エベレストより2000mも高い山が地球上にあるの?

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★科学★
問題:エベレストは海抜8844mです。ご存じのように、世界でいちばん高い山とされています。でもこれは、あくまでも基準を「海抜」に置いた場合の話だそうです。海面からの高さですね。エベレストの麓に海面はありませんが、算出することはできるらしい。海面の位置と峰の高さの差が8844mあるということだそうです。
■地球の中心からの距離で計ると、つまりどれだけ宇宙に向けて出っ張っているかを調べて比べると、別の山が世界一高い山になるらしい。では、その山は次のどの大陸にあるでしょうか?
[い]アジア大陸
[ろ]アフリカ大陸
[は]北米大陸
[に]南米大陸
[ほ]南極大陸
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:[に]南米大陸
説明:地球の中心からの距離が世界一なのは、南米アンデス山脈のチンボラソ山だそうです。海抜は6310mだそうです。海抜で比べるとエベレストよりも2500mも低い。でも地球の中心からの距離ではエベレストよりも2150mも高くなっているとのこと。「山頂は地球の表面上で最も地球の中心から離れた地域にある」らしい*5。
■地球は赤道部分がわずかに膨らんだ球形をしているそうです。そのため、赤道付近は地球の中心から遠くなるらしい。海面も当然ながら地球の中心から遠いようです。チンボラソは南緯01度28分09秒にあるとのこと。エベレストは北緯27度59分16秒にあるそうです。
■チンボラソ山はエクアドルにあります。赤道からわずかに150kmほど南にあるようです。そういえばエクアドルの国名はスペイン語で赤道を意味すると聞きます*2。なお、海抜で比べた場合の南米一の高山はアコンカグアだそうです。6962mとのこと。アンデス山脈のアルゼンチン領にあります。南緯32度39分ですので、中心からの距離ではチンボラソに負けてしまうらしい。
■周囲のいちばん低いところから眺めた場合にいちばん高い山は、ハワイのマウナケア山だそうです。海抜は4205mですが、太平洋の海底から連続して9000mもせりあがっているとのこと。「基底部分からの標高」では世界最高峰だそうです。
■少し話を広げて、太陽系全体で比べると、火星にあるオリンポス山が平成23年(2011年)1月現在では最高峰と考えられています。こちらは周囲の土地から眺めて、つまり「基底部分からの標高」でみると2万7000mも立ち上がっているらしい。標高基準面からの高度でも2万5000m。凄い高さです。
■オリンポス山初登頂に挑戦する登山家たちは高山病に気をつけなければなりません。まてよ。もともと火星は大気はめちゃくちゃ薄いんでしたね。酸素ボンベなしには平地でも生きていけないようです。低酸素状態に起因する高山病とは無縁なのかな。火星の重力は地球の4割程度とのこと。むしろエベレストよりも楽に登れるのかもしれませんね。
◆参考*1:HP「山 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%B1%B1
◇*2HP「エクアドル - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%A8%E3%82%AF%E3%82%A2%E3%83%89%E3%83%AB
◇*3HP「マウナ・ケア山 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%9E%E3%82%A6%E3%83%8A%E3%82%B1%E3%82%A2%E5%B1%B1
◇*4HP「オリンポス山 (火星) - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%AA%E3%83%AA%E3%83%B3%E3%83%9D%E3%82%B9%E5%B1%B1_(%E7%81%AB%E6%98%9F)
◇*5HP「チンボラソ - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%81%E3%83%B3%E3%83%9C%E3%83%A9%E3%82%BD
◇*6HP「高山病 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E9%AB%98%E5%B1%B1%E7%97%85

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