語源の問題。野球のゴロとサッカーのグラウンダー。実は同根の言葉なの?

●●●★日本語★●●● 問題:語源は言葉の生まれ育ちです。素性といってもいいかな。人間の場合、生まれ育ちを知れば、人物の人となりを理解する助けになります。言葉の場合も同様で、語源を知れば意味をより正確に理解する助けになるそうです。 ■本日は言葉の語源の雑学です。次のうちで正しい記述はどれでしょうか?(正解は複数かも) [い]野球の…
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口絵のもっさりした武士の肖像は大石内蔵助なの? 新井白石なの? 平賀源内なの?

●●●●●★歴史★● 問題:われわれは歴史の教科書でさまざまな歴史上の有名人の肖像画を見ます。でも、ときどきは「間違いでした」などという話も聞かされます。在学中なら記憶も修正できます。でも、多くは世の中に出てから聞かされます。で、ちょっとびっくりさせられるわけですね。 ■足利尊氏(たかうじ)の肖像というのもそのひとつです。昭和3…
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錯視の問題。縦の線と横の線の長さがおなじなのはどの図形なの?

●●●●★科学★●● 問題:本日は錯視の問題です。口絵をご覧ください。[い]~[ほ]には、水平線と垂直線の2本で構成される似たような図形が並んでいます。このうちの1つの図形だけは2本の線の長さがおなじです。それはどれでしょうか?  (答えはずっと下↓ スクロールして下さい) …
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新採用される常用漢字・はぐれ者系第13弾。「弄ぶ」はなんて読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:相変わらず、常用漢字表の新メンバーのご紹介です。 ■文部科学省の案では、改定される最新の常用漢字表で196字が追加されます。5字が削除されます。191字の増加で、2136字になるらしい。平成24年(2012年)度から中学と高校で指導を始め、平成27年(2015年)度から高校・大学の入試に出題を解禁すると…
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「音羽屋(おとわや)っ!」「成田屋(なりたや)っ!」という屋号はなぜ生まれたの?

●●●●●★歴史★● 問題:江戸時代の花火見物では、「玉屋っ!」とか「鍵屋っ!」と声を掛けて褒めたそうです。芝居見物の場合は、「音羽屋っ!」とか「成田屋っ!」と役者に対して声を掛けたらしい。いずれにせよ商号なんですね。 ■嘘かホントか、日本における拍手という習慣は明治以降に西洋から移入され、広まったという話があります*2。江戸時代の…
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人間の胃液を肌に塗るとどうなるの?

●●●●★科学★●● 問題:人間の消化液の代表選手、胃液の話です。 ■若かりし頃はときどき暴飲をいたしました。いわゆるリバースという事態に至ったことも少なくありません。わが胃液はときどき定住地から重力にさからって食道を逆流し、歯の間を通過して路上を汚したり、便器におさまったりしたものです。衣類・布団類に染みついたこともあるようです。…
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仲間はずれ探し。「赤裸/真っ赤な嘘/運命の赤い糸」のうちで異質な言葉はどれ?

●●●★日本語★●●● 問題:言葉の仲間はずれを探すクイズです。「赤」という漢字を含む5つの言葉があります。ひとつだけ他の4語とは異なる成り立ちの言葉があります。どれでしょうか? [い]赤の他人 [ろ]真っ赤な嘘 [は]運命の赤い糸 [に]赤っ恥 [ほ]赤裸 (答えはずっと下↓ スクロールして下さい) …
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「恋をしたら貯金をしなさい」。銀行のCMに使われそうな意外な歴史上の有名人は誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:あるお侍の話です。剣術が強そうです。武骨な人物と思われがちです。でも雰囲気と似合わない不思議な歌を残しているらしい。 「恋をせば 文ばしやるな 歌よむな 一文なりとも 銭をたしなめ」 ■意味は、「恋におちたら、ラブレターを書かないこと。詩をつくらないこと。少しでもお金を大切にしなさい」という意味らしい。…
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生命体の可能性のある惑星はどのあたりで見つかったの?

●●●●★科学★●● 問題:「宇宙の中で生命が誕生するのに適した環境となる天文学上の領域」をハビタブルゾーンと呼ぶそうです。「habit(生息)+able(可能)」+「zone(領域)」であり、日本語では生命居住可能領域という表現が一般らしい。少し長いので、以下では「生命領域」と略させていただきます。 ■生命領域は、たとえば太陽系の…
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新採用される常用漢字・はぐれ者系第12弾。「真のヤミ」のヤミはどう書くの?

●●●★日本語★●●● 問題:相変わらず、常用漢字表の新メンバーのご紹介です。 ■文部科学省の案では、改定される最新の常用漢字表で196字が追加されます。5字が削除されます。191字の増加で、2136字になるらしい。平成24年(2012年)度から中学と高校で指導を始め、平成27年(2015年)度から高校・大学の入試に出題を解禁すると…
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「天地人」の直江兼続。ごてる被害者遺族に手を焼いたとき、どんな対処をしたの?

●●●●●★歴史★● 問題:兜の前立(まえだて)に「愛」の文字をあしらったことで知られる直江兼続(なおえ かねつぐ)。妻夫木聡(つまぶき さとし)が主演したNHK大河ドラマ「天地人」で全国区での高い知名度を獲得しました。 ■以下は直江兼続の逸話として現代に伝わるお話です。慶長(けいちょう)3年(1598年)、主君の上杉景勝(かげかつ…
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死亡時間推定クイズ。11時就寝の遺体に200mlの残尿。何時ごろに死んだの?

●●●●★科学★●● 問題:刑事ドラマでは、多くの場合、死亡推定時刻が大切な要素になります。「相棒」の米沢守(まもる)も「科捜研の女」の榊(さかき)マリコも「CSI」の主任も、みんな死亡推定時刻をドラマの前半で口にするようです。犯行時のアリバイにつながります。多くの場合、放映時間終了の少し前に犯人のアリバイは崩され、話は急展開するわけ…
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「蛙」を含む諺・慣用句。「蛙の行列」ってどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:蛙はおおむね愛敬のある顔をしています。おおむね人間を害することがありません。土下座をしているような姿勢が謙虚です。そのためなのか、古くから人に親しまれ、愛されてきました。里山の重要な構成員であり、文学・絵画の中でも大切な役をこなしています。 ■庶民の文学である俳句では、蛙はかなりの出現頻度を示しています…
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日本男子テニス史上最強の選手、清水善造の命日。世界ランクで4位になったことがあるの?

●●●●●★歴史★● 問題:昭和52年(1977年)の今日、4月12日。戦前の著名なテニス選手、清水善造(しみず ぜんぞう)氏が亡くなりました。満86歳でした。 ■若い人たちは初めて聞く名前かもしれません。でも、おおよそテニスを趣味とする人ならば、知っておかねばならない名前です。日本の男子シングルス史上、最強という噂の選手です。大正…
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直径1mのコロが1回転するあいだに荷物は何m進むの?

●●●●★科学★●● 問題:本日は、とても単純な問題です。口絵の図をごらんください。コロの上に板が載せられ、さらに荷物の岩が載せられています。コロの直径は1mあります。 ■左側からみんなで力を合わせて押します。コロが1回転したとき、荷物の岩は何m進むでしょうか? (答えはずっと下↓ スクロールして下さい) …
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新採用される常用漢字・はぐれ者系第11弾。「冥土喫茶」の冥土はなんて読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:相変わらず、常用漢字表の新メンバーのご紹介です。 ■文部科学省の案では、改定される最新の常用漢字表で196字が追加されます。5字が削除されます。191字の増加で、2136字になるらしい。平成24年(2012年)度から中学と高校で指導を始め、平成27年(2015年)度から高校・大学の入試に出題を解禁すると…
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江戸っ子俳人宝井其角(きかく)。紀文の幇間(たいこもち)をしていたことがあるの?

●●●●●★歴史★● 問題:俳句界の最大巨星はご存じの松尾芭蕉(ばしょう)です。寛永(かんえい)21年(1644年)に生まれ、元禄(げんろく)7年(1694年)に死んでいます。大坂御堂筋の旅宿で、「旅に病んで 夢は枯れ野を かけ廻る」という句を残して逝ったといわれています。 ■芭蕉には高弟が10人おり、蕉門十哲(しょうもんじってつ)…
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「十二指腸」は名前から推測すると指が12本並ぶ長さなのかな?

●●●●★科学★●● 問題:我々がステーキを食べた場合、ナイフで切り分けられた肉は口でもぐもぐと咀嚼され、ゴックンと飲み込まれて食道を通り、胃袋に到達します。 ■胃袋では強い酸性を示す胃酸にまみれ、酵素で少しずつ分解されながら十二指腸へと向かうらしい。ステーキだけではありません。鱶鰭(ふかひれ)の姿煮や松茸の土瓶蒸し、また卵かけ御飯…
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末尾に「尻」のつく言葉。「桃尻」とはどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:「尻」は、「人や動物の胴体の後部で、肛門の付近の肉づきの豊かなところ」だそうです。「けつ」とも呼ばれますし、「おいど」と呼ぶ地方もあります。脳みそを最上位とする肉体部品の階級制度の中で、「尻」は最下位近くにいます。尻より下なのは「親不知(おやしらず、歯)」とか「盲腸」など、あまり全体の役に立っていない連中…
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モアイ像で知られるイースター島は復活祭に発見されたからイースターと命名されたの?

●●●●●★歴史★● 問題:キリスト教の風習では、春にはイースターと呼ばれるお祭りがあるそうです。別名を復活祭と呼ぶらしい。キリストが処刑された3日後によみがえったというお話にちなんだお祭りだそうです。心停止の72時間後に蘇生したというのは奇跡ですね。なお、復活祭はそもそも北方神話の春の女神にちなんだ収穫のお祭りだったというお話もある…
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太陽系の惑星に関する基礎知識。水に浮くほどに密度が低くて軽い惑星があるの?

●●●●★科学★●● 問題:2006年(平成18年)、天文学者たちの同業者組合である国際天文学連合の総会で惑星の定義をきめる議論があったそうです。8月24日に結論が出ます。いままで9番目の惑星とされていた冥王星が準惑星に降格し、太陽系惑星リーグは8チームで構成されることになりました。ご存じのとおり、水星・金星・地球・火星・木星・土星・…
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新採用される常用漢字・はぐれ者系第10弾。「仲ムツまじい」のムツはどう書くの?

●●●★日本語★●●● 問題:相変わらず、常用漢字表の新メンバーのご紹介です。 ■文部科学省の案では、改定される最新の常用漢字表で196字が追加されます。5字が削除されます。191字の増加で、2136字になるらしい。平成24年(2012年)度から中学と高校で指導を始め、平成27年(2015年)度から高校・大学の入試に出題を解禁すると…
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日本で初めて通学用ランドセルを使ったのは誰なの?

●●●●●★歴史★● 問題:ピカピカの1年生がちまたで見られる季節になりました。ランドセルが重そうです。 ■「ランドセル 親の夢まで 背負わされ」。「背伸びできないサラリーマン」というかたの川柳だそうです*5。「ランドセル 本より重い ママの夢」。こちらは「夢想人」というかたの作品ですね*6。6歳児諸君よ。現実は厳しいぞ。 ■とこ…
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宇宙ギネスか? 観測史上いちばん重い星を発見。太陽の何倍ぐらい重いの?

●●●●★科学★●● 問題:平成22年(2010年)の7月下旬。従来の理論では考えられないほどの巨大質量星が発見されたという報告があったそうです。イギリスの研究チームが見つけたらしい。ヨーロッパ南天天文台(略称ESO)の大型望遠鏡などを利用し、観測データを分析した結果とのこと。 ■では、この星は、太陽の質量の何倍ぐらいの重さだったの…
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