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zoom RSS 昔のマシュマロは植物の根っこからつくったの?

<<   作成日時 : 2012/03/13 06:35   >>

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★科学★
問題:明日はホワイトデーだそうです。バレンタインデーにチョコレートをいただいた男性諸氏は、ホワイトデーには返礼をするしきたりだそうです。菓子業界の陰謀ではありますが、まぁ楽しい陰謀ではありますね。
■ホワイトデーの返礼品にはキャンデーやクッキー、マシュマロなどがあるらしい。女性雑誌などでもっともらしく語られるところでは、キャンデーやクッキーには「好き」という意味が込められ、「マシュマロ」は「嫌い」という表示になるのだとか。それなら贈らないほうがマシのような気もします。キャンデーやクッキーの製造元は大手であり、マシュマロは中小零細が多く、雑誌への影響力でひけを取っているのかな。あるいはキャンデーやクッキーは利幅の大きな商品でマシュマロは儲からないのかな。
■あのフカフカしたお菓子は、現在では、卵白を泡立て、砂糖や熱く溶けたゼラチンをまぜ、冷やしてつくるそうです。西洋の香りのするお菓子です。歯の悪いお年寄でも食べられるのがいいですね。喉に詰まらないように注意したほうがいいのかな。
■ところで、昔の製造法は現在とは大きく異なるそうです。不思議なことに、マシュマロはある植物の根っこからつくられていたそうです。それは次のどれでしょうか?
[い]サトウキビ科の植物
[ろ]サトウダイコン科の植物
[は]葛科の植物
[に]アオイ科の植物
[ほ]タロイモ科の植物
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[に]アオイ科の植物
説明:ウスベニタチアオイという植物があるそうです。丈が1mぐらいになる多年草らしい。古代エジプトの王様たちは、この根っこをすりつぶし、ノドの薬として使っていたそうです。
■この草は英名は「Marsh mallow」と呼ぶそうです。マシュマロウですね。昔のマシュマロは、マシュマロウの根っこからとれる澱粉を利用して作っていたとのこと。根っこにはアルテインという粘液物質や糖も含まれていたそうです。ノドの薬の場合と同様にすりつぶします。さらに加熱したあとに冷やします。いまのマシュマロとおなじようなフワフワした状態になったらしい*2。
■マシュマロは焼いて食べることもあります。ふくらみます。電子レンジでもふくらみます。マシュマロの比重は0.2〜0.45ぐらいだそうです。半分以上が空気その他の気体らしい。熱で中の空気がふくらんだのでしょうか。それだけではないようです。空気の膨張は、10度C→100度Cぐらいの温度上昇でも30%ぐらいまでだそうです。普通の部屋は20度Cぐらいでしょうし、焼いて表面は100度前後でも中心近くは40度Cぐらいにしかなっていないらしい。
■餅やマシュマロが大きくふくらむとすれば、内部に含まれていた水分が水蒸気になることによるらしい。水が水蒸気になるときには1700倍に膨張します。この力を借りてふくれあがるわけですね。
■まっ、何はともあれ中のトロッとしたマシュマロは旨いものです。我ら猫舌の者はビクビクしながら食べることになるわけですけどね。
◆参考*1:HP「ウスベニタチアオイ - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%A6%E3%82%B9%E3%83%99%E3%83%8B%E3%82%BF%E3%83%81%E3%82%A2%E3%82%AA%E3%82%A4
◇*2書籍「いまさらきけない化学の疑問」初版137〜140頁、左巻健男監修、ISBN978-4-7741-3858-9、技術評論社
◇*3HP「マシュマロの作り方」
http://nick.uccies.com/log/marshmallow.html

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コメント(2件)

内 容 ニックネーム/日時
マシュマロがマシュマロウからとは、ダジャレみたいな命名ですね。
アメリカのコミックでは、よく木の棒の先にマシュマロを刺して、キャンプファイヤーで焼くというシーンが出てきますね。
そういえば、カタクリも昔は植物のカタクリから作られていたようですが、いまはジャガイモからですね。
ねこのひげ
2012/03/14 06:28
コメントをありがとうございます。

>>そういえばカタクリも…
 なるほど。たしかにいまはジャガ芋から作るのが多いようですね。
 買った栗から作られる片栗粉もありそうですけど。
(^^;)
ねこのひげ様<素町人
2012/03/14 06:48

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