エベレストの山頂で見つかる化石とはどんなもの?

●●●●★科学★●● 問題:昔々、インドはアジア大陸とは分離していたそうです。細めの牛の顔のような形をしたインドは、南のほうから徐々に北上し、ついにユーラシア大陸に吸収されたらしい。不思議ですね。 ■世界最高峰のエベレストなどを含むヒマラヤ山脈は、インドとユーラシア大陸の接合部にできたようです。いまでも少しずつ隆起しているらしい。イ…
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文章の間違い探し。「たまにしか会える機会がない」は何が間違いなの?

●●●★日本語★●●● 問題:以前にもご紹介した、「おかしな日本語 正しい日本語」という本に掲載されていた間違いの例です*1。「たまにしか会える機会がない」は、文法としては間違っていないのかもしれません。でも、なんとなくすっきりしない。「可能」を表したいという気持ちが先走っています。全体と部分で表現が重なっています。「たまにしか会う機…
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江戸時代、火事のときに三井家の重要書類を守ったのは土蔵なの? 穴倉なの?

●●●●●★歴史★● 問題:江戸は火事早い土地だといいます。Wikipediaの「江戸の火事」という項によれば、関ヶ原の戦いから大政奉還にいたるまでの267年間で、江戸では49件の大火が発生したらしい。同期間中に大坂では6件、京都では9件、金沢では3件の大火があったとのこと*1。突出して多いようです。 ■大火以外の火事も含めると、江…
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医者が匙を投げた患者がスタスタ歩き出す。どんな薬草が効いたの?

●●●●★科学★●● 問題:18世紀後半のイギリスでのお話です。ウイリアム・ウィザリングというお医者さんがあるお婆さんを診ていました。残念ながら彼女の心臓はだいぶ弱っており、脈は弱くなっていたようです。歩くことも出来ず、寝たきり状態だったらしい。「これは治しようがない」。匙を投げてしまいました。 ■しばらくしてウィザリング医師は、窓…
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「因縁」の表外の読み。「因」も「縁」もおなじ読みがあるの?

●●●★日本語★●●● 問題:表外の読みは、「常用漢字表」には記載されていない読みのことです。 ■「因縁」はご存知のように「インネン」と読みます。「因縁をつける」という決まり文句がありますね。「言いがかりをつける」とおなじ意味だそうです。そもそもは、仏教の言葉らしい。「物事が生じる直接の力である因と、それを助ける間接の条件である縁。…
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甘藷(かんしょ、薩摩芋)先生こと青木昆陽の元の職業はどんなもの?

●●●●●★歴史★● 問題:青木昆陽は、元禄(げんろく)11年(1698年)に生まれ、明和(めいわ)6年(1769年)に亡くなっています。江戸時代中期に活躍した学者です。薩摩芋を全国に紹介し、飢饉のときの食料として普及させました。 ■薩摩芋は気象の変化や土質にあまり左右されないそうです。しかも病虫害や雑草の被害も受けにくいとのこと。…
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無重力の空間に置かれた2つの1kgの物体。いつ衝突するの?

●●●●★科学★●● 問題:本日は珍しく真面目くさって万有引力のお話です。ニュートン大先生が発見したという不思議な力ですね。 ■ニュートンはリンゴが木から落ちるのを見て、万有引力を思いついたと言われます。そのリンゴの木とおそらくはおなじDNAを持つリンゴの木が、東京都文京区の小石川植物園にあるそうです。苗木でわけてもらい、接ぎ木など…
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渋谷に屯(たむろ)する若い女性たちの方言。「ロデ男」ってどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:半世紀ほど前、素町人は通学に渋谷駅を利用していました。井の頭線からバスへと乗り換えていたかな。 ■そのころ、渋谷はとくに流行の中心地ではなかったと思われます。詰め襟の黒い学生服を着て、帆布地の肩掛けカバン姿であっても、別に浮いては見えませんでした。 ■いつのころからか、渋谷には独特の若者風俗が生まれま…
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アルキメデスの墓には何が記されていたの?

●●●●●★歴史★● 問題:以前にも弊クイズでご紹介しました、古代ギリシャの数学者ディオファントス氏のお墓には、算数の文章題が記されていたそうです*1。 ---「ディオファントスは、生涯の1/6を少年時代、1/12を青年時代、その後1/7して結婚し、5年後に子が生まれ、子は父の年の半分まで生き、父は子の死後4年して死んだ。では、ディ…
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他人の卵に対してオスの魚がとる奇妙な行動ってどんなもの?

●●●●★科学★●● 問題:鳥には托卵という習性を持つ連中がいます。カッコウがよく知られていますね。 ■托卵では、自分の卵を自分とは異なる種、あるいは同じ種の鳥の巣に生みつけます。巣の持ち主が…仮親と呼ぶそうですが…本能に従って卵をあたためて孵化させ、餌を与えて育ててくれる。それに期待するわけですね。一種の育児放棄です。Wikipe…
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「物盗りじゃないとするとえん恨か」のえん恨は、正しくはどう書くの?

●●●★日本語★●●● 問題:弊クイズでも何度もご紹介しています。交ぜ書き表記をご存知だと思います。「安堵」を「安ど」、「補填」を「補てん」と書くたぐいです。決められた漢字以外は一切使わないという了見の狭いマスコミ人、とくに振り仮名をつけるのが面倒臭いという新聞人らによって作られた表記という噂です。 ■題の問題の答は「怨恨」です。「…
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木内石亭ってどんな分野の草分けなの?

●●●●●★歴史★● 問題:江戸時代の人です。享保(きょうほう)9年(1724年)に生まれ、1808年(文化(ぶんか)5年)に亡くなっています。木内石亭(きのうち せきてい)。ある分野の草分けとして知られる人物だそうです。平賀源内らと交わり、「~の長者」というあだ名を奉られているらしい。「~」にはもちろんその分野に関係した言葉が入りま…
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数学者ポアンカレにごまかしを見破られたのはどんな商売の人なの?

●●●●★科学★●● 問題:学者というものは浮世離れしたもの。とくに昔の学者たちはきっと学問ばかりして世間の常識をあまり知らない人たちなのではないか。そしてその学問も世渡りには無縁なものなのではないか。ついそう思ってしまいます。 ■先入観に縛られているのは素町人だけではないらしい。英語にはアブセント・マインデッド・プロフェッサー・ジ…
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単位の言葉。1反とはどんな由来のある言葉なの?

●●●★日本語★●●● 問題:長さの単位1フット(foot、30.48cm)は足の大きさに基づいて決めたそうです。1インチ(inch、2.54cm)は親指の爪の付け根の部分の幅だそうです。このように身体の大きさによって単位が決まることを身体尺(シンタイシャク?)と呼ぶらしい。 ■それにしても西洋人はずいぶん足の裏が大きい。これじゃ、…
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毛利元就の3本の矢の話は残念ながら単なる噂。ではホントの遺言はどんなもの?

●●●●●★歴史★● 問題:黒澤明監督の映画「乱」はシェークスピアの「リア王」の翻案物だそうです。逸話として、毛利元就が3人の息子に示したという3本の矢のお話も盛り込まれています。 ■ご存知のとおり、元就には隆元(たかもと)・吉川元春(きっかわ もとはる)・小早川隆景(たかかげ)という3人の息子がいました。次男と3男の苗字が異なるの…
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愛( )/野( )/狂( )/番( )。括弧の中に共通する漢字はなに?

●●●★日本語★●●● 問題:いくつかの熟語で共通に使われている漢字を探すクイズです。熟語をたくさん知っていると有利かな。あるいは勘がいいほうが正解に近づくかな。 ■題の括弧の中の漢字は「犬」です。愛犬家にはごく簡単なクイズでしたかな。 ■では本番です。次の5つに適した、それぞれの共通の漢字を見つけてください。 [い]( )位置…
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自分の肉体で人々に諸行無常を知らしめたという美貌かつ高貴なる女性とは?

●●●●●★歴史★● 問題:日本に仏教がやってきて1500年弱が経過しているようです。欽明(きんめい)天皇の治世に仏像と経典がやってきたとされています。具体的な数字には諸説あり、538年説・552年説、その他いくつもの仮説があるようです。 ■当時の人にしてみれば仏教は新興宗教だったのかな。抵抗勢力も多くあったようです。中臣鎌子(かま…
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選挙の当選ラインの問題。必ず当選する票数は何票なの?

●●●●★科学★●● 問題:東京都知事選の投票日が近づいてきました。誰が勝つのかはわかりませんが、五輪ピックを成功させる人物であってほしい。あいつは困るし、こいつやそいつに当選されるのもいやですねぇ。彼が当選してくれるかどうか。少しだけ不安があります。 ■知事選のように、1人だけが当選という場合には理論上の当選ラインはたいへん明確で…
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几帳面という言葉。家の中のどんな物にまつわる言葉なの?

●●●★日本語★●●● 問題:血液型がA型だと性格は几帳面。O型だと大雑把というお話があります。逆に血液型で性格が決まるという話は、日本だけの迷信だともいわれます。他の国では、多くの人が自分の血液型を知らないとか。 ■骨髄移植すると血液型が変わることがあるそうです*2。この場合は性格も一変するのかな。几帳面な人が大雑把に変身するので…
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千利休がつくった茶室の数は千あるの?

●●●●●★歴史★● 問題:千利休をご存知だと思います。日本の茶道の巨人ですね。織田信長に仕え、のちに豊臣秀吉に仕えました。秀吉の政治のブレーンとしても働いたといわれます。親分の勘気をこうむって自刃したのはよく知られています。 ■侘びと寂び(わびとさび)の総本家みたいな人です。楽茶碗を創案しました。茶入れ、茶杓(ちゃしゃく)など、茶…
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昨秋フィリピンを襲った台風30号の猛威。最大瞬間風速は史上最速だったの?

●●●●★科学★●● 問題:昨年11月8日、フィリピン・レイテ島の一部は、史上最強級といわれる台風30号に襲われました。高潮などにより、7000人を越える死者行方不明者が出てしまったといわれます。阪神淡路大震災よりも多い犠牲者の数。大災害です。 ■台風30号は11月4日に西太平洋の海上で発生したそうです。普通は北方向に向かうそうです…
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難易度最高漢検1級四字熟語。「朱唇皓歯」はどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:漢検1級の問題集に掲載されていた四字熟語からの出題です。これ以上ないぐらいに難易度は高い。できなくて当然なので、気楽に挑戦してみましょう。 ■題の問題の答えは、「美人の形容」だそうです。朱唇(シュシン)は朱色の唇、唇が赤いわけですね。皓歯(コウシ)は白い歯だそうです。そういえば、明眸皓歯(メイボウコウシ…
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西洋にもあった釜ゆでの刑。どんな犯罪の罰として執行されたの?

●●●●●★歴史★● 問題:ご存知のように、我が国においては、文禄(ぶんろく)3年8月24日、西暦では1594年10月8日に、大泥棒石川五右衛門が三条河原で釜ゆでの刑に処せられたそうです。盗賊仲間も磔にされたりしたらしい。連座して五右衛門の実の母親、子供も処刑されてしまったようです*1。 ■五右衛門自身は、熱湯風呂に入ったという説と…
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