客船がUボートを沈めた日。喧嘩っ早い船はあのタイタニックの兄弟なの?

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★歴史★
問題:大正7(1918)年の今日、5月12日。第一次世界大戦の末期です。大西洋のどこかで、ドイツの潜水艦Uボートがイギリス海軍のでっかい船を魚雷攻撃します。ところが運悪くかわされてしまいました。でっかい船は船首を回してこちらに向かってきます。「早く次の魚雷を装填しろ」。「まずい、体当たりしてくる気だぞ」。緊急ブザーが鳴り響きます。「急速潜行、急速潜行!」。意外に船足の速いでっかい船は見る間に接近し、ついにUボートに接触、U-103号はあわれ海の藻屑と消えました。
●このでっかい船の名前はオリンピック号といいます。5万2000t、全長260mとのこと。商用船でしたが、大戦中はイギリス海軍に徴用されていました。カナダやアメリカとの間を往復し、欧州大陸への兵員輸送に携わっていたそうです。第一次世界大戦中に、商用船がUボートを沈めたのは、この例しかないとのこと。窮鼠猫を噛み、猫はあっけなく昇天したらしい。
●では、オリンピック号の蛮勇を称えるとともにU-103号戦没者を慰霊しつつ、オリンピック号に関する雑学クイズです。次のうちで正しい記述はどれでしょうか?
[い]オリンピック号は3隻兄弟の船だった。オリンピックが長男で次男はあのタイタニックだった
[ろ]オリンピック号は明治44(1911)年に有名な事故を起こしている
[は]タイタニックが沈没したときは、無線が通じず、近くにいたのに救援に向かわなかった
[に]三男の船は第一次世界大戦中に敵戦艦に体当たりして航行不能になってしまった
[ほ]戦後、客船に戻すために検査を受けたら、喫水線の下に凹みが見つかった。不発魚雷の衝突痕だった
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)

























★歴史★
正解:[い]と[ろ]、[ほ]が正しい
説明:●[い]オリンピック号は3隻兄弟の船だった。オリンピックが長男で次男はあのタイタニックだった(○)
オリンピック号は明治43(1910)年10月20日に進水しています。次男がタイタニック号、三男はブリタニック号というらしい。基本の設計が同じようです。
○船は姉妹船というのが一般のようですが、「兄弟船」という歌もある日本では、三隻兄弟と呼ばせていただきます。
●[ろ]オリンピック号は明治44(1911)年に有名な事故を起こしている(○)
明治44(1911)年9月20日にイギリス海軍の巡洋艦ホークと衝突事故を起したそうです。110m離れて平行して航行し、ホークがオリンピックを抜こうとしていたらしい。ヴェルヌーイの定理が働き、両船の間の水圧が低くなり、吸いよせられるように接近して衝突したとのこと*4。損害は負いましたが、どちらも沈没は免れたようです。
○オリンピック号は、処女航海のときには、タグボートを巻き込みかける事故も起こしているとのこと。なかなか人騒がせな船だったようです。
●[は]タイタニックが沈没したときは、無線が通じず、近くにいたのに救援に向かわなかった(×)
正しくは「800kmも離れていたのに救援に駆けつけた」だそうです。90km離れた海域にいたカルパチア号という別の客船が救助活動を終えたあとに到着し、役には立たなかったらしい。でも駆けつける気持ちが嬉しいですね。
●[に]三男の船は第一次世界大戦中に敵戦艦に体当たりして航行不能になってしまった(×)
三番目の兄弟船ブリタニック号も徴用され、病院船として働いていたらしい。可哀想に大正5(1916)年11月12日14時23分、地中海で勤務中に触雷して沈没したそうです。長男はU-ボートに、次男は氷山に、三男は機雷にぶつかったようです。
●[ほ]戦後、客船に戻すために検査を受けたら、喫水線の下に凹みが見つかった。不発魚雷の衝突痕だった(○)
例の体当たりのときのものかどうかはわかりません。でも魚雷が命中したことがあるようです。他の兄弟たちと比べて幸運な船です。人間の運不運の差は紙一重のようですが、船の運命もおなじですね。
◆参考*1:HP「オリンピック (客船) – Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%AA%E3%83%AA%E3%83%B3%E3%83%94%E3%83%83%E3%82%AF%E5%8F%B7
◇*2HP「タイタニック号 – Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%BF%E3%82%A4%E3%82%BF%E3%83%8B%E3%83%83%E3%82%AF%E5%8F%B7
◇*3HP「ブリタニック (客船・2代) – Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%96%E3%83%AA%E3%82%BF%E3%83%8B%E3%83%83%E3%82%AF_%28%E5%AE%A2%E8%88%B9%E3%83%BB2%E4%BB%A3%29
◇*4HP「2隻の軍艦が接近平行して航行すると何が起こる?」
http://blog.q-q.jp/200709/article_22.html
◇HP「タイタニック:130000円:サンエム」(口絵の参考にさせて頂きました)
http://www.sunm-y.com/titanic_k.html

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