蚊取り線香をたくさん使うと人間にも害があるの?

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★科学★
問題:日本の夏の風物詩のひとつ、蚊取り線香の問題です。蚊取り線香は日本の発明品だそうです。きっかけになったのは明治19年(1886年)に、上山英一郎(うえやま えいいちろう)という慶応出身の農業研究家が植物の種子を扱うアメリカの商人から除虫菊の種子をもらったことだそうです。日本の珍しい植物を紹介したお礼に譲られたものらしい。
■除虫菊の栽培に成功した上山英一郎は、明治23年(1890年)に除虫菊を線香に練りこんで使うことに成功。それまでの蚊遣り(かやり、原始的蚊取り線香)より効果が高かったのでしょう。好評を得ます。でもこの商品には長い時間使えないという欠点があったらしい。1本の棒状の線香ではどんなに長くても1時間ほどしか持たなかったようです。
■明治28年(1895年)に妻ゆきが提案します。「渦巻き型にしてみたら?」。明治35年(1902年)に渦巻き型蚊取り線香を発売したそうです。現在の渦巻き型では最長で12時間程度。一般には6~7時間程度煙を上げ続けることができるようです。
■上山英一郎は大日本除虫菊株式会社の創業者となったとのこと*2。古めかしい名前の会社は現在でも存続しています。金鳥の商標名のほうがずっと有名ですね。現在、蚊取り線香は世界中で使われており、英語ではモスキート・コイルと呼ばれているらしい。そういえば、我が家にもモスキートコイルはありますね。眠り猫を模した焼き物の小屋の中でくすぶっています。
■では、本日は蚊取り線香に関する雑学クイズです。次のうち正しい記述はどれでしょうか?
[い]現在でも除虫菊は蚊取り線香用に多くの農家によって栽培されている
[ろ]微量なら人間には害はないが、大量に吸い込めば人間も蚊とおなじ運命になる
[は]蚊取り線香の成分は、昆虫の呼吸器系に作用し、窒息死させる
[に]蚊取り線香をトイレでたくと悪臭が消える
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★科学★
正解:正しいものはない
説明:
[い]現在でも除虫菊は蚊取り線香用に多くの農家によって栽培されている(×)
■除虫菊はシロバナムシヨケギクという種類だそうです。花の子房にピレトリンという物質が含まれており、殺虫効果があるとのこと。
□現在ではよく似た物質で合成ピレスロイドが使われているそうです。大量生産がきき、分解がはやく、人の体内に蓄積されたり自然界に悪影響を与えることが少ないそうです。徐々に置き換えられたらしい。除虫菊の生産量は昭和35年(1960年)前後をピークとして減っており、現在では観光用に細々と栽培されるだけとのこと。
[ろ]微量なら人間には害はないが、大量に吸い込めば人間も蚊とおなじ運命になる(×)
■哺乳類の体内には、ピレスロイドを効果的に分解する酵素が存在するそうです。昆虫にはありません。そのため、人や猫、犬を含む哺乳類には影響がなく、蚊とか蝿にはきくらしい。たとえば、蚊取りマット1枚を犬が飲み込んだとしても、含まれる有効成分の量は致死量以下だそうです。もちろん、試してみるには及びませんけど。
□なお、クワガタやカブトムシ、カエルや金魚を飼っている場所では使わないほうがいいらしい。愛する小型動物が御臨終ということになってしまう可能性があるようです。
[は]蚊取り線香の成分は、昆虫の呼吸器系に作用し、窒息死させる(×)
■正しくは、「神経に作用し、神経を興奮させる」だそうです。脳の指令とは無関係に神経が興奮し、筋肉が勝手に収縮してしまうとのこと。痙攣(けいれん)が起こるようです。蚊取り線香をたくと、床の上で蚊が断末魔の苦しみを味わっているのを見ます。このときは身体の自由がきかず、痙攣を起こして苦しんでいるようです。成仏するように祈ってあげましょう。パシッとつぶして安楽死させてやるのがいいかもしれません。
[に]蚊取り線香をトイレでたくと悪臭が消える(△)
■これはときどき聞く噂です。ただし、悪臭が消えるのか、蚊取り線香の臭いが強くて悪臭が気にならなくなるのかは不明です。少なくとも蚊や蝿の不愉快な存在は消えます。臭いに悩まされることもなくなるのなら、トイレに豚の焼き物を置くのも悪くないでしょう。
◆参考*1:書籍「日常の生物事典」初版31~32頁、田幡憲一・早崎博之他編、ISBN4-490-10495-2、東京堂出版
◇*2HP「上山英一郎 - Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E4%B8%8A%E5%B1%B1%E8%8B%B1%E4%B8%80%E9%83%8E
◇*3書籍「頭にやさしい雑学読本5」348頁、竹内均編、lSBN4-8379-0981-7、三笠書房

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この記事へのコメント

おな
2009年08月13日 00:05
さんこうになりました!
おな様<素町人
2009年08月13日 07:16
コメントをありがとうございます。
m(_ _)m

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