サイコロを歌に詠んだ最初の記録はいつごろのもの?

●●●★日本語★●●● 問題:なんの落語だったか忘れてしまいましたが、枕でサイコロについて語られたものがありました。発明したのはお釈迦様だとか。せっかく菩提樹の木の下で悟りを開いたのに、お寺に人が来てくれません。人寄せのために、正六面体のサイコロを開発し、さまざまな遊びをさせ、ついでに説法も聞かせたという説明でした。どうも冗談らしい。…
トラックバック:1
コメント:2

続きを読むread more

江戸の町の町火消しって何人ぐらいいたの?

●●●●●★歴史★● 問題:「江戸は火事早いところ」とは落語などでよく使われる表現です。冬は乾燥して空っ風が吹き抜けます。地震が怖いので耐火性の強い建材、石やレンガは使いません。さらに人口のおよそ半分を占める町人が、面積では20%以下の地域で暮らしていました。家は密集しています。延焼防止のための火除け地はあまりとれなかったようです。 …
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

世界一怠け者の鳥、クロコウウチョウ。どこに住んでいるの?

●●●●★科学★●● 問題:鳥というのは、素人の印象としては働き者ですね。たとえばツバメ。成長すると繁殖の相手を見つけます。巣を作ったり見つけたりして整え、卵を産みます。孵化したら幼い雛のためにせっせと餌の虫を見つけ、捕まえては食べさせます。一所懸命働いて、子育てが終わったら、2回目の繁殖・子育てをするつがいもあります。秋が来たら数千…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

共通する漢字を見つけるクイズ。( )根/土( )/金( )の括弧に入る漢字はなに?

●●●★日本語★●●● 問題:題の問題の漢字は「塊」です。塊根(カイコン)というのは、「養分を蓄えて肥大し、塊状になった根」のことだそうです。サツマイモは塊根の部分を食べているらしい。日本ではあまり食べませんが、ダリヤの根も塊根だそうです。ダリヤは派手な大きな花の咲く植物ですね。和名では天竺牡丹だそうです。Wikipediaの記述によ…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

国連総会でフルシチョフが激昂。怒り狂ったフルシチョフはどんな行動をとったの?

●●●●●★歴史★● 問題:昭和35年(1960年)、日本では日米新安全保障条約の締結をめぐって大きな騒動が起きていました。いわゆる全学連が政府の方針に反対し、国会議事堂にデモ行進をかけたりしました。新しい安保条約は締結されるのですが、騒動の責任をとって岸内閣は総辞職します。反米のムードも高まり、当時のアイゼンハワー大統領の来日は阻止…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

光速に近づくと宇宙船内での時間はゆっくり進む。では地球上の4年でどのぐらい年をとるの?

●●●●★科学★●● 問題:よくSFに登場する時間の問題です。「光速に近い速度で進む宇宙船の中では時間の進み方が遅くなる」という話を聞かれたことがあるかもしれません。とても不思議です。誰も実験したことがないのにみんなが信じているのもちょっと不思議です。 ■第一、「光速に近い速度で進む宇宙船」なんて、100年先、ひょっとすると1000…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

欠(あくび)とかけてリコーダーととく。その心は?

●●●★日本語★●●● 問題:題の問題の心は「(欠に)口をつけて吹く」です。漢字のなぞなぞですね。 ■もうひとつ練習してみましょう。「相惚れの恋路とかけて、獣二疋(ひき)鳥二疋ととく」。ちょっと言葉が古いので難しいですね。心は「ちんちんかもかも」。「ちん」は犬の種類です。狆とも書きます。「かも」は鳥の鴨です。「ちんちんかもかも」は、…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

西洋の神明裁判(しんめいさいばん)。乾いたパンを口に入れ、喉を詰まらせたら有罪なの?

●●●●●★歴史★● 問題:日本では昔々、盟神探湯(くがたち)という審判の制度があったそうです。熱湯の中に手を入れます。正しい者は火傷せず、邪(よこしま)な者は火傷するらしい。そこに神意、なんでもお見通しの神様の意志があらわれるわけですね。 ■一説には、心理的な試験だったとも言われます。正しい者は火傷しないという触れ込みです。殺人事…
トラックバック:1
コメント:2

続きを読むread more

地球上で最長の植物はなに?

●●●●★科学★●● 問題:地球上でいちばん背が高い植物は、現生ではセコイアメスギという種類の112.8mだそうです。ユーカリも巨木になるらしい。オーストラリアにはかつて143mとか150mもある木があったそうです。光合成のため、光を求めてどんどん高くなるらしい。それにしてもよくそんな高くまで水が吸い上げられますね。学校では、吸い上げ…
トラックバック:1
コメント:2

続きを読むread more

漢検1級の問題集からの書き取り問題。栗のイガはどう書くの?

●●●★日本語★●●● 問題:題名の問題は、「毬」が答えです。 ■毬は常用漢字表にはありません。漢和辞書「字通」には、「キュウ、まり、たま」という字音・字訓があります。「いが」という読みはどこからでてきたのでしょうか。「毬」では丸い性質は表せますが、トゲがあって下手に触ると痛いという性質は表せません。当て字だとすれば中途半端かな。 …
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

奈良時代に生まれた法律。現代なら犯罪を奨励する内容に見えるってホント?

●●●●●★歴史★● 問題:奈良時代が始まったばかりの和銅(わどう)4年(711年)。当時の日本国政府はあるちょっとかわった法律を施行しました。この法律では、少なくとも21世紀では犯罪とみなされるような行為が奨励されていたそうです。幸か不幸か人々の反応は鈍く、犯罪行為はほとんど行なわれなかったとも言われます。 ■では、その「21世紀…
トラックバック:0
コメント:7

続きを読むread more

「断腸の思い」の故事に登場する動物とは虎なの? 鼠なの?

●●●★日本語★●●● 問題:断腸の思いという言葉をご存じだと思います。「はらわたがちぎれるほど、悲しくつらい思い」だそうです。 ■最適の例は浅野内匠頭長矩(たくみのかみ ながのり)ですね。憎き吉良上野介義央(きら こうずけのすけ よしひさ)は殺せず軽傷を与えたのみでした。それなのに自身は切腹。お家はお取り潰し。一族郎党、明日からみ…
トラックバック:0
コメント:4

続きを読むread more

ファラリスの雄牛とはどんなものなの?

●●●●●★歴史★● 問題:世界史の書籍の片隅に記された言葉です。「ファラリスの雄牛」。耳にされたことがあるでしょうか。 ■Wikipediaの日本語版にも項目が立っています。でも、あまり認知度は高くないようです。では、「ファラリスの雄牛」とは次のどれに該当するのでしょうか? [い]子供に命を助けられた恩返しに、非道なふるまいをす…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

名前と見た目は悪いけれど平均寿命は他種の10倍というネズミはハゲデブネズミなの?

●●●●★科学★●● 問題:明石家さんまというお笑い芸人は、出っ歯という身体の特徴を笑いのネタにしているそうです。デブだったりハゲだったりする芸人たちも、それぞれ弱点を逆手に取って笑いのネタにするようです。デブタレという分類があり、その中には石塚英彦、伊集院光、松村邦洋、内山信二などが属するとか。女性では柳原可奈子、渡辺直美、やしろ優…
トラックバック:1
コメント:2

続きを読むread more

パンダが初めて日本を訪問したのはいつの時代なの?

●●●●●★歴史★● 問題:昭和47年(1972年)、日中国交回復を記念して、中国から日本にジャイアント・パンダ2頭が贈られました。リンリンとランランですね。上野動物園は、パンダブームに沸きました。 ■残念ながら2頭とも死にました。子供はいませんでした。それ以後、日本にいるパンダはすべて中国からのレンタルだそうです。1頭につき年間1…
トラックバック:1
コメント:2

続きを読むread more

クジラの精子は人間のものよりはるかに大きいの?

●●●●★科学★●● 問題:人間の卵子(卵(らん)とも)の直径は0.1~0.15mmだそうです。「尖った鉛筆でチョンと紙を突いたぐらいのサイズ」と表現している人がいました。うんと目のいい人なら見えるのかな。 ■Wikipediaの卵の項によれば、ウニの卵も直径が約100μmだそうです。つまり0.1mmですね。人間とウニの卵がおなじぐ…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

歌舞伎はとちりがいい。これってどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:12代目の團十郎(だんじゅうろう)が亡くなったり、18代目中村勘三郎(かんざぶろう)が亡くなったり、新しい歌舞伎座が開場したり、新しい市川猿之助(えんのすけ)が誕生したりと、この1年の歌舞伎界は話題に事欠きませんね。 ■歌舞伎の人気者は時代とともに変わります。素町人が生きている間でいえば、一時は板東玉三…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

ケンブリッジ大学の卒業生が知らなかった基礎知識とはなに?

●●●●●★歴史★● 問題:最近、日本の留学熱は少し冷めてきたようで、欧米への留学生の数が減っているとニュースで聞きました。日本の将来を心配する人もいますが、そんなのは杞憂にすぎません。 ■ホントに研究目的で留学する人物は、流行には左右されません。でも、大部分の留学生は単に箔(はく)をつけるために渡航します。留学経験者が増え、希少価…
トラックバック:1
コメント:2

続きを読むread more

日本人の平均寿命が50年を越えたのはいつごろのこと?

●●●●★科学★●● 問題:戦国時代のまっただ中、永禄(えいろく)3年5月19日、西暦では1560年6月12日。今川義元(よしもと)は桶狭間の戦いで命を落としたそうです。満41歳ぐらいだったらしい。軍勢の数から見れば、今川軍は圧倒的に有利でした。でも捨て身の突入作戦により、織田信長がジャイアント・キリングを果たします。 ■このとき、…
トラックバック:3
コメント:2

続きを読むread more

漢検準一級程度の四字熟語。「衣錦夜行」とはどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:漢検準一級、かなり難易度の高い四字熟語の問題です。職場や茶の間で使われる単語ではありません。使用場所は、教室や書斎に限られているのかな。 ■題で取り上げた衣錦夜行は、「イキンヤコウ」と読みます。最近、飛行機や電車を思い切った意匠に塗るのが流行しています。期間限定だったようですが、東京急行(東急)には漫画…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

榎本武揚の誕生日。江戸っ子の快男児は、侍らしい風貌だったの?

●●●●●★歴史★● 問題:本日10月5日は榎本武揚(たけあき、ぶよう)の誕生日だそうです。天保(てんぽう)7年8月25日、西暦では1836年の今日、江戸の下谷御徒町(したや おかちまち、現台東区)に生まれたそうです。 ■父親は箱田姓でした。備後国、現在の広島県福山市の出身とのこと。武揚は長じて榎本武由(たけよし?)の娘みつと結婚し…
トラックバック:1
コメント:2

続きを読むread more

「折檻」のそもそもの意味は?

●●●★日本語★●●● 問題:折檻という言葉をご存知でしょう。「厳しくしかったり、こらしめの体刑を加えたりすること」だそうです。「子供に折檻を加える」という使い方が多いようです。家庭内における体罰という印象があります。 ■そちら方面に趣味のある方々には、加虐という意味でとらえられるかもしれません。加虐は暴力ではなく愛のひとつの形であ…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

大鵬と柏戸が横綱に同時昇進した日。大鵬の実父はコサック騎兵隊の将校だったの?

●●●●●★歴史★● 問題:今年平成25年(2013年)の1月19日。不世出(ふせいしゅつ)の天才横綱大鵬幸喜(こうき)氏が亡くなりました。満72歳で鬼籍に入られるのは、21世紀においては早めではあります。まことに残念なことです。 ■17年前の平成8年(1996年)には、大鵬の好敵手だった柏戸剛(つよし)氏が亡くなっています。柏戸氏…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more

油屋さんの超絶技巧。メスシリンダーを使わずに1/4の液量を計る方法とは?

●●●●★科学★●● 問題:落語の「はてなの茶碗」は京都が舞台のお話です。江戸あるいは大坂でしくじった人物が京都で油をかついで売り歩きながら敗者復活の機会をうかがっています。江戸の昔は蝋燭(ろうそく)は贅沢品だったそうです。照明にはおもに菜種油などを使っていました。かつぎの油屋さんは、たくさん街を歩いていたようです。 ■でも油は利の…
トラックバック:0
コメント:2

続きを読むread more