宗教関係者10人が皇居に乱入。怒り狂ったその理由とは?

●●●●●★歴史★● 問題:明治5年の1月10日。西暦では1872年2月18日。まだ寒い時期です。明治天皇の皇居に宗教関係者10人が乱入しようとしたそうです。警備の者とこぜりあいになり、4人が射殺されます。1人が重傷、5人が逮捕されました。 ■この者たちは、ある主張を天皇に伝えたかったものと思われますが、それは次のどんな言い分なので…
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ギネスブックに載せられた世界一気の長い実験は何を調べているの?

●●●●★科学★●● 問題:ギネスブックに世界一長期にわたる実験室内での実験と認定された実験があるそうです。1927年(昭和2年)に始まり、すでに86年目に入っているらしい。もちろん実験を始めた研究者は亡くなりました。遺志を継いだ人たちが続けているようです。結果が出るまで時間のかかる実験ですね。 ■ではこの実験はいったい何を調べてい…
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ブリジストン、キユーピー、富士フイルム、キヤノン、総合警備保障。正しくない社名はどれ?

●●●★日本語★●●● 問題:企業の名前は、創業時の事情からなのか、少し変わった表記をするものがあります。「日本トイザラス」は、ついそう書きたくなりますが、正式な商号は「日本トイザらス」と表記するらしい。目立ちたい、話題になりたいという動機が見えます。正式な英語表記は「Toys”R”Us」である由。看板などには、引用符をはずして「R」…
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口絵の珍妙な格好をした人物はどんな場所に行こうとしているの?

●●●●●★歴史★● 問題:西洋の歴史に関する問題です。ある時期のある国のある人々は、口絵のような格好をして町を歩いていたらしい。頭には目出し帽のようなものを被っています。プロレスラーのマスクにも似ていますね。大きなクチバシもつけています。頭部は全体として鳥に見えますが、なぜかつばのついた帽子をさらに被っていますね。 ■手には手袋を…
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地震の強さ、星の明るさ、音の大きさ、フィルムの感度。仲間はずれはどれなの?

●●●●★科学★●● 問題:下の選択肢には、5つの尺度が並べられています。4つの尺度には、ある共通する特徴があるらしい。ひとつだけはその特徴が欠けており、仲間はずれになっているようです。では、そのなかまはずれの尺度はどれなのでしょうか?  [い]地震の強さを表すマグニチュード [ろ]星の明るさを表す1~6等星 [は]アルカリ性酸…
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決まり文句の書き取り問題。「美人シュウフを伴う」のシュウフはどう書くの?

●●●★日本語★●●● 問題:決まり文句はおおむね古い時代に生まれ、今に伝わっています。古い表現や表記がまざりこんでいることも少なくありません。で、書こうとすると書けない。 ■題の問いの答えは、「醜夫」です。醜い夫。容貌が不自由な男性を表すらしい。必ずしも配偶者ではないようです。美女には醜男(ぶおとこ)がつくものだというほどの意味ら…
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最強の恐竜といわれるティラノサウルスは実は腐肉漁りをして生き延びていたの?

●●●●★科学★●● 問題:今から約6550万年前、ユカタン半島に隕石が落ちるまで、白亜紀と呼ばれる時代を生きたティラノサウルスは、骨格のつくりから見てそのころは地上最強の動物だったようです。いわゆる食物連鎖の頂点に立っていたらしい。まだ小型のものが多かったといわれる哺乳類はもちろん、巨大な草食恐竜も連中を恐れていたといわれます。 …
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俳聖松尾芭蕉の別号はなんというの?

●●●★日本語★●●● 問題:蔵を整理していたら奥のほうからかなり古い短冊が出てきました。何が書いてあるのかはあまりに流麗な書体なのでわからない。でも署名だけは平仮名なのでなんとか読めそうです。「はせを」と書いてあるように見える。う~ん、なんとなくお宝の臭いがします。この短冊は「開運!なんでも鑑定団」に出品する価値のあるものでしょうか…
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記録に残る日本史上最初の自殺者は誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:日本は自殺の多い国だそうです。平成21年(2009年)には3万2845人もの人が自殺で死んでいます。その後、3年間はわずかに減少しており、平成24年(2012年)では2万7858人だったらしい*1。5000人も減れば立派なものですが、まだまだ多いと政府は考えているらしい。 ■心中が美化されるのも日本の…
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「ほこ×たて」に登場した超硬合金は、何トンの物を乗せたら破壊されるの?

●●●●★科学★●● 問題:「ほこ×たて」という番組があったのをご存じだろうと思います*1。「不適切な演出」という問題で、つい最近、平成25年(2013年)の11月1日に放送終了が発表されたようです。残念ですね。 ■人気企画に、「絶対に穴の開かない金属 VS どんな金属にも穴を開けられるドリル」という対決がありました。頑丈なドリルビ…
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漢検1級程度難易度最高四字熟語。「羞花閉月」とはどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:漢検1級程度の難易度最高の四字熟語問題です。題の問題は、1級にしては使用頻度の高い四字熟語かもしれません。「シュウカヘイゲツ」と読みます。以前にも出題した美人を表す決まり文句です*2。花も羞(は)じらう、月も閉じるほどの美しい女性という意味ですね。花は、哺乳綱霊長目のヒトの雌を目撃し、「わっ、とてもかなわ…
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カサッ気とヤマッ気のない男はいない…といわれた江戸時代。梅毒の罹患率はどのぐらい?

●●●●●★歴史★● 問題:落語を聴いていて不思議に思うことの1つが、「瘡っ気(かさっけ)と山っ気のない男はいない」という言葉です。なぜ不思議なのか。この言葉どおりに江戸っ子の男性がみんな梅毒の患者だとすれば、その子孫である我らはなぜ大丈夫なのか。あるいは何かしらの影響を受けているのか。 ■なにしろ有名人がたくさん梅毒で死亡していま…
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「蝿(はえ)が手をする 足をする」という動作が見られるとき、蝿はホントは何をしているの?

●●●●★科学★●● 問題:蝿は暖かい時期から暑い時期に台所や茶の間に登場します。近年は少し減ったような気もしますね。清潔なお宅が増えたのかな。高層マンションなどでは、蝿も蚊もまるで見られない場合があるようです。なぜかゴキブリだけはいるようですが。 ■小林一茶の俳句に、「やれ打つな 蝿が手をすり 足をする」という有名な作品があります…
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日本語の歌詞の空耳アワー(?)。「♪どんぐりころころ どんぐりこ」の正しい歌詞はどんなもの?

●●●★日本語★●●● 問題:テレビ朝日の長寿番組「タモリ倶楽部」の「空耳アワー」というコーナーをご存じかと思います。洋楽の歌詞、外国語の詩の一節が日本人の私にはこう聞こえる。視聴者が投稿したネタをショートコント風に見せて笑おうというコーナーです。出来のいい作品にはTシャツとかジャンパー、並みの作品には手ぬぐいとか耳かきが貰えるそうで…
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三烈女というのはどんな「烈しい」女性たちなの?

●●●●●★歴史★● 問題:つい最近のクイズでもご紹介したとおり、中国には3大悪女という呼び方があるらしい*4。漢の高祖劉邦のカミサンだった呂后(リョコウ)、唐の高宗のカミサンであり、未亡人となっては史上ただ1人の女性皇帝におさまった則天武后(ソクテンブコウ、武則天(ブソクテン)とも)、そして清の咸豊帝(カンポウテイ)のカミサンだった…
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3人の馬主の取引。仲間内の取引だけで全員の平均価格を上げることはできるの?

●●●●★科学★●● 問題:3人の馬主がいます。甲の馬主が乙の馬主に競走馬を1頭売りました。取引の結果、甲も乙も所有する馬の平均価格が上がったそうです。 ■さらに翌日、乙は丙の馬主に競走馬を1頭売ったらしい。取引の結果、乙も丙も所有する馬の平均価格が上がったとのこと。 ■仲間内でやりとりしているだけなのに全員の所有馬の平均価格が上…
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「交わり」のつく言葉の書き取り。「フンケイの交わり」はどう書くの?

●●●★日本語★●●● 問題:交わりを辞書で引くと、まずは「つきあい。交際」という意味がでてきます。次に出てくるのが「交合。性交」です。なるほど。そういえば、「交」という漢字をじっと見ていると、体位のようにも見えてきますね。たしかに象形文字だそうです。でも2人以上を表すのではないらしい。1人の人物が足を組んでいる図だそうです。 ■題…
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関ヶ原の前年、徳川家康暗殺計画を提案したのは誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:慶長(けいちょう)5年(1600年)の関ヶ原の戦いの1年前。つまり豊臣秀吉が亡くなった翌年ですね。徳川家康の暗殺計画が持ち上がります。義を重んじるという石田三成(みつなり、口絵)の反対にあって、実行はされなかったようですが。 ■では、このとき暗殺計画を提案した武将は次の誰なのでしょうか? [い]毛利輝元…
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甘い塩ってホントにあるの?

●●●●★科学★●● 問題:塩は人間が生きていく上で必要欠くべからざるものです。その塩の供給を止め、反目する甲斐に対し、兵糧攻めならぬ塩攻めを実行したのが駿河の今川氏でした。無慈悲な作戦を知った上杉謙信は、交戦中であるにもかかわらず武田信玄に対して塩を送ったといわれます。人道的な意味があったのかもしれません。もうひとつ、塩を売り込む、…
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なぞなぞの問題。シュールストレミングの缶詰とかけて数えで8つの子供と解く。その心は?

●●●★日本語★●●● 問題:シュールストレミングは、ニシンを塩漬けにして缶の中で発酵させたものだそうです。開けると臭い。明けると9歳。そうです。数えで8つの子は正月で9歳になります。昔は年が明けるとみんな1つずつ歳をとったわけですね。「門松は 冥土の旅の 一里塚 めでたくもあり めでたくもなし」と一休宗純(そうじゅん、一休さん)は詠…
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故郷に帰りたかった防人(さきもり)はどんな犯罪を犯してしまったの?

●●●●●★歴史★● 問題:663年の白村江(はくそんこう)の戦い以降、日本は中国・朝鮮連合軍の侵略に備えていたそうです。筑紫・壱岐・対馬の防衛を強化します。増やす兵員は、初めは諸国の兵士の中から、のちには東国出身者にかぎって派遣したらしい。防人と呼ばれる人たちです。 ■防人に選ばれるのは、裁判員に選ばれるよりもはるかに不運な出来事…
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いちばん重い鳥はどのぐらいの体重だったの?

●●●●★科学★●● 問題:現生の鳥の中でいちばん重いのはご存じのダチョウだそうです。体高は2~3m、体重は100~160kgだそうです。横綱白鵬が155kgですから、いちばん重い個体では、横綱をちょっと上回るぐらいの重さがあるのかな。それだけ重くても走るのは速い。40~50km/時は軽く出せるそうです。瞬間最高速では70km/時…と…
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中世ヨーロッパの「針刺し」という仕事は何のために行なわれたの?

●●●●●★歴史★● 問題:日本にはあまりなかったようですが、中世のヨーロッパには「針刺し」という不思議な職業が存在したそうです。イングランドやドイツに専門の針刺し師がいたそうですし、スコットランドでは針刺し業者の公認の組合が組織されたとのこと。 ■ではこの「針刺し」の対象となったのは、次のどれでしょうか? [い]悪い血がたまって…
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どちらの人参が重いの?

●●●●★科学★●● 問題:テーブルを真っ白なテーブルクロスで覆います。その上に空っぽにした葡萄酒の瓶を寝っ転がせて置きます。さらにその上に、人参を1本置いてみましょう。釣り合いをとり、90度に直交させると、とても前衛的な芸術作品が完成します。静かにじっとご覧下さい。少しずつ心を揺さぶられます。脳の神経の網構造にこびりついた無数の既成…
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