昔の自転車の前輪が大きいのはなんのため?

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★科学★
問題:昔の原始的な自転車には、前輪が大きくて後輪が小さいデザインの物があります。なぜあんな形になっているのでしょうか?
[い]スピードのため
[ろ]安定性のため
[は]道路交通に関する法律のため
[に]税金対策のため
[ほ]障害物を乗り越えやすくするため
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)


























正解:[い]スピードのため
説明:あの前輪の大きい型の自転車は、日本語では高輪車と呼ばれるそうです。カタカナで言うとオーディナリー型、つまり普通車ですね。往時の普通は今日の普通にあらず。とても奇妙な形に見えます。
●日本には明治10(1877)年ごろに輸入されたそうです。その頃の俗名は「だるま車」とのこと。高い座席から落ちるとダルマのように転がるからという説があるそうです。もうひとつ、車輪の格好を脇から眺めると、横倒しになったダルマに似ているという説もあるらしい*2。
●よく観察すると、高輪車、だるま車にはチェーンがありません。ペダルは前輪に直付けされています。つまり、ペダルの回転数と車輪の回転数が同じなんですね。車輪が大きければ大きいほどスピードが出ることになります。そこで、スピードを求める利用者の声に押されて車輪はどんどん大きくなります。明治7年(1874)のパリ万国博覧会には、前輪の直径が2m50cmもある高輪車が出品されたそうです。(Wikipediaによれば1870年代のパリ万博は明治11年(1878年)に開催されているとのこと。ひょっとしたら1874年説は誤りかも)。
●1インチは約2.54cmです。万博に登場したのは約100インチの大型自転車です。現在、日本で市販されている自転車は27インチぐらいまでです。
●100インチの自転車は乗るのも降りるのもたいへんでした。乗るときは、壁に立てかけて乗り、降りるときは飛び降りたそうです。急ブレーキのときなど、着地に失敗する例も少なくなかったでしょう。生傷の絶えない自転車だったそうです。ご苦労なことでした。
◆参考*1:書籍「自転車の発明」初版16~19頁、板倉聖宣著、国土社
◇*2HP「自転車の歴史」(口絵の参考にもさせて頂きました)
http://hamakazuchan.web.infoseek.co.jp/bicycle/bicycle6.html

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