「のたうちまわる」の語源となった習性を持つ動物はトラなの? ヘビなの? ヒツジなの?

●●●★日本語★●●● 問題:「のたうちまわる」という言葉があります。この言葉は、干支(えと)にも含まれているある動物の習性から生まれたそうです。ではのたうちまわるの語源となった習性を持つ動物とは次のどれでしょうか? [い]ネズミ [ろ]ウシ [は]トラ [に]ウサギ [ほ]タツ [へ]ヘビ [と]ウマ [ち]ヒツジ …
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くしゃみをしたら鼻からハリガネムシが出てきたってホント?

●●●●★科学★●● 問題:本日は奇怪な虫のお話です。ハリガネムシと呼ばれる虫です。ユーチューブにもときどきハリガネムシの姿が投稿されていたりします*5。 ■ハリガネムシは類線形動物という仲間だそうです。「流線形動物」ならわかります。多くの魚類や鳥類が流線形ですね。でも「類」線形です。線形動物のたぐい(類)らしい。線形動物には回虫な…
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第3代内閣が組閣された日。3人目の総理大臣って誰だっけ?

●●●●●★歴史★● 問題:明治22年(1889年)の今日、12月24日。我が国の3代目の内閣が組閣されたそうです。 ■1代目はごぞんじの伊藤博文(ひろぶみ)。明治18年(1885年)の12月から明治21年(1888年)の4月までつとめました。初代が長州閥なら2代目は薩摩閥です。黒田清隆(きよたか)が就任しました。3代目は長州閥に戻…
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ハチに刺されたときにオシッコをかけるのは効果があるの?

●●●●★科学★●● 問題:ハチというのはけっこう恐ろしい奴らしい。「厚生労働省人口動態調査」によれば、「ハチ刺傷による全国の死亡者数」は、最近5年間で18人(平成16年(2004年))・26人・20人・19人・15人(平成20年(2008年))と推移しているそうです。ハチに刺されて死ぬ人は毎年10人以上いるわけですね。ジョーズは恐ろ…
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紫衣(しえ)事件で女帝誕生の日。何年ぶりの女性天皇なの?

●●●●●★歴史★● 問題:江戸時代の初期、西暦1629年の今日12月22日。和暦では寛永(かんえい)6年11月8日。紫衣(しえ)事件の余波を受け、後水尾(ごみずのお)天皇が退位し、明正(めいしょう)天皇が即位しました。ものすごく久しぶりの女性の天皇らしい。 ■紫衣事件というのは幕府が朝廷に圧力をかけた事件だそうです。紫衣というのは…
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島崎藤村「千曲川のスケッチ」からの読み問題。「城址」はなんと読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:明治後半から昭和半ばまで活躍した島崎藤村(とうそん)はたいへん有名な詩人ですね。「小諸なる古城のほとり 雲白く遊子悲しむ」という詩は、信州旅行のお土産品や絵はがきに記されていたりします。最初に記されたのは明治34年(1901年)8月に刊行された「落梅(らくばい)集」という詩集の冒頭だったようです。 ■島…
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ディズレーリの誕生日。19世紀の大政治家も最初は4回連続で落選の憂き目を見たの?

●●●●●★歴史★● 問題:今日、12月21日は19世紀イギリスの大物政治家ベンジャミン・ディズレーリの誕生日だそうです。文化(ぶんか)元年(1804年)に生まれ、明治14年(1881年)に亡くなっています。大英帝国が帝国主義で世界を食い荒らしていたころの責任者だそうです。日本では伊藤博文。フランスではナポレオン三世。プロイセン、のち…
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「穴」にまつわる言葉の意味。「穴守様」は性病のお医者様なの?

●●●★日本語★●●● 問題:素町人が子供のころ、昭和30年代から40年代にかけて、二代目三遊亭歌奴(うたやっこ)という落語家がいて、「授業中」という新作落語で大当たりをとっていました。のちに三代目三遊亭圓歌(えんか)となり、落語協会の8代目会長をつとめた人ですね。最近では高齢化社会を笑う「中沢家の人々」で受けています。 ■「授業中…
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「三銃士」の作家、大デュマが自前のサラダに好んで使った春野菜とはなんなの?

●●●●★科学★●● 問題:「三銃士」、「巌窟王(がんくつおう、『モンテ・クリスト伯』とも)などの小説で知られるフランスの大流行作家アルクサンドル・デュマは食通としても知られていたらしい。小説のほかに「料理大事典」という本も編纂しているそうです。 ■大デュマはサラダにも一家言あったらしい。いつも自分でサラダを作っていたそうです。「サ…
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教科書疑獄発覚の日。上は大臣から下は小遣いさんまで買収されていたの?

●●●●●★歴史★● 問題:明治35年(1902年)の今日、12月17日は、教科書の出版社が一斉捜索を受け、教科書疑獄という贈収賄事件が始まった日だそうです。 ■明治19年(1886年)に政府は教科用図書検定条例を制定したらしい。教科書として利用される図書は検定され、各都道府県ごとに配置された審査委員によって採択されることになったよ…
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明治時代の「告白者」。現代の言葉に直すと「容疑者」なの?

●●●★日本語★●●● 問題:明治時代の文章を眺めていたら、「告白者」という言葉にぶつかりました。一瞬、意味がわかりませんでした。でも、前後の文脈から見当がつけられました。 ■では明治時代に告白者と呼ばれたこともあるのは、次のどの立場・職業の人物でしょうか? [い]映画の弁士 [ろ]法廷の容疑者 [は]寄席の落語家 [に]学…
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コペルニクスが観察できなかった惑星は木星? それとも水星?

●●●●★科学★●● 問題:天文学上の最大の発見(再発見)は地動説だそうです。宇宙の膨張やブラックホールの発見、ビッグバンのお話などよりも重大な意味を持つそうです。 ■うんと昔には地動説は素直に信じられていたらしい。でも、紀元後にキリスト教が広まって以来、天動説が主流になったようです。聖書の主張になじんだらしい。1500年近くの長き…
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サツマイモを電子レンジでチンすると甘くなるの?

●●●●★科学★●● 問題:石焼き芋はお好きですか? 近所では、最近は冬の夜になってもあまり「イシヤ~キイモッ」という声を聞かなくなりました。そのかわり駅前でクレープ屋の隣に定住しています。 ■昔は、自宅で焼き芋を作って食べましたね。昭和30年代の子供たちは火鉢やストーブの上に金網をのせ、その上にイモをのせ、火箸やフォークで突っつき…
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「♪茶色の小瓶」のグレン・ミラーの命日。世界初のゴールドディスク受賞者なの?

●●●●●★歴史★● 問題:昭和19年(1944年)の今日、12月15日。アメリカのバンド指揮者、グレン・ミラーが亡くなりました。グレン・ミラーの率いた楽団は、デューク・エリントンやベニー・グットマンなどとともに有名バンドです。代表曲は「♪茶色の小瓶」とか「♪イン・ザ・ムード」、「♪ムーンライト・セレナーデ」などですね。「♪ムーンライ…
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「仮名手本忠臣蔵」からの漢字読み問題。「耽る」はなんと読むの?

●●●★日本語★●●● 問題:今日、12月14日は、300年ほど前、元禄15年に赤穂の浪人たちが吉良上野介(きら こうずけのすけ)の屋敷に押し入って乱暴狼藉を働いた…じゃなかった、討ち入って主君の無念をはらした日ですね。西暦でいうと1703年の1月30日の火曜日だったらしい。 ■この日は夕方からは雪が降っていたといわれます。翌朝、見…
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アムンセンが南極点に到達した日。ソリ用の犬も食べられちゃったの?

●●●●●★歴史★● 問題:街路樹も葉を落としてしまい、だいぶ寒くなってまいりました。本日、12月14日は、約1世紀前の明治44年(1911年)に、地球上で寒い場所のひとつである南極点にノルウェーの探検家アムンセンが到達した日だそうです。成功当日は、南半球は夏にむかうころなのかもしれません。それでも南極点の気温は零下数十度だそうで、お…
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「いずれがアヤメ、カキツバタ」はどんな故事に由来するの?

●●●★日本語★●●● 問題:「いずれがアヤメ、カキツバタ」という言葉は、美人揃いで選ぶのに苦労するというほどの意味です。麟粉のかわりに白粉を厚く塗ったチョウチョがたむろするお店に入ったら、お世辞でこんな言葉を吐いてみるといいですね。わずかにサービスが向上するかも。 ■この言葉は、平安時代の昔、ある功績があった武将の逸話に端を発する…
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コクチョウたちのそこはかとないアブノーマルとはどんなことなの?

●●●●★科学★●● 問題:新宿の歌舞伎町に黒鳥の湖というショーレストランがあります。舞台を眺めながら飲食ができる店ですね。けっこう有名で、はとバスやJRびゅうのツァーコースにも指定されているとのこと。 ■黒鳥の湖は白鳥の湖をもじった命名かと想像されます。白鳥は女性の優美さを連想させます。黒鳥は形は白鳥に似ていますが色違いです。どち…
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田中正造(しょうぞう)が天皇に直訴した日。社会に身を捧げた男は家庭はかえりみなかったの?

●●●●●★歴史★● 問題:明治34年(1901年)の今日、12月10日。元代議士田中正造(しょうぞう)が明治天皇に足尾銅山の鉱毒事件について直訴しました。天皇は第16議会の開院式に臨席なされ、御還御(ごかんぎょ、貴人の帰宅)の途中だったらしい。場所は日比谷大路、いまの日比谷交差点の近所なのかな。菊の御紋のついた馬車が近づくと、手に一…
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七と八にかんする慣用句。「のたうちまわる」のは「七( )八( )」の虫食い部分には何が入るの?

●●●★日本語★●●● 問題:歌手坂本九(きゅう)が御巣鷹(おすたか)山の日航機墜落事故で亡くなったのは、もう20年以上も前のことですね。残念なことをしました。 ■坂本九は、作家の永六輔(えい ろくすけ)や作曲家の中村八大(はちだい)とともに「六・八・九」トリオと呼ばれていたらしい。3人組の作品「♪上を向いて歩こう(英題 SUKIY…
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新しいMRI装置は、石川遼選手の年間獲得賞金で購入できるの?

●●●●★科学★●● 問題:現在、医療現場では、新型のMRI(磁気共鳴画像法)と呼ばれる装置の普及が進んでいるそうです。いままでのMRIは、特大電磁石のコイルの中に患者の乗った台が差し込まれるといった姿でした。トンネル型と呼ばれていたらしい。 ■新型のMRIは少し様子が変わったようです。ではどんな違いがあるのでしょうか? [い]筒…
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平成21年(2009年)現在の技術で原子を目で見ることはできるの?

●●●●★科学★●● 問題:人間の卵子は200~300μ(マイクロ)m、0.2~0.3mmと聞きます。500μmという説も見かけます。精子の大きさはもうちょっと小さいようです。尻尾を含めて60μm前後らしい。卵子は目をこらせば見えるかもしれません。精子はちょっと厳しいかな。 ■卵子や精子よりもずっと小さなものに分子や原子があります。…
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力道山が刺された日。アントニオ猪木が殺したの?

●●●●●★歴史★● 問題:昭和38年(1963年)の今日、12月8日午後11時10分ごろ。プロレスラーの力道山が赤坂のキャバレー、ニュー・ラテン・クオーターで腹を刺されました。1週間後、息を引き取ったそうです。 ■プロレスの興行は戦前の日本でも細々と行なわれたらしい。戦後、力道山がデビューして人気が出たようです。その意味では力道山…
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「狂瀾(きょうらん)を既倒(きとう)に廻(めぐ)らす」ってどんな意味なの?

●●●★日本語★●●● 問題:古い中国で生まれ、古い日本に渡って来た言葉です。「狂瀾(きょうらん)を既倒(きとう)に廻(めぐ)らす」という表現があります。どんな意味でしょうか。次の中から近いものを選んでください。 [い]荒れた状態にあるところへさらに狂ったように力を働かせ、エントロピーを増大させる [ろ]すでに時代は変わっているの…
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伊能忠敬が地図作成を始めた日。ホントは幕府のスパイだったの?

●●●●●★歴史★● 問題:西暦1800年の今日、12月7日。和暦では寛政12年10月21日。伊能忠敬(いのう ただたか)が日本地図の作成を開始しました。 ■伊能忠敬は延享(えんきょう)2年(1745年)に上総国山辺郡小関村(現千葉県九十九里町)に生まれたそうです。18歳で佐原村(現香取市佐原)の庄屋伊能家の養子となります。伊能家…
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チョウチョはなぜ1頭2頭と勘定するの?

●●●★日本語★●●● 問題:虫はふつう1匹、2匹と勘定します。「匹」は助数詞と呼ばれます。英語で言えば「counter」だそうです。「勘定するもの」ですね。 ■「匹」が使われるのは、「動物・鳥・昆虫・魚」などだそうです。犬の場合も1匹2匹と勘定します。でも土佐犬とかグレートデンのように大きな犬になりますと、1匹というよりは1頭とい…
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ライオンに襲われたときマタタビをふりまいたら命は助かるの?

●●●●★科学★●● 問題:「猫にマタタビ」という言葉があります。「お女郎に小判」と続ける場合もあるらしい。永田町近辺では「議員に組織票」かもしれません。「議員に大臣の椅子」というのもありかな。 ■「大辞泉」によれば、「大好物のたとえ。また相手の機嫌をとるのに一番効果のあるもののたとえ」だそうです。ユーチューブではマタタビでトリップ…
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阿部正弘の誕生日。日本の運命を決めた老中首座はものすごい肥満体だったの?

●●●●●★歴史★● 問題:いまから190年前の今日、西暦1819年12月3日。和暦では文政(ぶんせい)2年10月16日に幕末の動乱期に老中首座をつとめ、日本を導いた阿部正弘(まさひろ)が生まれました。嘉永(かえい)7年/安政(あんせい)元年(1854年)に日米、日英、日露の和親条約を結び、鎖国政策を終了させた人物らしい。 ■備後福…
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【含無遠慮表現】「糞ガキ!」も「このアマ!」も由緒正しい言葉なの?

●●●★日本語★●●● 問題:日本語の中には宗教に由来する言葉がいくつもあります。たとえば「二枚舌」。仏教の教える十悪(じゅうあく、10種の罪悪)のひとつだそうです。現在ではもっぱら嘘をつくことに使われます。本来は、ふたりの当事者に異なることを告げ、両者を離反させることだそうです。 ■「大辞泉」で十悪を引くと、「殺生・偸盗(ちゅうと…
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水出し煎茶の工夫ってどんなこと?

●●●●★科学★●● 問題:水出し煎茶という商品を試されたかたは多いと思います。冷蔵庫でお茶ができます。夏には旨い飲み物です。 ■ふつうの煎茶の葉を冷たい水につけておいても、なかなかおいしくはなりません。茶葉に含まれる成分には、低温の水ではたいへん浸み出しにくいものがあるらしい。そこで、水出し煎茶には冷たい水でも旨く感じるような工夫…
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たんこぶの中身はなんなの?

●●●●★科学★●● 問題:その昔、薄気味悪い料理の話を聞いたことがあります。たしか寺山修司(しゅうじ)か誰かの文だったと記憶します。生きている豚の頭を殴ってわざとたんこぶをつくるそうです。できたたんこぶを切り取って調理する料理があるというのですが。旨いのかな。 ■誰にいつ殴られたのか。ラクダの背中にもご存知のようにコブがあります。…
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淀橋浄水場の出来た日。それまで東京の住民は「薄いオシッコ」を飲んでいたの?

●●●●●★歴史★● 問題:明治31年(1898年)の今日、12月1日。淀橋浄水場が運用を開始しました。東京に初の近代水道ができた日らしい。 ■「こちとら江戸っ子だ。水道の水で産湯を使ってんだ」という台詞を聞いたことがあります。たしかに江戸っ子は玉川上水や神田上水の水を使っていたらしい。でも人口がだんだん増えて来ると、取水している水…
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