なぜか土星だけにある環。何でできているの?

画像

問題:太陽系の9つの惑星の中では、土星だけに環があります。あの環は、なんでできているのでしょうか?
□チリや瓦礫
□氷
□珪素と鉄の混合物
(答えはずっと下↓ スクロールして下さい)




























正解:
説明:●土星の輪は、おもに直径1cmから数mぐらいまでの水の氷の塊が無数に集まってできているそうです。
●土星には「カッシーニ」と命名された探査機が訪れているそうです。この探査機が送ってきた画像を調べていた専門家が、100m級の氷の塊もあるのではないかという間接的な証拠を得たそうです。なんだかまだるっこしい言い方ですけど。
●推測では、100mサイズの氷の塊は1000万個ほどあるらしい。それにしても、土星の環はたいへん薄い物だそうです。環の直径は27万kmとのこと。地球の直径の20倍以上もあります。厚さは10m説、数十m説、数百m説ぐらいまであるようです。いずれにせよ、直径からくらべるとメチャクチャ薄いわけですね。で、十数年に数回の割合で、土星の環がまるで見えなくなる瞬間があるとのこと。土星の環が、地球上の観察者から見て真横に来たときに消えるらしい。
●なお、探査機の名前、カッシーニとは、イタリア出身でフランスに帰化した天文学者の名前らしい。パリ天文台初代台長だそうです。フルネームは、ジョヴァンニ・カッシーニ。寛永2年(1625)~正徳2年(1712)だそうです。
●カッシーニ氏は、土星の4つの惑星を発見したそうです。ご承知の方も多いでしょう。木星の大きな4つの衛星はガリレオ・ガリレイ氏の発見とのこと。この時代は、イタリア系の方が天文学方面で頑張っていたようですね。
◆参考:HP「ジョヴァンニ・カッシーニ – Wikipedia」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%B8%E3%83%A7%E3%83%B4%E3%82%A1%E3%83%B3%E3%83%8B%E3%83%BB%E3%82%AB%E3%83%83%E3%82%B7%E3%83%BC%E3%83%8B
◇雑誌「土星の環の起源は?」ニュートン0607月号7頁、ニュートンプレス

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