本日が800回目の命日である超大物宗教家藤井元彦。ホントは誰のこと?

●●●●●★歴史★● 問題:今からちょうど800年前、1212年の2月29日。和暦では建暦(けんれき)2年1月25日。京都東山大谷において著名な宗教家が亡くなりました。 ■この宗教家は、時の権力者に睨まれ、地方に流されたことがあるそうです。このとき僧籍を剥奪され、還俗名がつけられたとのこと。その還俗名が藤井元彦というものらしい。なん…
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35年ものあいだ飛び続けているボイジャーはいまどこにいるの?

●●●●★科学★●● 問題:昭和52年(1977年)は王貞治選手が756号の本塁打を打ち、世界新記録を樹立した年です。国民栄誉賞が創設され、王選手がその第一号として表彰されました。 ■芸能界ではマリファナ汚染事件が起こりました。研ナオコ、内藤やす子、にしきのあきら、美川憲一、井上陽水、上田正樹が逮捕されたとのこと。国民不名誉賞が創設…
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森鴎外の「ヰタ・セクスアリス」からの読み問題。「希臘」はなんと読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:森鴎外の「ヰタ・セクスアリス」を読まれたことがありますか? 素町人はたしか高校生のころに読んだと記憶します。原名は「性欲的生活」を意味するそうです。明治政府からは発行禁止処分をくらっているらしい。 ■真の文学好きを標榜する素町人としては、「ファニー・ヒル」とか「チャタレイ夫人の恋人」、「悪徳の栄え」、「…
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20世紀最大の歌手エンリコ・カルーソーの誕生日。ホントはサッカー選手になりたかったの?

●●●●●★歴史★● 問題:史上もっとも成功したグループはビートルズだといわれます。20世紀の後半に登場し、21世紀に入ってもまだその音楽はすたらないようです。では史上もっとも成功した個人の歌手は誰でしょうか。マイケル・ジャクソンかな。それともエルビス・プレスリーかな。 ■ポピュラー音楽の世界においてはわかりませんが、クラシック音楽…
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ゾウの体重を量るのはどうするの?

●●●●★科学★●● 問題:Wikipediaによれば、現生するゾウの仲間でいちばん小さなマルミミゾウの場合で2.7t(トン)~6tぐらい。アジアゾウはもう少し大きく、アフリカゾウの場合では最大の場合で10tにもなるといいます。体重50kgの美女200人分に相当します。そう考えると少し楽しい。もちろん体重50kgの老婆200人分でもあ…
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「やぶさかではない」の「やぶさか」ってどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:とんねるずというお笑い芸人が、「やぶさかでない」という歌を出しているそうです。ご承知のとおり、「やぶさかで(は)ない」という言葉は、「喜んで…する」とか、「…する努力を惜しまない」といった意味です。 ■「健闘した選手に賛辞を送るにやぶさかではない」。この場合は、喜んで「頑張ったね」と声をかけてあげるわけ…
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応仁の乱に登場する珍名奇名。芋俵語種真(いもだわらごしゅま)って実在の人物なの?

●●●●●★歴史★● 問題:Wikipediaによれば、本日2月22日は応仁の乱が始まった日だそうです。 ■今から545年前の今日、1467年2月22日。和暦では文正(ぶんしょう)2年1月18日に京都市上京区にある上御霊神社(かみごりょうじんじゃ)で畠山氏同士の私闘が行なわれたとのこと。一方は畠山政長(まさなが)。もう片方は畠山義就…
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人の声を真似ることができるオウムや九官鳥は他の鳥とどこが違うの?

●●●●★科学★●● 問題:昔の人は、「雀は忠と鳴き烏は孝と鳴く。鳥でさえ忠義と孝行という徳目はわきまえている」と言いました。「チュウ」と鳴くから忠義を尽くし、「コウ」と鳴くから孝行者だというのはずいぶんと単純な考えですね。この伝でいえば、鼠やハムスターやフェレットなども忠義を知っていることになりますし、コケコッ「コウ」と鳴く鶏も孝行…
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漢検1級程度の難しい当て字。「大角豆」はなんと読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:漢検1級程度、とても難しい当て字の読み問題です。次の熟語の読みはなんでしょうか? ■パソコンの環境によっては漢字が正しく表示されない場合もあります。変だなと思ったら口絵を参考にしてください。 [い]大角豆 [ろ]旋花 [は]孑孒 [に]海獺 [ほ]羊栖菜 (答えはずっと下↓ ス…
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日本初のチャリティバザーの開催者、大山捨松はインフルエンザで落命したの?

●●●●●★歴史★● 問題:大正8年(1919年)の今日、2月18日。おそらくは火曜日だったと思われます。大山巌(いわお)元帥の未亡人にして赤十字篤志看護会理事、愛国婦人会理事でもあった大山捨松、旧姓山川捨松が亡くなりました*1。 ■ご存じのように大山巌は西郷隆盛の従兄弟です。戊辰戦争から陸軍で活躍し、日清日露の国難を勝利に導いた人…
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酒と不凍液ではどちらが凍りにくいの?

●●●●★科学★●● 問題:不凍液をご存じですね。「循環する冷却水の一種で、冬期(寒冷地)において凍結しないように作られた液体」です*1。一般には自動車や暖房設備などに使われます。日本で販売されている不凍液は、ストレートで使った場合、だいたいマイナス40~45度Cぐらいまでは凍らないタイプのものらしい。水で割るとその分だけ凍る温度が上…
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阿川佐和子女史が大笑いしたという「沈香」。ホントはなんと読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:あるテレビ番組で政治評論家のM氏が「沈香も焚(た)かず屁も放(ひ)らず」という言葉を引用したらしい。司会役をつとめていた阿川佐和子(さわこ)女史は、なにかと勘違いして大笑いなさった…というお話が参考資料*1にありました。ホントかな。事実だとすれば面白いな。 ■「沈香」は、男性の局部の俗称のようにも読めま…
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西南戦争が始まった日。西郷軍の死者は官軍の10倍に及んだの?

●●●●●★歴史★● 問題:明治10年(1877年)の今日、2月15日。おそらく木曜日だったろうと思われます。西郷隆盛を指導者とする旧薩摩藩の不平士族たちは武装して鹿児島を出発、熊本に向かったらしい。 ■ご承知のとおり、江戸から明治へと時代がかわり、士農工商の身分制度の頂点で威張っていた武士は立場を失います。廃刀令で武士の魂を失い、…
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12インチのミニサイクルと24インチのママチャリ。こぐのに楽なのはどっち?

●●●●★科学★●● 問題:口絵の図をごらんください。坂道と平坦な道があります。おなじ材質でできたふたつの車輪を作ります。小さいほうの直径は大きいほうの半分にします。小さいほうには錘(おもり)をつけ、全体の重さは両方ともおなじにします。ひとつずつ、坂のおなじ位置に置いて手を放します。 ■なんの力も加えなかった場合、ふたつの車輪にはお…
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漢検1級程度の読み問題。「暗殺の現場に適いた」の「適いた」はなんと読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:漢検1級程度。これ以上ないぐらいに難しい読み問題です。下の文章の括弧内の言葉を読んでください。 ■あまりに珍奇な漢字のため、パソコンの環境によっては漢字が正しく表示されない場合もあります。口絵に漢字が表示してありますので、参考にしてください。 [い]暗殺の現場に適いた、の「適いた」 [ろ]&#307…
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乳牛100頭が生み出すエネルギーってどのぐらいなの?

●●●●★科学★●● 問題:牛のゲップの中にメタンガスが含まれており、空気中に拡散し、温室効果ガスとして働いてしまう。そんな話を聞いたことがありますね。 ■牛の糞からもメタンガスが発生するそうです。メタンガスは同量の炭酸ガスにくらべると21~72倍の温室効果をもたらすとのこと*1。牛は、地球温暖化という観点から眺めると、悪役なのかし…
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名作の末尾の文章。「ありがたいありがたい」という言葉で終わるのはどんな作品なの?

●●●★日本語★●●● 問題:「私(わたくし)はその人を常に先生と呼んでいた」。この文章はどんな名作の冒頭の言葉でしょうか。ご存じのかたも多いでしょう。夏目漱石の「こころ」ですね。「祇園精舎の鐘の声、諸行無常の響きあり」。こちらはさらに多くのかたがご存じでしょう。「平家物語」の開巻第一の一節です。 ■名作の書き出しを問うクイズはとき…
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ストーンヘンジより5000年も古い? 最古の祭祀遺跡といわれるギョベックリ・テペはどこにあるの?

●●●●●★歴史★● 問題:世界には日本人が耳にすると「妙な名前だな」という地名がたくさんあります。オランダにはスケベニンゲンという場所があるそうですし、エロマンガ島という島も実在するとのこと。桃色の島は南太平洋のバヌアツ共和国の領土だそうです。Wikipediaの見出しはイロマンガ島となっていますが、「エロマンガ島」とも呼ばれると記…
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最新の旅客機の翼はどのぐらい撓(しな)るの?

●●●●★科学★●● 問題:平成23年(2011年)の11月1日。世界に先駆けて日本の国内線にボーイング787という新型の飛行機が就航しました。 ■B787は全日空が開発からたずさわったそうです。全体のおよそ35%を日本のメーカーが製作しているといわれます。B787は準国産機だという人もいるらしい。 ■B787の約50%は炭素繊維…
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漢検準一級の難問。「イビツな格好」のイビツはどう書くの?

●●●★日本語★●●● 問題:本日は漢検準一級程度の書き取り問題です。なかなかの難問です。頑張って挑戦してみてください。 ■下の5つの文のカタカナ部分を漢字に直してください。 [い]週末にはアマドイを修理しなければ [ろ]物置でススけた掛け軸を見つけた [は]ビシャモン天は四天王の構成員であると同時に七福神の構成員でもある …
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大坂堂島の米相場の情報は、狼煙(のろし)で全国に伝えられたの?

●●●●●★歴史★● 問題:江戸時代、日本の米の相場は大坂・堂島の米市場で決まっていたそうです。堂島では現物取引と同時に先物取引も行なわれていたらしい。Wikipediaによれば、「現代の基本的な先物市場の仕組みを備えた、世界初の整備された先物取引市場」だったとのこと。 ■江戸落語に絶対に登場しない人物、上方落語だけに登場する人物に…
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1年間で流す涙はどのぐらい?

●●●●★科学★●● 問題:悲しかったり嬉しかったりすると涙が出ます。泣き上戸は涙を流しながら酒をあおります。あくびをしても涙はでますね。また、喜怒哀楽とは無関係に涙は少しずつ分泌され、眼球の表面をうるおしているそうです。 ■ではわれわれが1年間で流す涙のうち、喜怒哀楽と無関係な涙、目玉に湿り気を与えている涙はどのぐらいの量になるの…
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「首が回らない」という決まり文句の語源はどんなものなの?

●●●★日本語★●●● 問題:借金で首が回らない。現代でもよく使われる言い回しですね。 ■不思議なことに、この決まり文句の語源はあまり上手に説明されている資料がありません。たとえば…「首」は大切な部位である。「首を回すことが出来る」ということは自分の自由意志で生きていることを意味する。首が回らないことは自分の意志が通じない、制限が多…
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東京大阪間で長距離電話が開通した日。最初の料金はいくらだったの?

●●●●●★歴史★● 問題:19世紀もおしつまった明治32年(1899年)の今日、2月1日の水曜日。東京と大阪の間に長距離電話が開通したそうです。 ■グラハム・ベルが電話機を発明したのが1876年(明治9年)だそうです。この発明は盗作という主張をする人もいますが、少なくともそのころ電話機は世の中に登場したらしい*1。そのわずか2年後…
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