初の国産天然ダイヤ採取。ところで世界最大のダイヤ原石は重くて持てないの?

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★社会★
問題:「愛媛で国内初の天然ダイヤ「日本で採れない」定説覆す」(YOMIURI ON LINE 070910)
http://www.yomiuri.co.jp/science/news/20070910it02.htm
●名大と東大の研究者たちが「国内で初めて天然のダイヤを愛媛県内で発見した」と発表しました。ダイヤモンドは地下150~250kmの深さで生成されるそうです。そこにはマントルと呼ばれる灼熱で液状になった岩石があります。その中にほんのわずかに含まれている炭素が、何万気圧という強い圧力と千数百度の温度で徐々に結晶していくらしい。深い位置に長い時間眠っていた炭素の美しい塊は、ある日、地上に向けて音速を超える速さで噴出するマグマにのって地表に現われるそうです*1。輝きの美しさ以上に、ダイヤ誕生の仕組みも神秘に満ちていますね。
●いままでダイヤモンドは古い地層からしか採集できないと見られていたそうです。残念ながら地層の若い日本に天然ダイヤはないものと思われていました。
●ところが、ダイヤが見つかったんですね。大きさは1mmの1000分の1です。1μm(マイクロメーター)という微少なダイヤです。ご存じのあの製品の箱には、「極超薄、驚異の0.02mm厚」などと書かれていたりします。そのさらに20分の1のサイズです。目に見えないでしょうね。業界はいまのところ騒いでいません。でも、学界はちょっと驚いているらしい。
●ではダイヤモンドについての雑学です。次のうちで正しい記述はどれでしょうか?
[い]世界最大のダイヤ原石と言われる「カリナン原石」はバスケットボールより大きく、重くて一人では持てなかった
[ろ]カリナン原石から9個の大粒ダイヤをカットした際、小粒のダイヤは加工職人への報酬として現物支給された
[は]世界でいちばん多くダイヤモンドを産出する国は南アフリカである
[に]ピンクダイヤは普通の無色ダイヤの20倍の価格になる
[ほ]天然ダイヤよりも硬い人工ダイヤはいまのところ合成されていない
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)


























正解:[ろ]が正しい
説明:●[い]世界最大のダイヤ原石と言われる「カリナン原石」はバスケットボールより大きく、重くて一人では持てなかった(×)
正しくは「…硬式野球のボール大だった」だそうです。重さは3106カラット。1カラットは0.2gです。621.2gあったわけですね。小学1年生でも持てそうです。長辺11cm×幅5cm×高さ6cmだったらしい。ちなみに人工合成されたダイヤでは、30カラット級のダイヤが最大だそうです。まだまだ天然物に追いつきません。
●[ろ]カリナン原石から9個の大粒ダイヤをカットした際、小粒のダイヤは加工職人への報酬として現物支給された(○)
カリナン原石からは、カリナン1(530.2カラット)~カリナン9(4.39カラット)まで9つの大粒ダイヤがカットされたそうです。合計で1055.89カラットとのこと。小粒96個もカットされ、その大半はカット職人への仕事の報酬として渡されたらしい。それにしても3000カラット以上あったのに、少なからぬ部分がカットの過程で失われてしまうんですね。
●[は]世界でいちばん多くダイヤモンドを産出する国は南アフリカである(×)
正しくは「…オーストラリアである」だそうです。世界最大のダイヤモンド鉱山アーガイルもオーストラリアにあります。平成10(1998)年のデータですが、オーストラリアでは年間3500万カラット(7t)、全世界では年間1億2000万カラット(24t)が産出されたとのこと。その大半は工業用に使われるダイヤだそうです。
●[に]ピンクダイヤは普通の無色ダイヤの20倍の価格になる(×)
正しくは「…200倍の価格になる」だそうです。窒素原子が取り込まれ炭素原子が欠けるとピンクダイヤになり、ホウ素原子がわずかに取り込まれるとブルー・ダイヤになるそうです。カラーダイヤは一般にたいへん高価なので、偽物も多いらしい。無色のダイヤに放射線をあてて色づけするインチキもあるとのこと。業者はさまざまな機器で天然色か人工色かを見分けるそうです。
●[ほ]天然ダイヤよりも硬い人工ダイヤはいまのところ合成されていない(×)
平成15(2003)年に、愛媛大学地球深部ダイナミクス研究センター長の入舩徹男(いりふねてつお)教授らによってダイヤモンドの2倍の硬度を持つ人工ダイヤが合成されたそうです。この人工ダイヤは10nm(ナノメートル、10nmは1mの1億分の1)のサイズの小さなダイヤがぎっしり詰まった集合体らしい。それにしても天然ダイヤも人工ダイヤも愛媛です。ダイヤに縁のある地域なのでしょうか。
◆参考*1:雑誌「ダイヤモンド 超音速でマグマが運び上げた奇跡の石」Newton0709号14~45頁、ニュートンプレス
◇*2HP「ダイヤモンドをカットするにはどうするの?」
http://blog.q-q.jp/200704/article_87.html
◇HP「奇石博物館/ダイヤモンド」(口絵の参考にさせて頂きました)
http://www.kiseki-jp.com/japanese/stone-information/collection/collections/diamond.html

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