まれるようです。この数字が正しいとすれ…
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心肺停止後の蘇生の最長記録はどのぐらい?

●●●●★科学★●● 問題:脳味噌と心臓、それに肺が止まると、たいていの人は死んでしまいます。鼓動がなくなり、呼吸がなくなり、呼びかけても答えない場合、状況はかなり悪いのかもしれません。 ■それでも、心臓と肺の両方が止まったあとで生き返って来る人もいます。蘇生したわけですね。人によっては、まったく後遺症なく蘇生できる例もあるようです…
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虫喰い部分に共通する漢字を見つけるクイズ。( )子・財( )・( )結の括弧内には何が入るの?

●●●★日本語★●●● 問題:共通する虫喰い部分を見つける漢字クイズです。熟語を幅広く知っているかどうかが問われます。候補を挙げては却下する速さも大切です。頭を回転させる練習になるかもしれません。 ■題の問題の漢字はわかりましたか? 答えは「団」だそうです。団子・団結・財団。なるほどどれにもあてはまりますね。 ■「団」という漢字は…
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「悪路王」とは誰のこと?

●●●●●★歴史★● 問題:歴史上の人物の名前です。チャカポンいう綽名(あだな)がついているのは誰でしょうか?*1 …というクイズをつい最近お出ししたばかりですが、幸いにも好評でしたので、調子に乗って本日も名前クイズです。 ■その名前は「悪路王」。なんだか強そうな悪そうな名前ですね。次の歴史上の人物、馬の名前の中から選んで下さい。悪…
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世界最大の花、ラフレシア。小鳥を介して受粉する「鳥媒花」でもあるの?

●●●●★科学★●● 問題:口絵の花は、ラフレシア・アーノルディ(Rafflesia arnoldii)と呼ばれる花です。世界最大の花と呼ばれています。花弁の外郭が描く円の直径は90cmにも及ぶとのこと。写真はWikipediaのものです。残念ながらこの個体は、周辺の草の葉っぱと比べて、それほど大きくは見えないのですが。でかいやつはで…
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割れ鍋に「とじぶた」。どんな蓋なの?

●●●★日本語★●●● 問題:「割れ鍋にとじぶた」。歌留多の「わ」の札に記された決まり文句です。ただし、これはあくまでも江戸や東京でのお話らしい。関西地方では「笑う門には福来たる」だそうです。尾張名古屋の方面では、「若いときは二度ない」になっているらしい。 ■「割れ鍋」のほうはなんとなく想像がつきます。「割れる」のですから金属製では…
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古代ローマの競馬場。最大の収容人員はどのぐらいだったの?

●●●●●★歴史★● 問題:映画「ベン・ハー」で知られる古代ローマの競馬場。パンと見せ物のうちの見せ物であり、一般大衆に大変人気があったらしい。多くの観客を集めたそうです。 ■古代ローマの競馬場のうち、最大といわれるのはローマのキルクス・マクシムスという施設らしい。Circus Maximusとラテン語で綴るようです。イタリア語では…
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日本式天気図の記号。実際にあるのはどの記号なの?

●●●●★科学★●● 問題:天気図をご覧になることはありますか? 登山が趣味という人、あるいはヨットや小型船で海を走るという人は、天気図を真剣に検討することがあるかもしれません。でも、町で暮らしていると、パソコンを始めとする電子機器で天気予報が頻繁に更新されます。天気図まではほとんど見ませんね。 ■天気図には、独特の記号類が使われま…
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難易度最高四字熟語問題。「炊金饌玉」ってどんな意味?

●●●★日本語★●●● 問題:「炊金饌玉」は「スイキンセンギョク」と読むそうです。金・玉という漢字が見えます。でも下ネタではありません。粘膜系のお話ではありますが、口腔内の粘膜にまつわる言葉のようです。 ■意味としては、「非常に贅沢な食事のこと」らしい。金を炊き、玉(宝石)を膳に並べるということから、贅を尽くした飯という意味が生まれ…
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浅草寺にある文房具の碑。どんな道具の石碑なの?

●●●●●★歴史★● 問題:金龍山浅草寺(きんりゅうざんせんそうじ)。浅草の観音様は、そんな名前のお寺さんらしい。古いお寺さんです。徳川家康が江戸に来たのが1600年のちょっと前と言われています。それより1000年近く前。西暦628年ごろに創建されたお寺さんだそうです。治めていた天皇は推古天皇。最晩年らしい。 ■ちなみに、彼女は日本…
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バイアグラの罪。承認から半年余りで何人が昇天したの?

●●●●★科学★●● 問題:バイアグラはあらゆる薬のなかで一番笑いをとれる薬ですね。服用していることがバレれば、そんな年齢でもないのに勃起不全であることとか、いい年をしているのにまだ意欲に燃えているなんて事情が明らかになります。可笑しかったり、悲しかったり。人間臭いお話ではあります。 ■商品名は合成語だそうです。前半部分はvigor…
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珍名の読み方。全国の電話帳に1件しか登録がないという「几」はなんと読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:今年、平成26年(2014年)は、珍名さんがマスコミに登場する年なのかもしれません。まずは1月に華々しく登場した小保方(おぼかた)さんですね。群馬県の地名にもあるそうです。さほどの珍名さんではないのかな。でも、素町人の生涯の中では、一度も名刺交換したことのない名前でした。 ■次は2月ですね。佐村河内(さ…
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「回れ~右!」という号令を作った人は誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:かつて、日本の軍隊では、「回れ~右!」とか「左向け~左!」などの号令が掛けられていました。集団を整列させ、制御する指示の言葉ですね。 ■戦後の学校教育の中にも、これらの号令は生きていました。「前へ~習え!」と言われたら両手を地面と平行に前へ突き出しました。「休め!」。これはどんな姿勢だったか、忘れちゃいま…
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