化石人骨ルーシーの発見された日。我らの遠い祖先は少しポッチャリしていたの?

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★歴史★
問題:昭和49年(1974年)の今日、11月30日。エチオピアの北東部で350万年(320万年説も)前のものと思われる化石人骨が発見されました。アウストラロピテクス・アファレンシス(アファール猿人)と呼ばれる種類の動物だそうです。ヒトとチンパンジーの最後の共通の祖先ともいわれます。
■本日は貴重な遺体の発見された日を記念し、ルーシーと呼ばれるこの人骨にまつわる雑学クイズです。次のうち正しい記述はどれでしょうか?
[い]発見されたのは全骨格の40%ほどである
[ろ]ルーシーは身長1.4mほどと推定された
[は]脳の容積は800cc前後と推定された
[に]ルーシーという命名は、調査隊長が好きな番組「ルーシー・ショウ」に由来する
[ほ]平成21年(2009年)現在でも確認されている最古の人骨である
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★歴史★
正解:[い]が正しい
説明:[い]発見されたのは全骨格の40%ほどである(○)
■全体の40%しか見つからないと、死因の特定はむずかしいかもしれません。現代のバラバラ殺人事件ならば、もっと探せという指令がくだるのかな。
□でも人類学の世界ではたいへん量なのだそうです。古い時代について教えてくれる多くの人骨は破片がひとつだけだったりするとのこと。40%も見つかったのはたいへん稀なことのようです。ルーシーの場合は、頭蓋骨、腰骨、足の骨なども見つかっているとのこと。2足歩行していたことがほぼ確実なことが証明され、人類学上の大きな成果となっているらしい。
[ろ]ルーシーは身長1.4mほどと推定された(×)
■正しくは、「…身長1.1mほどと推定された」だそうです。体重は29kgほどだそうです。チンパンジーとの共通の祖先ですから、あまり大きくはないのかな。これがゴリラとの共通の祖先だともっと大きいのかな。
□ちなみにBMIを計算すると23.97。標準である22よりは少し大きい。スタイルを気にするルーシー嬢には26.62kgを目標としたダイエットをお勧めします。
[は]脳の容積は800cc前後と推定された(×)
■Wikipediaによれば、375~500ccと見られているそうです。現在のゴリラやチンパンジーもまたおなじぐらいの脳の容積らしい。原人と呼ばれるぐらいまで進化すると900ccほどになり、ネアンデルタールぐらいまでくると現代人とかわらない1400ccほどになるとのこと。
[に]ルーシーという命名は、調査隊長が好きな番組「ルーシー・ショウ」に由来する(×)
■正しくは、「ビートルズのヒット曲『♪ルーシー・イン・ザ・スカイ・ウィズ・ダイアモンド』に由来する」だそうです。ダイヤを携帯する少女の曲は「サージャント・ペパーズ・ロンリー・ハーツ・クラブ・バンド」というアルバムにおさめられています。発表は昭和42年(1967年)でした。ルーシーを発見した調査隊の中にこの曲にはまっている人がいたんでしょうね。しょっちゅう流れていたらしい。で、人骨が女性と判明した段階でルーシーと命名されたようです。
□余談です。「♪ルーシー・イン・ザ・スカイ・ウィズ・ダイアモンド」の歌詞のきっかけとなった少女ルーシー・ヴォッデン(旧姓オドネル)さんが亡くなったと平成21年(2009年)9月30日付のニュースで報じられていました*3。ジョン・レノンの息子ジュリアンの幼稚園友達だそうです。50歳前後だったと思われます。まだ若いのに。お悔やみ申し上げます。
[ほ]平成21年(2009年)現在でも確認されている最古の人骨である(×)
■平成4年(1992年)に440万年前の地層からラミドゥス猿人という人骨が発見されたそうです。またカダッバ猿人という520~580万年前ぐらいに生きていた猿人も見つかっているとのこと*4。どんどんさかのぼっています。そのうち1000万年ぐらい前に生きていた猿人とかも見つかるのかしらん。
◆参考*1:HP「ルーシー (アウストラロピテクス) - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%AB%E3%83%BC%E3%82%B7%E3%83%BC_(%E3%82%A2%E3%82%A6%E3%82%B9%E3%83%88%E3%83%A9%E3%83%AD%E3%83%94%E3%83%86%E3%82%AF%E3%82%B9)
◇*2HP「アウストラロピテクス属 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%A2%E3%82%A6%E3%82%B9%E3%83%88%E3%83%A9%E3%83%AD%E3%83%94%E3%83%86%E3%82%AF%E3%82%B9
◇*3HP「ザ・ビートルズの曲のインスピレーションとなった少女、亡くなる(BARKS) - Yahoo!ニュース」
http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20090929-00000523-bark-musi
◇*4HP「アルディピテクス属 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%A9%E3%83%9F%E3%83%80%E3%82%B9%E7%8C%BF%E4%BA%BA

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